11 cosas que hacer en Helen, GA

UNA PARTE PEQUEĂ‘A DE EUROPA EN ESTADOS UNIDOS

La ciudad de Helen, en Georgia, ha tenido una historia ciertamente curiosa. Sólo unas décadas después de su fundación en 1913, esta antigua ciudad maderera se encontró con que luchaba por sobrevivir a medida que los ingresos y su población, ya pequeña, disminuían. Las cosas se veían muy mal. Hasta que, en los años 50, los ingeniosos habitantes del pueblo se unieron con una idea que, por muy descabellada que pareciera en aquel momento, acabaría convirtiendo a Helen en una de las escapadas de fin de semana más populares de Georgia.

La idea era aprovechar el bonito entorno del río y la ladera de la ciudad, cubriendo las poco atractivas pero funcionales tiendas y negocios de la calle principal con nuevas fachadas, y cambiando la imagen de toda la comunidad como un pueblo de temática bávara. Y funcionó. A los pocos días de anunciar al mundo las mejoras de la ciudad, empezaron a llegar visitantes curiosos.

Hoy en día, ese goteo se convierte en una avalancha de visitantes cada año, que vienen a disfrutar de un poco de Europa en el corazón de las montañas de Georgia. Desde restaurantes de estilo bávaro y chocolaterías de temática suiza hasta atracciones turísticas a orillas del río, es muy fácil olvidarse de que realmente no se está en Europa.

Para saber más sobre lo que se ha convertido en uno de los mejores lugares para visitar en Georgia para un poco de diversión y relajación, asegúrate de leer esta lista de las mejores cosas que hacer en Helen.

1. Explora la pequeña Baviera de Georgia: el centro de Helen

11 cosas que hacer en Helen, GA

No hay mejor manera de empezar a explorar la "Pequeña Baviera" que con un recorrido a pie por el centro de Helen. Aunque la calle principal es larga y está dividida en secciones norte y sur, conviene aparcar lo más cerca posible del puente de la ciudad sobre el río Chattahoochee, donde se unen las dos secciones (hay mucho espacio disponible en los aparcamientos públicos de la ciudad).

Un agradable pero corto paseo sigue una parte del río antes de situarte en el corazón del pueblo alpino propiamente dicho, donde comienza la verdadera diversión. Aquí encontrarás tiendas y comercios que venden de todo, desde recuerdos de temática bávara hasta los populares dulces europeos. No dejes de visitar la cocina de caramelos Hansel & Gretel, donde encontrarás chocolate y dulce de leche recién hechos, y la excelente panadería y cafetería Hofer's, donde encontrarás rosquillas, galletas y pasteles recién salidos del horno.

11 cosas que hacer en Helen, GA

Hay suficientes restaurantes y cosas divertidas que hacer en Helen, así como frecuentes festivales y eventos de temporada, para justificar una o dos noches de estancia. No se puede estar más cerca de toda la acción del centro que reservando una habitación en el Castle Inn. Situado con vistas al Alpine Village por un lado y al río Chattahoochee por el otro, este hotel de 3 estrellas con temática de castillo ofrece un alojamiento limpio y confortable a poca distancia de las principales atracciones, como el Georgia Mountain Coaster y el Helen Arts & Heritage Center. Una gran ventaja es el aparcamiento gratuito en el hotel.

2. Anna Ruby Falls

11 cosas que hacer en Helen, GA

Realiza una sencilla caminata hasta las cataratas Anna Ruby. Situadas a 15 minutos en coche del centro de Helen, estas cataratas son una visita obligada en esta parte de las montañas de Georgia. Situadas en el Bosque Nacional Chattahoochee-Oconee, las cataratas son fácilmente accesibles por un sendero llano y pavimentado de casi un kilómetro de longitud desde la zona de aparcamiento.

Las cataratas Anna Ruby son, de hecho, bastante singulares, ya que consisten en dos cascadas separadas creadas por dos arroyos que se unen en su base para formar Smith Creek. El más alto, Curtis Creek, se precipita 46 metros hasta la base, mientras que el más corto, York Creek, cae a 15 metros. La fuerza combinada hace que la foto o el selfie sean espectaculares.

Asegúrate de dedicar también un poco de tiempo a visitar el Centro de Visitantes de las cataratas Anna Ruby, situado junto a la zona de aparcamiento. Además de información útil sobre las cataratas, hay una tienda de regalos, una zona de picnic y un sendero interpretativo para personas con movilidad reducida. Desde el centro de visitantes también se ofrecen varias excursiones nocturnas guiadas y paseos geológicos.

Si se visita durante la temporada alta, de marzo a diciembre, asegúrate de llegar pronto para conseguir una plaza de aparcamiento, ya que el estacionamiento es limitado y se llena de gente, especialmente durante el flujo de primavera, y de nuevo cuando las hojas cambian de color en otoño.

Dirección: 3455 Anna Ruby Falls Road, Helen, Georgia

3. Sube a la montaña rusa de Georgia

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La montaña rusa de Georgia, una adición relativamente nueva a la creciente lista de atracciones de Helen, es una visita obligada. Situada en el corazón del centro de la ciudad, con vistas al Alpine Village y al río Chattahoochee, esta emocionante atracción aprovecha al máximo el entorno montañoso de la ciudad.

Los pasajeros son arrastrados por la empinada pendiente en el vagón de montaña rusa de uno o dos asientos, una experiencia en sí misma que es bastante divertida y ofrece unas vistas estupendas de la ciudad. Una vez en la cima, la gravedad hace de las suyas y te hace descender por la sinuosa pista a velocidades de hasta 40 kilómetros por hora.

Aunque se trata de una atracción de un kilómetro y medio de duración, muy divertida para grandes y pequeños, el vagón viene con un freno de mano por si te siente un poco nervioso durante el descenso de cuatro minutos. Si está disponible, considera la posibilidad de aceptar cualquier oferta de un segundo viaje a precio reducido. La atracción también abre más tarde por la noche en temporada alta.

La misma empresa también ofrece una divertida experiencia de tubing. Cool River Tubing proporciona a los visitantes un tubo inflable y básicamente te suelta para que recorras el río de suave corriente, proporcionando chalecos salvavidas, así como la recogida y el regreso al punto de partida.

Dirección: 8409 S Main Street, Helen, Georgia

4. Ir de compras retro en Nacoochee Village

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A pocos minutos en coche por South Main Street, te encontrarás en la histórica Nacoochee Village. Este conjunto centenario de casas y edificios comerciales, aunque pequeño, es un lugar encantador para pasar unas horas explorando y comprando.

Comienza tu día de compras retro en Nacoochee Village Antique Mall. Situada en una pequeña colina con vistas al resto de la comunidad, esta popular tienda de antigüedades es un gran lugar para visitar en busca de viejos tesoros, con habitaciones en esta antigua casa histórica de 1876 dispuestas por temas o períodos. Se exponen antigüedades de más de 50 vendedores diferentes, así que prepárate para pasar algún tiempo aquí.

Justo enfrente se encuentra otro edificio histórico, el Molino Granero de Nora. Construido también en 1876, este molino sigue en funcionamiento, y la visita ofrece la oportunidad de ver sus enormes piedras originales de 680 kilos en acción mientras muelen el grano hasta convertirlo en harina. En la tienda del molino se pueden adquirir diversos productos, como mezclas para gachas, tortitas y galletas que merece la pena llevarse a casa.

También merece la pena visitar la Willows Pottery, una galería y estudio en funcionamiento. Y para aquellos que necesiten una dosis de cafeína, JumpinGoat Coffee Roasters puede prepararte un buen café y un snack para llevar.

Dirección: 7091 S Main Street, Helen, Georgia

5. Tómate un descanso en el Parque Unicoi Hill

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Situado en el extremo superior de los lugares comerciales y gastronómicas del centro de la ciudad, el parque de Unicoi Hill es un buen lugar para detenerse a descansar. Con una superficie de una hectárea, este agradable parque ofrece unas magníficas vistas del pueblo alpino desde sus laderas. Mejor aún, si estás desocupado, reclama un lugar en el bonito mirador digno de ser fotografiado, con sus magníficas vistas sobre el centro de la ciudad.

Las instalaciones disponibles incluyen mesas de picnic y parrillas, así como una zona de juegos para los niños. Aquellos que busquen un paseo más largo desde el centro de la ciudad pueden tomar un sendero que lleva al Parque Estatal Unicoi, un parque estatal de 425 hectáreas con numerosas rutas de senderismo y ciclismo que rodea el lago Unicoi. Es un paseo especialmente agradable en otoño, cuando los árboles cambian de color.

Dirección: N. Main Street, Helen, Georgia

6. Ver el histórico puente cubierto de Stovall Mill

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A 10 minutos en coche de Hellen, una visita al puente cubierto de Stovall Mill es una divertida distracción de todas las visitas a la Pequeña Baviera. Es el puente cubierto más pequeño que se conserva en Georgia, fue construido en 1895 y mide sólo 10 metros de largo, por lo que los lugareños todavía lo llaman el puente de Hellen.

Hecho completamente de madera y lo suficientemente ancho como para permitir que un caballo y una carreta crucen el arroyo Chickamauga, ahora está abierto sólo para peatones. Su entorno perfecto lo convierte en un puesto popular para un selfie o una foto de boda. Es famoso por haber aparecido también en la película de 1951, I'd Climb the Highest Mountain.

Se puede aparcar, y el puente y su entorno fluvial son un bonito telón de fondo para un picnic familiar. Una placa histórica ofrece detalles sobre el antiguo molino y aserradero que había en las cercanías.

Dirección: 2617 GA-255, Sautee Nacoochee, Georgia

7. El misterio del túmulo indio de Nacoochee

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Situado a sólo tres kilómetros de Helen y de camino al puente cubierto de Stovall Mill, el montículo indio de Sautee Nacoochee es un curioso punto de referencia difícil de pasar por alto. El montículo, que se encuentra expuesto en un campo, es fácil de reconocer por el mirador que se encuentra en su cima.

Se sabe que la zona fue colonizada por los nativos americanos del sur de los Apalaches, y que el montículo se construyó hacia el siglo XIV como lugar de enterramiento para 75 personas. Durante años, las leyendas locales lo describieron como un lugar de enterramiento de una relación amorosa de Romeo y Julieta entre miembros de dos tribus enfrentadas, pero por muy buena que sea la historia, ha sido ampliamente desmentida a lo largo de los años.

En cuanto a la glorieta, fue añadida por el propietario de la cercana granja Hardman en el siglo XIX. Se cree que no sabía nada de la importancia del lugar ni de lo que había debajo.

Dirección: 7086 Unicoi Turnpike, Helen, Georgia

8. Centro de Arte y Patrimonio y Museo de Historia Helen

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Los aficionados al arte están bien atendidos en Helen. Situado en la calle Chattahoochee Strasse, en el centro de la ciudad, y fundado en 2007, el Centro de Arte y Patrimonio de Helen (HAHC) ofrece exposiciones periódicas de obras de artistas locales y regionales y merece la pena visitarlo. El grupo también organiza una serie de exposiciones de arte estacionales, así como talleres de arte regulares.

Además de sus exposiciones, las instalaciones albergan estudios de cerámica y de artistas y una tienda de regalos, junto con un pequeño gran museo de historia. El museo también cuenta con fascinantes exposiciones relacionadas con la historia única de la ciudad, junto con muestras de recuerdos y artefactos históricos. La entrada es gratuita, lo que lo convierte en una de las mejores cosas que hacer gratis en Helen.

Dirección: 25 Chattahoochee Strasse, Helen, Georgia

9. Disfruta de una aventura al aire libre en el puesto de avanzada de Headwaters

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Para los que buscan divertidas actividades al aire libre, querrán programar una visita a Headwaters Outpost. Entre las actividades para toda la familia se incluyen aventuras de tirolesa junto con teleféricos para abordar. Hay tres niveles disponibles que se adaptan a diferentes habilidades, incluyendo experiencias para niños. Se proporciona todo el equipo y los servicios de guías profesionales.

La instalación también cuenta con un muro de escalada, así como una zona de patio, áreas de picnic y mesas junto al río. También hay una tienda de regalos y una cafetería, así como aseos y vestuarios.

La misma empresa posee y gestiona Cool River Outpost. Aquí, los huéspedes pueden disfrutar de lo que se ha convertido en una actividad imprescindible en Georgia: el descenso en tubo por el río. Estas experiencias definitivas en el río lento incluyen el tubo y el transporte en autobús hasta el lugar de salida o de recogida. Para una experiencia familiar súper divertida, asegúrate de solicitar las cintas especiales que pueden agrupar los tubos para hacer una balsa de tamaño familiar.

Dirección: 112 Poplar Stump Road, Helen, Georgia

10. Visita al sitio histórico de la granja Hardman

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Situado justo enfrente del montículo indio de Nacoochee se encuentra el sitio histórico estatal de la granja Hardman. El punto central es la propia casa histórica. Construida en 1870 en estilo italianizante, esta impresionante mansión se ve mejor como parte de una visita guiada de una hora, que incluye un vistazo a los muebles y recuerdos de la época, así como a su cocina y decoración originales, que aún funcionan.

También merece la pena explorar la propiedad. Además de sus exuberantes jardines, se puede pasear por sus dependencias, entre las que se encuentran un establo para caballos y una casa con manantial que se utilizaba para recoger agua. La propiedad fue en su día un importante productor de leche, y el establo para el ganado contiene interesantes muestras relacionadas con esta faceta de su historia.

El centro de visitantes del lugar también ofrece una interesante visión de la casa y sus propietarios originales. También hay una tienda de regalos en la propiedad.

Dirección: 143 GA-17, Sautee Nacoochee, Georgia

11. Museo de Cerámica Popular del Noreste de Georgia

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Un poco más allá de Hardman Farm y en la misma carretera que el Stovall Covered Bridge se encuentra la pequeña comunidad de Sautee Nacoochee. Situado en el centro de la comunidad, el Folk Pottery Museum of Northeast Georgia es una instalación nueva y bellamente diseñada que presenta exposiciones y muestras relacionadas con una de las formas de arte más importantes de la región.

Destacan las muestras de cerámica de Meaders, conocida por sus singulares representaciones de rostros humanos, así como muchos otros ejemplos de cerámica de toda la región de los Apalaches de Georgia. Los viernes y los fines de semana se organizan visitas guiadas con reserva previa. Hay una tienda en la galería.

Dirección: 283 GA-255, Sautee Nacoochee, Georgia

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