10 cosas que hacer en Columbus, GA

UNA CIUDAD QUE VIVE DE SU HISTORIA

Situada a orillas del río Chattahoochee, a sólo 161 kilómetros al suroeste de Atlanta y a un paso de Alabama, la atractiva ciudad de ladrillo rojo de Columbus se está convirtiendo rápidamente en uno de los mejores lugares para visitar en el sur de Estados Unidos.

Fundada en 1828 y escenario de la última batalla de la Guerra Civil, esta dinámica ciudad de casi 200.000 habitantes ofrece un sinfín de cosas divertidas que hacer. Aquellos que busquen una escapada romántica o incluso una escapada de fin de semana en familia pueden elegir entre una gran variedad de experiencias únicas, desde disfrutar de un viaje de compras o una cena en el centro de la ciudad, conocido como Uptown Columbus, hasta explorar una serie de museos y atracciones de categoría mundial.

Y aunque la zona ribereña de la ciudad, bellamente ajardinada, es ideal para pasear, también es un gran atractivo para los amantes de la aventura. Algunas de las aventuras en aguas bravas más emocionantes de Georgia se desarrollan en los rápidos del Chattahoochee de Columbus, con una serie de empresas que organizan emocionantes experiencias de rafting, adecuadas tanto para principiantes como para balseros serios.

Columbus también está clasificada como una de las ciudades más aptas para el uso de la bicicleta en Estados Unidos. Además de recorrer los caminos compartidos por los peatones que siguen el curso del Chattahoochee, hay numerosas oportunidades para practicar el ciclismo de montaña en lugares cercanos como el parque Flat Rock, a pocos kilómetros de la ciudad.

Sea cual sea la forma en que decidas pasar tu tiempo aquí, asegúrate de consultar esta lista de las mejores cosas que hacer en Columbus en tu viaje a Estados Unidos

1. Pasea o monta en bicicleta por el Chattahoochee RiverWalk

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El Chattahoochee RiverWalk, que se extiende a lo largo de 24 kilómetros a lo largo del río que le da nombre, se inauguró en 1992 y debería estar en lo alto de tu itinerario de viaje por Columbus. Impecablemente ajardinado y mantenido, este camino de ladrillo, hormigón y asfalto presenta suaves curvas y algunas pendientes, pero en general es fácil de recorrer. El punto de partida está en River Road y Baltzell Avenue.

Tan popular entre los peatones como entre los ciclistas, se puede acceder al RiverWalk y a sus atracciones desde diversos lugares a lo largo de su recorrido. Esto permite a los visitantes entrar y salir del vibrante centro de la ciudad para comer o tomar un refrigerio, y luego retomar el camino donde lo dejaron o saltar directamente a otra parte del sendero.

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Uno de los lugares más pintorescos pasa por una colección de antiguos almacenes, molinos y plantas que servían al antiguo puerto fluvial de la ciudad y que son un recuerdo de la antigua importancia de la ciudad como importante destino comercial. Muchos de estos edificios de ladrillo rojo bien conservados han encontrado una nueva vida como hoteles, como el City Mills Hotel, de estilo boutiquey el Banks Food Hall, una colección de restaurantes en una antigua fábrica reconvertida.

Otras atracciones que encontrarás en el camino son el complejo teatral Riverside de la Universidad Estatal de Columbus y el parque RushSouth Whitewater, uno de los recorridos de este tipo más largos de Estados Unidos. El RiverWalk es también el punto central de una variedad de divertidos festivales, eventos y conciertos.

2. Museo Nacional de Infantería y Centro del Soldado

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Si bien es cierto que podrías recorrer a pie el Chattahoochee RiverWalk hasta el Museo Nacional de Infantería y el Centro del Soldado, en las afueras del sur de Columbus, tendrías que dedicar al menos medio día a ir y volver. Sin embargo, el mismo viaje en bicicleta sólo dura unos 30 minutos, por lo que podrías "doblar" y tachar de una vez dos grandes atracciones turísticas de tu lista. Llegar en coche sólo lleva 10 minutos, y hay un amplio aparcamiento gratuito.

Sea como sea, la visita a este espectacular museo es una de las mejores cosas que hacer en Columbus de forma gratuita y, sin duda, es un tiempo bien empleado. Situado en los límites de Fort Benning, la quinta base militar más grande del mundo, este enorme museo de 17.161 metros cuadrados abrió sus puertas en junio de 2009 y requiere al menos dos o tres horas de visita, dependiendo de lo que quieras ver.

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Repartidas en múltiples y amplias galerías temáticas, las exposiciones y exhibiciones abarcan desde la fundación del Ejército de los Estados Unidos hasta la Segunda Guerra Mundial, la guerra de Vietnam y las experiencias de los soldados y oficiales de hoy en día. Destacan las impresionantes colecciones de uniformes y armas, un teatro con pantalla gigante y emocionantes simuladores de combate.

Asegúrate de explorar también algunas de las otras atracciones situadas en los terrenos de 62 hectáreas. Entre ellas se encuentran edificios originales de la época de la Segunda Guerra Mundial de Fort Benning, como el cuartel general del campamento del General Patton, un patio de armas y un estadio, así como un paseo por el patrimonio. También hay una tienda de regalos y un restaurante en el recinto. Hay visitas guiadas disponibles.

Dirección: 1775 Legacy Way, Columbus, Georgia

3. Retrocede en el tiempo en el Museo Naval de la Guerra Civil

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Centrado en una época anterior de la historia militar de Estados Unidos, el Museo Naval Nacional de la Guerra Civil está un poco más cerca del centro de Columbus y también se puede llegar directamente desde el Chattahoochee RiverWalk. Situado en un agradable parque, el museo se inauguró en 1962 y se centra en las armadas de ambos bandos del conflicto. También alberga una gran colección de uniformes, armas y recuerdos.

Sin embargo, lo más impresionante son los restos de dos buques que sirvieron en la Armada de los Estados Confederados: el Muscogee y el Chattahoochee. Aunque ambos se conservan de forma impresionante, el casco del Muscogee, de 55 metros de largo, ofrece la mejor imagen de lo que habría sido la potencia de fuego confederada.

Otras características a destacar son el "teatro de experiencias de batalla" del museo, un simulador que ofrece una inmersión en el conflicto naval de la Guerra Civil, y una gran colección de cañones navales. Se ofrecen diversas visitas guiadas, así como talleres y conferencias. El festival anual River Blast, que se celebra cada mes de marzo, es un buen momento para visitarlo, y ofrece recreaciones de la Guerra Civil, música, camiones de comida y el disparo de algunos de los cañones del museo.

Dirección: 1002 Victory Drive, Columbus, Georgia

4. Conoce la rica historia cultural de Georgia en el Museo de Columbus

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Desde su creación en 1953, el Museo de Columbus ha crecido hasta convertirse en uno de los principales centros culturales de Georgia. El museo, que es la segunda atracción de este tipo más grande del estado, cuenta con numerosas e interesantes exposiciones relacionadas con la historia de la humanidad, así como con el arte estadounidense, con especial énfasis en la región del valle del río Chattahoochee.

Destaca una amplia colección de más de 140.000 artefactos de importancia histórica, que van desde muebles, armas y ropa, junto con una gran colección de artes decorativas. La colección de bellas artes del museo también es considerable e incluye ejemplos de diversas disciplinas, como acuarelas y óleos, escultura y fotografía. Además de su colección permanente, el museo acoge regularmente exposiciones itinerantes.

También se ofrecen programas y talleres educativos para adultos y niños, estos últimos con su propia galería interactiva. Después, pasa el tiempo recorriendo el jardín Bradley Olmsted del museo, con sus senderos naturales y dependencias que datan de la década de 1920.

Dirección: 1251 Wynnton Road, Columbus, Georgia

5. Explora el Universo en el Centro de Ciencias Espaciales Coca-Cola

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Situado a pocos pasos de la zona del Columbus Riverwalk, el Centro de Ciencias Espaciales Coca-Cola es un lugar ideal para las familias que buscan entretener a los niños. Hay un montón de cosas divertidas que pueden explorar tanto los niños como los adolescentes, desde simuladores con temática espacial hasta la observación de las estrellas en el observatorio de las instalaciones.

El Teatro Omnisphere, el planetario más moderno del centro, es una visita obligada, especialmente durante sus frecuentes conciertos "Music Under the Dome". La combinación de música en directo con proyecciones de vídeo que cubren el interior de la cúpula es una experiencia inolvidable para todas las edades.

La gran colección de artefactos del centro incluye ejemplos del programa de transbordadores espaciales de la NASA, así como exposiciones que detallan la historia de los alunizajes del Apolo.

Dirección: 701 Front Ave., Columbus, Georgia

6. Jardín Botánico de Columbus

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El Jardín Botánico de Columbus, fundado en 1999, es una opción divertida. Se extiende por 14 hectáreas a sólo 15 minutos en coche del centro de la ciudad. Si quieres verlo todo, puedes pasar unas cuantas horas explorando la atracción.

Es un lugar encantador para pasear en cualquier época del año y cuenta con una gran extensión de bosque de pinos y árboles de madera dura que proporciona mucho refugio durante los meses de verano, y un toque de verde en los meses más fríos. La red de senderos, fácil de seguir, también conduce a través de los jardines de exhibición y de una granja histórica de finales del siglo XIX. Se puede visitar el edificio.

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Aunque la mayor parte de la flora florece en primavera y verano, el invierno no está exento de estrellas, con plantas de camelia de color rosa brillante de enero a marzo. Los observadores de aves disfrutarán de una visita en prácticamente cualquier época del año, y un programa de alimentación garantiza que siempre haya algo de plumería que observar.

¿Viajas con niños? El jardín ofrece programas infantiles, talleres y campamentos de verano. Aunque la entrada es gratuita, hay cajas de donaciones para los interesados en ayudar.

Dirección: 3603 Weems Road, Columbus, Georgia

7. RiverCenter para las Artes Escénicas

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Desde su apertura en 2002, el RiverCenter for the Performing Arts ha acogido una ecléctica mezcla de eventos culturales, conciertos y representaciones teatrales. Y es un lugar grande. Con una superficie de 22.296 metros cuadrados, el recinto incluye una sala de conciertos y un escenario capaz de albergar desde bandas de rock hasta orquestas completas y óperas. También hay un teatro de tres niveles.

Para vivir una experiencia única, planea asistir a un espectáculo que incluya el órgano de un millón de dólares del lugar. Con tres niveles de tubos, se utiliza para recitales de órgano, actuaciones de coros y para acompañar alguna película clásica. Otras características destacables son la sala de conciertos al aire libre y las salas de ensayo,

Dirección: 900 Broadway, Columbus, Georgia

8. Viaja al pasado en el histórico Westville

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¿Alguna vez te has preguntado cómo era la vida en Georgia a principios del siglo XIX? Historic Westville, una atracción situada cerca del National Infantry Museum and Soldier Center, a la que también se puede acceder en bicicleta por el Chattahoochee RiverWalk, ha hecho un excelente trabajo para responder a esa misma pregunta.

Con una veintena de edificios auténticos de la época, Westville es un museo de historia viviente que, a través de guías disfrazados, recreaciones y experiencias inmersivas, ofrece a los visitantes una muestra genuina de la vida en el valle de Chattahoochee en el siglo XIX. Muchos de los edificios son originales, traídos a Westville desde varios lugares de la región.

Mientras paseas por las calles del pueblo y te asomas a los edificios, verás personajes disfrazados que representan la vida de la época. Los talleres son utilizados por herreros y carpinteros, las estanterías de las tiendas están repletas y los modistas y zapateros ejercen sus oficios mientras los "pueblerinos" se ponen a tu disposición para que les hagas preguntas. Es, sin duda, una experiencia divertida y proporciona una visión única del pasado.

Dirección: 3557 S Lumpkin Road, Columbus, Georgia

9. Atrévete con los rápidos para una aventura en aguas bravas

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Gracias al caudaloso río Chattahoochee, Columbus se ha convertido en uno de los principales lugares de los estados del sur para quienes buscan una emocionante experiencia de rafting.

Una de las mejores formas de experimentar los rápidos es unirse a una de las excursiones guiadas de rafting que ofrece Whitewater Express. Con una ubicación fácil de encontrar en el Chattahoochee Riverwalk, Whitewater Express ofrece experiencias divertidas para los novatos, así como para los balseros experimentados.

Los principiantes pueden optar por el viaje "clásico", que aborda algunos de los rápidos más suaves del río Chattahoochee y es adecuado para las familias. Comenzarás la aventura en el Rápido Ambush y disfrutarás de un paseo suave antes de abordar las cataratas Pemberton, más duras. Los más aventureros querrán probar la excursión "Challenge", que incluye surf y el infame rápido Cutbait.

RushSouth Whitewater Park, también situado en el RiverWalk, ofrece experiencias similares. Con uno de los recorridos de aguas bravas más largos de EE.UU., RushSouth también ofrece recorridos y clases guiadas de kayak, stand up paddleboarding y relajadas excursiones por el río. Una divertida experiencia de tirolesa te lleva a través del río y a Alabama.

Dirección: 1000 Bay Ave, Columbus, Georgia

10. Ver un espectáculo de Broadway en la Ópera de Springer

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Construido en 1871, el Springer Opera House tiene la distinción de ser el Teatro Estatal oficial de Georgia. Esta distinción fue concedida por el ex presidente y gobernador de Georgia Jimmy Carter en 1992.

La lista de los que han pasado por sus dos escenarios es ciertamente impresionante, con ex alumnos notables como el autor Oscar Wilde. En la actualidad, el Springer, como se le conoce cariñosamente, acoge en su escenario principal desde obras modernas hasta musicales clásicos y producciones de Broadway, mientras que el McClure Theatre presenta una variedad de producciones más pequeñas y un popular teatro infantil.

Dirección: 103 E 10th Street, Columbus, Georgia

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