Los 10 mejores lugares para visitar en Indiana

INDIANA, UN ESTADO QUE REZUMA HISTORIA

Aunque a menudo se la menosprecia y se la pasa por alto por ser "la encrucijada de América", Indiana tiene mucho que ofrecer una vez que se sale de sus concurridas carreteras interestatales. Forma parte de las regiones del Medio Oeste y de los Grandes Lagos, y cuenta con numerosas facetas, con grandes ciudades como Indianápolis y Fort Wayne que conviven con comunidades amish y animadas ciudades universitarias.

Mientras que el sur de las escarpadas colinas y valles del estado está plagado de cuevas, cavernas y canteras, el noroeste cuenta con los asombrosos paisajes y escenarios del Parque Nacional de las Dunas de Indiana. También se pueden ver preciosas campiñas y tierras de labranza, con importantes monumentos y lugares históricos salpicados. Perfecta tanto para vivir en la ciudad como en el campo, esta lista de los mejores lugares para visitar en Indiana tiene ciertamente algo para que todos disfruten.

10. Columbus

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Hogar de un gran número de tesoros artísticos y arquitectónicos, la pequeña ciudad de Columbus se encuentra a unos 60 kilómetros al sur de Indianápolis. Desde la década de 1940, han surgido fenomenales edificios públicos y privados y obras de arte por toda la ciudad, lo que le ha valido el apodo de "Atenas de la pradera".

A lo largo de los años, arquitectos de renombre como Cesar Pelli, IM Pei y Richard Meier construyeron un sinfín de magníficos edificios modernos, desde escuelas y hospitales hasta bibliotecas e iglesias. Muchos de estos deliciosos diseños fueron encargados por la empresa de motores Cummins, incluida en la lista Fortune 500, que tiene su sede en la ciudad. Siete de los edificios están reconocidos como monumentos históricos nacionales.

Además de los cautivadores y creativos diseños expuestos, la ciudad también cuenta con numerosas y fantásticas obras de arte y esculturas públicas que salpican sus parques y espacios compartidos. Columbus es un lugar visualmente atractivo que hace honor a su lema "Inesperado. Inolvidable".

9. Monumento Nacional a la Infancia de Lincoln

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Escondido en un rincón remoto y rural del estado, el Lincoln Boyhood National Memorial protege y conserva el lugar de la granja en el que el ex presidente pasó gran parte de su infancia. De 1816 a 1830, Abraham Lincoln vivió aquí con su familia, pasando de ser un pequeño niño de siete años a un hombre de veintiuno.

Los visitantes del monumento pueden ahora aprender todo sobre estos fascinantes y formativos años en el maravilloso museo del lugar. Además de ver varias exposiciones sobre el presidente y varios artefactos y obras de arte relacionadas con él, también hay una película de 16 minutos sobre la vida del gran hombre en Indiana.

Además, el Lincoln Boyhood National Memorial cuenta con una granja de pioneros en funcionamiento donde se encuentran los restos arqueológicos de la cabaña original de Lincoln. Aquí también hay una réplica de madera de la granja, con guardabosques vestidos con trajes que cultivan, crían ganado y enseñan a los visitantes la vida en la granja.

8. New Harmony

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Situada en el suroeste del estado, la pequeña y sofisticada ciudad de New Harmony se encuentra a orillas del río Wabash, en la frontera con Illinois. Sede de dos intentos de comunidades utópicas, fue fundada en 1814 por una secta cristiana alemana antes de ser adquirida por el reformador social británico Robert Owen.

Gran parte del pasado pietista de la ciudad sigue estando presente hoy en día; al pasear por ella, te encontrarás con importantes hitos históricos y una elegante arquitectura. Mientras que muchas de sus hermosas casas e iglesias fueron erigidas por las comunidades armonistas y owenistas, otras, como la llamativa Iglesia sin Techo y el Laberinto Armonista, datan de tiempos más modernos.

Aunque ninguna de las dos comunidades utópicas duró mucho tiempo, los residentes de la ciudad desempeñaron un papel influyente en los campos de la ciencia y la educación. Los visitantes pueden aprender todo sobre estos logros, así como la historia única de New Harmony en el Atheneum, un edificio llamativo y angular que actúa como centro de visitantes de la ciudad.

7. El país de los amish

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Después de Pensilvania y Ohio, Indiana alberga la mayor población amish de Estados Unidos, con multitud de granjas, familias y comunidades en los alrededores de Shipshewana y Middlebury. Mientras que la cercana carretera interestatal está llena de coches y camiones que pasan a toda velocidad, fuera de las carreteras principales es más probable ver y oír el paso de caballos y calesas.

Visitar esta agradable y pintoresca parte del estado es como retroceder en el tiempo al ver a los miembros de esta devota y distintiva comunidad religiosa hacer su vida. Con ropas sencillas y evitando gran parte de la tecnología moderna, los amish trabajan sus campos a mano o arando y construyen sus propias casas, graneros e iglesias.

Como valoran mucho la vida rural, la humildad y el trabajo manual, los amish producen ellos mismos la mayor parte de sus alimentos y necesidades. Al viajar por la región, a menudo te encontrarás con familias que venden productos frescos y artículos caseros para el hogar; vale la pena detenerse a comprar algunos antes de continuar el camino.

6. Parque Histórico Nacional George Rogers Clark

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A orillas del río Wabash se encuentra el Parque Histórico Nacional George Rogers Clark, que conmemora la carrera del famoso general y la célebre y exitosa Campaña de Illinois. Situado en el emplazamiento de lo que se cree que fue Fort Sackville, aquí tuvo lugar una de las hazañas más memorables de la Revolución Americana.

Autorizado y dedicado respectivamente por los presidentes Coolidge y Roosevelt, el monumento circular exhibe grandes columnas de granito y una cúpula en forma de platillo, con los verdes jardines del parque ribereño a su alrededor. En su interior hay siete exquisitos murales que representan el extraordinario viaje del general Clark y su importante victoria sobre los británicos.

En el centro del monumento se encuentra una brillante estatua de bronce de un joven Clark, que se regodea en las famosas hazañas que se desarrollan en las paredes a su alrededor. Los visitantes pueden aprender todo sobre su vida y sus campañas a través de las exposiciones del centro de visitantes adyacente, las muestras interactivas y una película de 30 minutos.

5. Bloomington

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Como sede del campus principal de la Universidad de Indiana, Bloomington tiene un ambiente animado y juvenil, y gran parte de la vida de la ciudad gira en torno al instituto y a su numeroso alumnado. Situada a unos 80 kilómetros al suroeste de Indianápolis, es un lugar muy bonito y pintoresco que cuenta con una próspera escena artística y cultural.

Mientras que sus centros de arte y sedes universitarias presentan regularmente producciones teatrales y espectáculos musicales, se puede disfrutar de excelentes exposiciones de arte en su puñado de museos. La plaza del Palacio de Justicia es el centro de la actividad: se pueden encontrar librerías universitarias junto a relajados bares y cafés y restaurantes baratos que sirven cocina del mundo. También hay una gran comunidad tibetana en la ciudad, por si se quiere ir de retiro o visitar alguno de sus monasterios y templos.

Aunque Bloomington tiene más que suficiente para mantenerte entretenido durante un par de días, la ciudad también es conocida como la "Puerta del Sur de Indiana". Esto se debe a la abundancia de riquezas naturales que se encuentran en las cercanías, con el Lago Lemon, el Lago Monroe y el Bosque Nacional Hoosier, que ofrecen magníficas oportunidades de recreación al aire libre.

4. South Bend

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Situada en el recodo más meridional del río St. Joseph, South Bend se encuentra justo en el norte del estado, no lejos de la frontera con Michigan. Sede de algunas grandes corporaciones y empresas -y un importante centro económico y cultural-, la ciudad es más conocida por la Universidad de Notre Dame y su equipo de fútbol americano Fighting Irish.

Cuando llega el día del partido, los fanáticos abarrotan su estadio de 77.000 asientos, presidido por un llamativo mural de 40 metros de altura conocido como Touchdown Jesus. Aunque ver un partido y disfrutar del ambiente festivo es una obligación cuando se está en South Bend, su enorme campus universitario también tiene muchas galerías de arte y museos que los visitantes pueden visitar.

Aunque Notre Dame y su riqueza de lugares de interés atraen la mayor parte de la atención, en los últimos años, el centro de South Bend ha mejorado mucho, con muchas renovaciones y remodelaciones. Ahora, sus edificios, antes ruinosos, albergan cautivadores centros culturales, acogedores cafés y emocionantes locales de ocio, siendo el Century Center uno de sus lugares más destacados.

3. Parque Nacional de las Dunas de Indiana

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El Parque Nacional de las Dunas de Indiana, que se extiende a lo largo de casi 40 kilómetros a lo largo de la pintoresca orilla sur del lago Michigan, protege una gran cantidad de paisajes y ecosistemas diversos y encantadores. Fácilmente accesible desde Chicago, el único parque nacional del estado es un lugar muy popular debido a sus sublimes paisajes y a la plétora de hermosas playas y rutas de senderismo.

Creado en 2019, el parque abarca desde enormes dunas y extensos humedales hasta praderas, ríos y bosques, con preciosas vistas sobre el lago. Escondidas entre las riquezas naturales intactas hay muchas especies diferentes de fauna y flora, y la observación de aves es muy popular durante las migraciones de primavera y otoño.

La extraordinaria belleza natural del parque nacional se presta perfectamente a todo tipo de actividades recreativas al aire libre. Además del senderismo y la natación, los visitantes pueden pescar y navegar en el lago o montar a caballo y acampar junto a sus maravillosos ríos y bosques.

2. Fort Wayne

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Fort Wayne, la segunda ciudad más grande del estado, se encuentra en el noreste de Indiana, no lejos de la frontera con Ohio. Es un lugar animado y a la vez tranquilo, y un importante centro económico y cultural, con mucho que ver y hacer en la ciudad.

Fundado en 1794 por el ejército de los Estados Unidos, el antiguo fuerte se ha convertido en una ciudad de gran tamaño, con estilos arquitectónicos sorprendentes en toda la ciudad. Debido a la abundancia de edificios italianos, griegos y posmodernos, merece la pena hacer un recorrido por sus numerosos hitos históricos y culturales. Entre ellos, dos de los más impresionantes son la imponente Torre del Banco Lincoln y la espectacular Iglesia Evangélica Luterana de San Pablo.

Aparte de sus monumentos históricos y maravillas arquitectónicas, la ciudad cuenta con algunos encantadores espacios al aire libre para que los visitantes los disfruten. Mientras se puede pasear tranquilamente por magníficos jardines y bonitas plantas en el conservatorio botánico, el zoológico infantil de Fort Wayne cuenta con más de 1.500 increíbles animales en exhibición, así como algunos divertidos paseos y atracciones.

1. Indianápolis

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Situada en el centro del estado, Indianápolis se encuentra a orillas del río White y es la capital y la mayor ciudad de Indiana. Aunque se la conoce como la "capital mundial de las carreras" (alberga la Indy 500 y la Brickyard 400), la ciudad es mucho más que coches rápidos y humos.

Indianápolis, una mezcla fascinante de comunidad pueblerina del Medio Oeste y gran ciudad metropolitana, cuenta con una arquitectura asombrosa y magníficos monumentos. Escondidos entre sus elevados rascacielos, puedes encontrar distritos históricos y artísticos que albergan museos de talla mundial e innumerables restaurantes y cafés que sirven comida de todo el mundo.

Mientras que la extensa y exquisita colección de arte de Newfields y el maravilloso Parque Estatal del Río Blanco son una delicia para explorar, el símbolo y la vista más destacada de Indianápolis es sin duda su Motor Speedway. Tanto si te gustan las carreras como si no, merece la pena ir a uno de sus emocionantes eventos para poder ver lo que es la ciudad.

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