10 cosas que hacer en Blue Ridge, GA

VISITA UNO DE LOS DESTINOS MÁS PINTORESCOS DEL ESTADO

Ampliamente considerada como uno de los mejores lugares para visitar en el norte de Georgia, la pequeña y romántica ciudad de Blue Ridge es tan popular para visitar por los georgianos como por los viajeros de fuera. Establecida por primera vez en el siglo XIX como depósito de la floreciente red ferroviaria de Georgia, ha cobrado nueva vida como uno de los destinos turísticos más pintorescos del estado.

Blue Ridge, uno de los asentamientos más meridionales de los Montes Apalaches, ofrece un sinfín de divertidas actividades al aire libre y en interiores. Cuenta con una gran variedad de atracciones únicas, restaurantes y tiendas vibrantes y un paisaje espectacular que se puede explorar a pie, en bicicleta, en coche e incluso en tren.

La profunda conexión de la ciudad con el ferrocarril es difícil de pasar por alto. En el corazón de la "Ciudad del Ferrocarril" se encuentra su atracción turística más popular, el Blue Ridge Scenic Railway. Sus vías separan perfectamente las calles West y East Main, y un antiguo furgón de cola alberga ahora el centro de visitantes de la ciudad.

Blue Ridge también celebra su rica historia cultural. Aquí se celebran numerosos festivales durante todo el año, desde eventos de temática musical como el Festival de Jazz anual hasta un festival de cine de invierno. También hay celebraciones del arte y los artesanos locales, así como de los espectaculares colores otoñales de la región.

Para saber más sobre este divertido destino, lee nuestra lista de las mejores cosas que hacer en Blue Ridge, Georgia.

1. Viaje en el Blue Ridge Scenic Railway

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Situado justo en el centro de la ciudad, el Blue Ridge Scenic Railway es imposible de perder. Este ferrocarril patrimonial, que atrae a cerca de 80.000 pasajeros cada año, se creó en 1998 y recorre un tramo de 42 kilómetros del antiguo ferrocarril de Marietta y Georgia del Norte.

El viaje de ida, de una hora de duración, comienza en el histórico Blue Ridge Depot y sigue el río Toccoa hasta McCaysville (Georgia) y Copperhill (Tennessee). Una pausa de dos horas proporciona tiempo suficiente para explorar estas ciudades antes de que te recojan para el viaje de una hora de vuelta a casa. Además de las bonitas vistas del río, disfrutarás de las vistas de los Montes Apalaches que lo rodean.

Una nueva adición a la atracción que merece la pena comprobar permite a grupos de hasta cuatro personas pedalear literalmente en una bicicleta de ferrocarril a lo largo de un tramo de 8 kilómetros de la línea ferroviaria. Si se visita en temporada alta y en ocasiones especiales, asegúrete de reservar esta y otras experiencias ferroviarias con antelación para evitar decepciones.

¿Buscas un lugar único para alojarte mientras disfruta de los paisajes del ferrocarril? Considera el Blue Ridge Innun histórico bed and breakfast que fue el hogar del fundador del ferrocarril original. Está bellamente restaurado con muchas características originales, y se encuentra a pocos pasos del Blue Ridge Scenic Railway y de la emoción del centro de la ciudad.

Dirección: 241 Depot Street, Blue Ridge, Georgia

2. Explora el pintoresco centro de Blue Ridge

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Para ser una comunidad de sólo 1.200 habitantes, el centro de Blue Ridge ofrece muchas cosas divertidas. Sin embargo, a pesar de que la ciudad atrae a cientos de miles de visitantes cada año, su centro no ha sido víctima de los habituales lugares turísticos de mal gusto con tiendas de recuerdos y comida basura.

En cambio, tanto la calle principal oeste como la este han conservado su encanto, repletas de elegantes boutiques de moda y tiendas de decoración para el hogar, restaurantes y cafés, así como tiendas de artesanía y antigüedades. La arquitectura, muy bien conservada, está compuesta principalmente por edificios de ladrillo rojo de finales del siglo XIX y principios del XX, con algún que otro edificio nuevo que tiende a integrarse bien.

Querrás aventurarte hasta el extremo sur de West Main Street para disfrutar de magníficas oportunidades fotográficas que incluyen el Juzgado original de la ciudad, ahora sede de la Blue Ridge Mountains Arts Association. Y unos metros más allá, encontrarás el excelente restaurante Black Sheep, que ofrece unas vistas magníficas del centro desde su enorme patio.

3. Disfruta del aire libre en la zona recreativa de Morganton Point

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A 15 minutos en coche del centro de Blue Ridge y abierta todo el año, la zona recreativa de Morganton Point ofrece una gran variedad de formas de disfrutar del aire libre. Situado en la orilla norte del lago Blue Ridge, este lugar de 1.333 hectáreas ofrece un amplio aparcamiento y un fácil acceso al agua para kayaks, canoas y tablas de surf de remo, que se pueden alquilar allí.

Aquellos que lleven una embarcación motorizada pueden hacer uso del embarcadero pavimentado, o incluso alquilar un divertido barco pontón en el puerto deportivo del lago Blue Ridge y utilizarlo para explorar las playas y la costa arbolada del parque. También es un gran lugar para pescar peces luna, lubinas y truchas.

Su ubicación dentro del Bosque Nacional Chattahoochee también hace que Morganton Point sea un lugar ideal para que los excursionistas hagan base mientras exploran la zona.

Otras cosas divertidas que se pueden hacer son nadar, hacer picnics y barbacoas, mientras que un puesto vende aperitivos, recuerdos y suministros básicos para acampar. Sólo hay 43 campings disponibles para tiendas de campaña y caravanas, por lo que hay que reservar con antelación para asegurarse un lugar, especialmente si se necesita un sitio con electricidad y agua.

Dirección: 475 Lake Drive, Morganton, Georgia

4. Visitar la presa de Blue Ridge

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A sólo cinco minutos del centro de Blue Ridge en coche, el trayecto hasta la presa de Blue Ridge es imprescindible. Es una ruta corta pero pintoresca que sube a las colinas que rodean el lago Blue Ridge, incluyendo un tramo que cruza por encima de la propia presa. Inaugurada en 1931 en el río Toccoa, la construcción de esta gran presa hidroeléctrica condujo a la creación del lago Blue Ridge, una extensión de agua que ahora cuenta con unos 60 kilómetros de costa.

Con una longitud de 473 metros y una altura de 53 metros, es sin duda una vista impresionante. Dispone de una amplia zona de aparcamiento, con magníficas vistas de la presa y el lago desde varios miradores. Un puñado de antiguos edificios abandonados que miran al lago constituyen un escenario muy pintoresco para los fotógrafos.

Los que quieran salir al agua pueden hacerlo desde la zona recreativa de Morganton Point, al otro lado del lago, donde se pueden alquilar kayaks y canoas, o desde el puerto deportivo del lago Blue Ridge, que alquila una gran variedad de embarcaciones motorizadas y no motorizadas. 

Ubicación: Junto a la antigua US Hwy 76, Blue Ridge, Georgia

5. Recoge tu propia fruta y aventuras en los huertos de Mercier

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Aquellos que quieran probar la abundante cosecha anual de fruta de la zona de Blue Ridge harán bien en visitar Mercier Orchards. Fundado en 1943 y gestionado por la misma familia desde entonces, este huerto de 121 hectáreas se ha convertido en una especie de lugar de paso para turistas y lugareños por igual.

Situado en un paisaje ondulado, a sólo cinco kilómetros del centro de la ciudad, Mercier Orchards no sólo vende sus productos de cosecha propia en su gran establecimiento, sino que también ofrece experiencias de recogida, como arándanos, fresas, melocotones y manzanas. Estas excursiones para toda la familia incluyen un paseo en tractor por los huertos, así como instrucciones sobre las mejores técnicas de recolección. Para los que quieran pasar un día, también se pueden encargar cajas de picnic.

También se puede disfrutar de la pesca, con devolución, en los estanques de la propiedad. También hay una panadería y una cafetería que venden una gran variedad de dulces, incluidas sus populares tartas fritas. Su tienda vende otros productos alimenticios, como mermeladas y miel de producción local, así como recuerdos.

Dirección: 8660 Blue Ridge Drive, Blue Ridge, Georgia

6. Ve el trabajo de los artistas locales en el Centro de Artes de Blue Ridge

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Ubicado en el Juzgado original del condado de Fannin, una atractiva estructura que data de finales de los años 30, una visita al Centro de Artes de Blue Ridge en West Main Street es un tiempo bien empleado. La entrada es gratuita, y los amables y serviciales voluntarios y el personal de la Blue Ridge Mountains Arts Association están encantados de ofrecer información sobre exposiciones y eventos.

Además de las exposiciones rotativas que presentan el trabajo de los artistas locales, la instalación también ofrece una impresionante variedad de oportunidades de aprendizaje, incluyendo talleres, conferencias y eventos. Las disciplinas que se ofrecen incluyen desde la acuarela hasta la fotografía, desde el acolchado hasta la escultura, y prácticamente cualquier actividad que fomente la creatividad. También hay estudios y salas de ensayo.

Asegúrate de consultar el sitio web del grupo antes de visitar Blue Ridge para intentar asistir a uno de los populares eventos al aire libre del grupo artístico. Entre ellos se encuentran una serie de conciertos y los populares eventos "Arts in the Park", en los que participan vendedores y artesanos de toda la región.

Dirección: 420 W Main Street, Blue Ridge, Georgia

7. Retrocede en el tiempo con la Fundación del Patrimonio del Condado de Fannin

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Ubicada en una antigua casa del siglo XIX, a pocas manzanas del centro de la ciudad, la Fundación del Patrimonio del Condado de Fannin presenta una variedad de interesantes exposiciones relacionadas con la rica historia de la región. Fundada en 1986, las exposiciones y exhibiciones describen eventos locales significativos y las personas que están detrás de ellos, proporcionando una visión fascinante del desarrollo de la ciudad como ciudad ferroviaria y más allá.

Entre los objetos de sus colecciones se encuentran textiles y prendas de vestir antiguas, así como recuerdos de la época anterior al ferrocarril, cuando había que llegar a la zona en diligencia. Hay una biblioteca genealógica para los interesados en rastrear cualquier conexión familiar con la región, así como una biblioteca de investigación para los que quieran profundizar en su historia.

Dirección: 411 W. 1st Street, Blue Ridge, Georgia

8. El Museo Sasquatch

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El Museo del Sasquatch es una visita obligada para todo aquel que tenga el más mínimo interés en esta legendaria criatura. Y no te lo perderás: sólo tienes que buscar la encarnación metálica de tamaño natural del propio Bigfoot que se encuentra fuera de la atracción.

Este fascinante museo de 371 metros cuadrados, que se anuncia como la mayor colección de artefactos auténticos de Bigfoot, también cuenta con numerosas fotos y dibujos relacionados con los avistamientos de la escurridiza criatura simiesca. También se exhibe un vehículo de investigación único, así como "pruebas" cinematográficas que supuestamente demuestran su existencia.

Es una experiencia divertida, independientemente de lo que se piense de la validez del material de investigación proporcionado. También hay una tienda de regalos en el recinto. Y no te olvides de tomar una foto de ese Bigfoot de acero de la entrada; si te encuentras con el auténtico, sabrás qué buscar.

Dirección: 1934 GA-515, Blue Ridge, Georgia

9. Depósito histórico de Mineral Bluff

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Otra atracción relacionada con el ferrocarril que merece la pena visitar, el Depósito Histórico de Mineral Bluff, se encuentra a 15 minutos en coche al noreste de Blue Ridge. Recientemente incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos de EE.UU., este edificio de ladrillos rojos, muy bien conservado, se construyó en 1887 y sirvió como depósito del ya desaparecido ferrocarril de Marietta y Georgia del Norte. En su momento, estuvo conectado directamente por ferrocarril con el depósito de Blue Ridge.

El edificio también destaca por albergar una excelente maqueta de las antiguas líneas de ferrocarril que recorrían el norte de Georgia. El mismo grupo que promovió la conservación del histórico depósito también organiza ocasionalmente experiencias ferroviarias, como un viaje de ocho kilómetros a bordo de un vagón ferroviario. También se utiliza de vez en cuando un vagón de mano del ferrocarril.

Dirección: 150 Railroad Ave., Mineral Bluff, Georgia

10. Ir en coche a Blairsville

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Situada a medio camino entre Blue Ridge y la también popular ciudad turística de Helen, la pequeña ciudad de Blairsville es una excelente excursión por el norte de Georgia. El trayecto en coche es muy bonito e incluye un tramo de la Georgia Scenic Byway. Es tan bonito, de hecho, que estarás tentado de seguir todo el camino desde Blue Ridge hasta Helen.

Si lo haces, asegúrate de parar y explorar Blairsville. Esta pequeña comunidad de unos 700 habitantes tiene la suerte de contar con la que podría ser la plaza más atractiva del estado, adornada con el atractivo Juzgado Histórico del Condado de Union, de ladrillo rojo.

Construido en 1899 y cuidadosamente restaurado a su esplendor original, el edificio presenta exposiciones y artefactos relacionados con la historia de la ciudad. Aquí también se celebra una serie de conciertos. La Sociedad Histórica del Condado de Union también se ocupa de otras propiedades históricas, como la casa Grapelle Butt Mock de 1906 y la cabaña John Payne de 1861.

Durante tu estancia en Blairsville, puedes aprovechar el día para visitar otras atracciones cercanas. Los primeros en la lista son Basstown Bald, una zona de recreo que cuenta con una extensa red de senderos de 128 kilómetros; el Parque Estatal Vogel, con sus pintorescas cascadas; y el Lago Nottely, de 1.691 hectáreas, un lugar popular para navegar, pescar y hacer senderismo.

Dirección: 1 Town Square, Blairsville, Georgia

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