12 cosas que hacer en Athens, GA

EXPLORA ESTA CIUDAD UNIVERSITARIA

Nombrada por el entonces gobernador John Milledge en 1805 en honor a la capital de Grecia, Atenas, en el noreste de Georgia, ha hecho honor a la reputación de su homónima como centro académico y de aprendizaje. La Universidad de Georgia, la primera del estado, ya se había establecido cuando Milledge dio el nombre a la ciudad, y sus primeros graduados obtuvieron sus títulos el año anterior, en 1804.

Los visitantes de hoy en día encuentran pruebas de la influencia de la universidad en todas partes. Desde su vida social, cultural y económica hasta su arquitectura y diseño (tanto el antiguo como el nuevo), la universidad ha dejado su huella en todas partes. Y con unos 37.000 estudiantes que se matriculan cada año y establecen sus hogares temporales en esta ciudad de apenas 125.000 almas, no podrás evitar el ambiente juvenil que impregna las escenas de entretenimiento, gastronomía, música y arte de la ciudad.

Athens también es conocida por su bien conservada arquitectura antebellum, un hecho que ha llevado a la ciudad a ser el punto de partida del Georgia Antebellum Trail, una deliciosa ruta de 160 kilómetros que serpentea hasta la igualmente atractiva ciudad de Macon. Más recientes, pero también interesantes, son los museos de última generación, los exuberantes parques y jardines y los emblemáticos estadios deportivos, como el Sanford Stadium.

Para ayudarte a aprovechar al máximo tu visita a esta vibrante ciudad universitaria, no dejes de leer esta lista de las mejores cosas que hacer en Athens para cuando viajes a Estados Unidos.

1. Visita el Jardín Botánico Estatal de Georgia

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El Jardín Botánico Estatal de Georgia, con una extensión de 126 hectáreas, es una atracción gestionada por la universidad que ofrece a los visitantes una gran excusa para pasar unas horas conociendo más sobre la vida vegetal autóctona de la región. Destacan el jardín de plantas anuales y perennes, el jardín de dalias y el imprescindible jardín patrimonial, que presenta plantas que prosperan en el clima subtropical húmedo de Georgia.

También abundan las especies frutales, como el peral y el manzano. También hay cultivos comerciales, como el algodón, el tabaco y los cacahuetes, que han desempeñado un papel importante en la economía del estado. También hay un jardín internacional que incluye secciones de hierbas y medicinales.

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Pero no te limites a pasear por los jardines. La atracción también cuenta con una red de senderos naturales de ocho kilómetros, lo que facilita enormemente su visita. Los que viajen con niños querrán incluir también en su itinerario el divertido jardín infantil.

¿La mejor época para visitarlo? Aunque muchas especies, por supuesto, florecen en primavera, el jardín está abierto todo el año y cuenta con una serie de actividades y exposiciones interiores que merece la pena ver.

Dirección 2450 S. Milledge Ave., Athens, Georgia

2. Ve un partido y haz un recorrido por el estadio Sanford

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El Sanford Stadium, que domina los terrenos de la Universidad de Georgia, ha sido el escenario de emocionantes partidos de fútbol americano desde su inauguración en 1929. Aunque ahora es mucho más grande y tiene capacidad para albergar a más de 100.000 espectadores, el noveno estadio más grande de EE.UU. ha conseguido mantener su carácter de ciudad universitaria, especialmente en los días de partido.

Tanto si eres un entusiasta del deporte como si no, es un lugar impresionante que merece la pena explorar, incluso si todo lo que haces es rodear su perímetro como parte de una visita turística autoguiada al campus. Si acudes a un partido o a una visita organizada, pronto sabrás por qué las vistas del campus han hecho que se le considere el estadio más bello de Estados Unidos.

También merece la pena ver el Stegeman Coliseum, con capacidad para 10.000 personas, que alberga los equipos de gimnasia y baloncesto de la universidad.

Dirección: 100 Sanford Drive, Athens, Georgia

3. Llevar a los niños al zoo de Bear Hollow

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Sin duda, una de las mejores cosas que hacer en Athens para las familias, una visita al zoológico Bear Hollow es una excursión agradable para todas las edades. Este pequeño zoo, que alberga una gran variedad de animales autóctonos que no han podido ser devueltos a su hábitat natural, cuenta con una serie de plataformas elevadas y pasarelas que permiten ver a los animales a vista de pájaro.

Situado en el extenso Memorial Park, un agradable espacio verde de 29 hectáreas con agradables senderos que se encuentra a pocos minutos del jardín botánico, el zoo permite a los niños ver relativamente de cerca osos negros, nutrias, linces, búhos e incluso caimanes alojados en un entorno lo más natural posible.

Se puede descargar un mapa de la visita autoguiada en el sitio web oficial del zoo.

Dirección: Bear Hollow Wildlife Trail, 293 Gran Ellen Drive, Athens, Georgia

4. Explorar el centro de Athens

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Limitado por la Universidad de Georgia al sur, la calle Dougherty al norte y las calles Pulaski y Foundry al oeste y al este respectivamente, el centro de Athens es un lugar estupendo para explorar a pie y está repleto de cosas interesantes que hacer. Aquí encontrarás algunas de las casas más antiguas de la ciudad, muchas de ellas ejemplos clásicos del estilo antebellum, junto con antiguos teatros, iglesias y locales comerciales.

También alberga algunos de los edificios más antiguos de la universidad, ya que el campus ha crecido exponencialmente hacia el sur en los más de dos siglos transcurridos desde su creación.

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Es una zona vibrante y bulliciosa, especialmente los fines de semana, cuando los estudiantes se aventuran a salir del campus. Las oportunidades para ir de compras y comer son abundantes, con cafés y cafeterías, como el excelente Zombie Coffee and Donuts , que ofrece una versión elegante de un viejo dulce favorito. Y para un buen almuerzo o cena, prueba el sabroso pollo al suero de leche del Porterhouse Grill, delicioso a cualquier hora del día.

5. Inspírate en el Museo de Arte de Georgia

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Situado en el campus de la Universidad de Georgia, el Museo de Arte de Georgia es una visita obligada, y un ejemplo más de la influencia tan positiva que la universidad ha tenido en esta encantadora ciudad. Fundado en 1945, el museo alberga una importante colección permanente con más de 18.000 obras de arte de diversas disciplinas.

Entre su colección destacan obras de pintores americanos, artes decorativas de los estados del sur, así como aportaciones de artistas afroamericanos. También hay una serie de interesantes pinturas del Renacimiento y el Barroco.

Resulta especialmente interesante el jardín de esculturas, centrado en las creaciones de las mujeres artistas. Aunque la entrada es gratuita, es necesario comprar un billete con antelación, por lo que hay que planearlo. También hay visitas guiadas.

Dirección: 90 Carlton Street, Athens, Georgia

6. Asistir a un concierto en el Teatro Georgia

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Desde que se inauguró en 1978, el Georgia Theatre ha acogido a algunos de los mayores nombres de la música pop, rock, folk y alternativa de Estados Unidos. Algunos de los mejores y más brillantes, como los B-52 y REM, incluso empezaron aquí en Athens antes de llegar a la cima de las listas de éxitos. Estrellas internacionales de la música como The Police también actuaron aquí.

El edificio en sí se remonta a principios del siglo XX, cuando sirvió de sede al equipo de baloncesto de la universidad, y más tarde pasó por una tienda de discos, una logia masónica y una tienda de muebles antes de encontrar una nueva vida como local de música.

El local es uno de los puntos de referencia musicales más importantes de la ciudad y está incluido en un divertido paseo autoguiado, el Athens Music History Walking Tour, que merece la pena realizar. También puedes visitar el restaurante de la azotea del local, con sus magníficas vistas del centro de Atenas.

Dirección: 215 N. Lumpkin Street, Athens, Georgia

7. Disfruta de un recorrido a pie por la Universidad de Georgia

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Los terrenos de la Universidad de Georgia cubren nada menos que 310 hectáreas, gran parte de los cuales pueden ser explorados por los visitantes. Sin embargo, antes de abordar la impresionante red de senderos de la universidad, visita su excelente Centro de Visitantes en College Station Road. Aunque está a 40 minutos a pie del centro de Athens, hay un amplio aparcamiento para visitantes en el campus para aquellos que quieran ahorrar energía para los senderos.

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El centro de visitantes ofrece muchos detalles sobre la historia de la universidad, con personal y estudiantes serviciales a mano para responder a las preguntas y proporcionar consejos sobre los mejores lugares para visitar en el campus. Los recorridos autoguiados a pie te llevarán a pasar por importantes hitos del campus, como el estadio Sanford, los interesantes jardines Trial Gardens y el Museo de Historia Natural de Georgia, entre otros.

Dirección: 405 College Station Road, Athens, Georgia

8. Ver el árbol que se posee a sí mismo

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Situado en un barrio empedrado, en la esquina de las calles Dearing y South Finley, se encuentra una de las más inusuales e interesantes atracciones turísticas de Athens: el Árbol que se posee a sí mismo. Cuenta la leyenda que este alto roble blanco recibió la propiedad de sí mismo y de la parcela de dos metros en la que se encuentra en 1890.

Aunque aparentemente éste es el "hijo" del árbol original, plantado después de que el roble original fuera volado en 1942, las placas en su base son una lectura convincente. Y, por supuesto, el legado sigue siendo indiscutible hasta el día de hoy, asegurando la preservación del lugar.

Dirección: 277 S Finley Street, Athens, Georgia

9. El cañón de dos cañones de Athens

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Otra de las atracciones de la ciudad de estilo "believe-it-or-not", el cañón de doble cañón de Athens, está situado junto a College Avenue, en el centro de la ciudad. Diseñado y construido en 1863 por un empresario local que esperaba obtener un contrato de los confederados para su invento, esta interesante arma nunca llegó a entrar en servicio.

Después de no impresionar en las pruebas de campo (pero aparentemente logrando matar a una vaca), el proyecto fue archivado, y el único pero inutilizable cañón fue entregado a la ciudad para su exhibición. Se encuentra fuera del Ayuntamiento, apuntando ominosamente hacia el norte.

Dirección: 301 College Ave, Athens, Georgia

10. Sé creativo en el Centro de Arte Lyndon House

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Aunque está situado a las afueras del centro de la ciudad y es mejor llegar en coche, el Lyndon House Arts Center merece una visita. Además de presentar exposiciones de arte contemporáneo que cambian con frecuencia, esta gran galería ofrece talleres y oportunidades de aprendizaje en una variedad de actividades artísticas. De especial interés para las familias es el ala infantil, que ofrece divertidas actividades y programas para niños de todas las edades.

El propio edificio está situado en un agradable jardín. El edificio también acoge numerosos eventos y festivales a lo largo del año. Hay una tienda de regalos en las instalaciones.

Asegúrate de dejar tiempo para visitar la histórica Casa Ware-Lyndon, una atractiva casa de estilo renacentista griego que data de la década de 1840.

Dirección: 211 Hoyt Street, Athens, Georgia

11. Visita a la histórica casa de TRR Cobb

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Construida en 1842, la Casa TRR Cobb está considerada como una de las casas mejor conservadas y más singulares que han sobrevivido al periodo antebélico del noreste de Georgia.

Situada en la avenida Prince e incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos de EE.UU., esta inusual casa octogonal sirve ahora de museo centrado en la vida del antiguo político, una figura controvertida que fue un firme partidario del movimiento del nacionalismo sureño que finalmente vio la formación de los Estados Confederados de América.

Esta casa, perfectamente conservada, ofrece una fascinante visión de este periodo de la historia de Estados Unidos a través de una mezcla de muebles, decoración y exposiciones auténticas de la época.

Dirección: 175 Hill Street, Athens, Georgia

12. Explorar los barrios

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Además del atractivo centro de la ciudad, Athens cuenta con otros barrios interesantes que merece la pena explorar. Es fácil llegar a la mayoría de ellos desde prácticamente cualquier punto de la ciudad y ofrecen excelentes excusas para salir a caminar.

Normaltown, que recibe su nombre de un antiguo centro educativo, es un lugar de moda frecuentado por estudiantes y creativos que ofrece una ecléctica gama de experiencias comerciales y gastronómicas. Está a 30 minutos a pie del centro de la ciudad.

Considerado uno de los barrios más elegantes de la ciudad, Five Points debe su nombre a la concurrida intersección de Milledge Avenue y Lumpkin Street. Pero no dejes que este hecho te desanime. Aparca el coche y explora este barrio de calles frondosas y grandes mansiones antiguas, muchas de ellas casas de fraternidades universitarias.

Sin embargo, la verdadera atracción aquí son las elegantes tiendas y restaurantes que, en conjunto, conforman una comunidad parecida a un pueblo que es tan popular entre los estudiantes como entre los lugareños. Entre los mejores lugares para cenar se encuentran The Expat y The Café on Lumpkin.

La zona de Five Points también alberga uno de los mejores B&B de Georgia, el lujoso ATH|BNB, The Rushmore. Esta antigua casa de fraternidad está literalmente a unos pasos del cruce de Five Points y constituye una excelente base desde la que explorar los alrededores, así como la universidad y sus numerosas atracciones, todas ellas a un corto paseo.

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