Un safari por el Parque Nacional de Tarangire, Tanzania

UN ESPECTACULAR PASEO POR TANZANIA

Bajo los imponentes baobabs, sobre una arena cargada de óxido de hierro y una llanura cubierta de hierba, se encuentra el campamento Lolkisale. Este campamento de arbustos de TopGuides en el Parque Nacional de Tarangire, Tanzania, está situado en el borde de un humedal abierto, en lo más profundo de la sabana, lo que lo hace remoto, íntimo y exclusivo. Lolkisale, un campamento boutique, cuenta con siete tiendas hechas a medida y separadas entre sí para ofrecer soledad y privacidad. El diseño feng shui favorece el flujo de aire y la luz a través de los biombos del suelo al techo, lo que también maximiza las gloriosas vistas. Una manada de elefantes pasa por delante de mi porche cubierto de lona, utilizando sus ágiles trompas para rodear los mechones de hierba, o para ramificarse en un árbol espinoso. Una pequeña cría -con la trompa todavía flácida- intenta emular a su madre para comer hierba, pero pronto se acerca a ella para que la amamante.

Lolkisale es una palabra maasi que significa longevidad. La gente de la tribu, que ahora vive en las afueras del parque, es conocida por los muchos que viven más de 100 años. Puedo ver la colina de Lolkisale desde el recinto del campamento.

 Un safari en el campamento Lolkisale, en el Parque Nacional de Tarangire, Tanzania

Cada tienda, elegante pero sencilla, cuenta con una cama king size de felpa con ropa de cama de algodón 100% y una manta amarilla pastil, mesas auxiliares, un escritorio con amplios enchufes y una mesa con dos sillas frente al territorio de una pareja de Kirk's dik-dik y numerosos antílopes. Las alfombras tejidas a mano, los cestos de la ropa sucia, las pantallas de las lámparas y los muebles de madera -todos en tonos neutros- están hechos por gente local, para apoyar a las pequeñas empresas y promover la economía tanzana. En el campamento Lolkisale no se utiliza plástico. El cuarto de baño tiene una ducha interior con paneles de madera, un inodoro y dos lavabos de piedra con espejos iluminados. Una sencilla barra de madera y tres estantes sirven para colgar o doblar la ropa. Mi parte favorita de la tienda es la ducha exterior, con suelo de piedra incrustada y una espléndida vista de la selva. Las comodidades biodegradables con una sutil fragancia se suman a los placeres sensuales de este espacio. Hay una radio de dos vías para ponerse en contacto con el personal en caso de emergencia, como por ejemplo si se quiere tomar un gin-tonic artesanal.

 Un safari en el campamento Lolkisale, en el Parque Nacional de Tarangire, Tanzania

Como soy partidario de las comidas al aire libre, elijo sentarme fuera para mis almuerzos y cenas bajo el antiguo dosel de baobab, a pesar de la zona de comedor de la carpa, con sus lados abiertos y su calmante decoración minimalista. El entusiasta chef me prepara un curry cuando se entera de que me gusta la comida india, los chiles y el chutney atcha casero. Es delicioso. Tal es la atención personal que se dispensa a cada huésped en este campamento edénico. Las magdalenas recién horneadas con la parte superior crujiente y el esponjoso pan resultan irresistibles, sobre todo cuando se saborean en una parada para desayunar en el monte, con música cortesía de algunas de las más de 500 especies de aves.

 Un safari en el campamento Lolkisale, en el Parque Nacional de Tarangire, Tanzania

Una noche, mientras estoy sentado junto a la hoguera contemplando las llamas y bebiendo un Pinotage sudafricano de calidad superior, mi guarda maasai me avisa en silencio de la presencia de un toro elefante. Hipnotizado por este paquidermo silencioso que me observa, me siento abrumado por el privilegio de estar inmerso en la naturaleza de esta manera.

La zona de estar común, con carpa pero abierta, cuenta con un bar bien surtido, sofás y una selección de libros de mesa. El barman puede preparar un cóctel o servir té tanzano o su rico café.

 Un safari en el campamento Lolkisale, en el Parque Nacional de Tarangire, Tanzania

El Parque Nacional de Tarangire está salpicado de baobabs de todos los tamaños y configuraciones que son utilizados por los elefantes como postes para frotar y como fuente de cambium de la corteza. Estos gigantescos "árboles al revés" regeneran los tejidos rápidamente, por lo que están adaptados para sobrevivir a las embestidas. Silueteados contra la puesta de sol, los frutos de los baobabs y los nidos de paja peluda de los estorninos soberbios parecen adornos navideños.

 Un safari en el campamento Lolkisale, en el Parque Nacional de Tarangire, Tanzania

En la estación seca, los elefantes excavan en el lecho arenoso del río Tarangire para encontrar agua. En la estación húmeda, cuando el río está en plena crecida, el agua se desborda en los pantanos de Silali, que absorben el líquido para mantenerse verdes durante todo el año. Cientos de elefantes se congregan aquí para beber y pastar en la dulce hierba pantanosa. En los pantanos de Silale se ven regularmente leones trepadores, perros salvajes africanos, jirafas maasai y cebras de Grant, con un pelaje especialmente bonito. Las enormes pitones de roca abandonan la zona de los pantanos en la estación seca, para evitar ser dañadas por la migración de los animales de manada -como los ñus- a la zona. Es frecuente verlas construyendo y derribando incluso a animales grandes.

 Un safari en el campamento Lolkisale, en el Parque Nacional de Tarangire, Tanzania

 Un safari en el campamento Lolkisale, en el Parque Nacional de Tarangire, Tanzania

Los pantanos de Silale son un elysium para los observadores de aves, ya que es una zona de cría masiva de avifauna. Registré 57 especies nuevas, entre ellas la ganga de cara negra, la ganga de garganta amarilla, el cordoncillo de mejillas rojas y el cálao de Von der Decken. Mi guía localiza pacientemente a cada uno de mis "salvajes" en su guía de campo de África Oriental, para que pueda conocer sus características, su comportamiento y su X. Un avistamiento sorprendente y divertido para mí es el de una pareja de avestruces con 37 crías a su cargo.

 Un safari en el campamento Lolkisale, en el Parque Nacional de Tarangire, Tanzania

Podría decirse que Tarangire es el Parque Nacional más bello de Tanzania, y no hay que perdérselo. El campamento de Lolkisale es encantador, lujoso en su suave sencillez y perfectamente situado para la observación detallada del comportamiento de los animales, ¡incluso desde la comodidad de mi cama! Es una experiencia enriquecedora ser atendido por el amable personal tanzano que es sensible a mis preferencias individuales. Echaré de menos a la dulce pareja de dik-dik de Kirk, que deja con esmero su estiércol del tamaño de la punta de una cerilla en un minúsculo basurero cerca de mi tienda.

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