Las 17 mejores cosas que hacer en Cayo Hueso, Florida

UNA ISLA AL SUR DE ESTADOS UNIDOS LLENA DE SORPRESAS

La ciudad más meridional de los Estados Unidos contiguos, la cautivadora y soleada Cayo Hueso, está rodeada por las brillantes aguas del Océano Atlántico y el Golfo de México. Conectada a los Cayos de Florida y al continente por la Overseas Highway, esta isla aislada e idílica es famosa por su belleza natural, sus interesantes atracciones turísticas históricas y su estridente vida nocturna.

Más cerca de La Habana que de Miami, la isla exhibe una sorprendente mezcla de culturas con influencias americanas, afrocaribeñas y españolas. Además de visitar sus numerosos museos y monumentos históricos, otras cosas que hacer en Cayo Hueso son tomar el sol en sus playas, disfrutar de los deportes acuáticos y explorar su rica vida marina y sus reservas naturales.

A medida que el sol se pone lenta y espectacularmente, Cayo Hueso adquiere otra identidad cuando la gente se dirige a sus bares y discotecas y un ambiente de carnaval se apodera de la ciudad.

17. Playa de Higgs

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Un lugar agradable para tomar el sol, nadar y, en general, pasar el rato es Higgs Beach, una de las zonas costeras más visitadas de la isla. Situada a lo largo de la costa suroeste de Cayo Hueso, cuenta con un parque, áreas de picnic y zonas de juego para los visitantes, y también se puede practicar el buceo y la navegación.

Además de descansar en la playa, los visitantes pueden jugar al tenis y al voleibol o pasarse por importantes lugares de interés histórico, como el Cementerio de Refugiados Africanos y la Torre West Martello. Además de sus oportunidades recreativas, la playa de Higgs goza de hermosas vistas sobre el océano Atlántico desde sus orillas arenosas y sus dos prominentes muelles.

16. Museo del Patrimonio Marítimo Mel Fisher

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El excelente Museo del Patrimonio Marítimo Mel Fisher, que alberga una amplia gama de artefactos y exposiciones, se encuentra en el paseo marítimo de la ciudad vieja. Lleva el nombre del buzo Mel Fisher, que descubrió varios naufragios en la zona, y ofrece una fascinante visión de la historia de la isla y de las aguas que la rodean.

Sus bien presentadas galerías contienen monedas de oro, joyas y cañones de varios barcos españoles que fueron descubiertos a lo largo de un par de décadas e innumerables inmersiones. Además de estos valiosos tesoros, el museo cuenta con interesantes exposiciones sobre arqueología subacuática, submarinismo y la trata transatlántica de esclavos.

15. Acuario de Cayo Hueso

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A tiro de piedra del museo se encuentra el maravilloso acuario de Cayo Hueso, que alberga todo tipo de peces y corales de colores. Es uno de los primeros acuarios al aire libre que se crearon en Estados Unidos y se construyó entre 1932 y 1934, con espacios de exposición adicionales añadidos a lo largo de los años.

Desde entonces, ha deleitado a innumerables generaciones con sus brillantes bancos de peces y sorprendentes animales marinos; caimanes y medusas se exhiben junto a tiburones y tortugas marinas. Una de las características más populares del acuario es su tanque táctil, donde los visitantes pueden acariciar rayas y estrellas de mar y ver nadar a otros peces.

14. Museo Marítimo Ingham de la Guardia Costera de EE.UU.

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A un corto paseo al sur del acuario se encuentra otra de las principales atracciones de la isla: el Museo Marítimo Ingham de la Guardia Costera de Estados Unidos. Atracado ahora en el puerto de Cayo Hueso, este barco blanco prestó servicio durante más de cincuenta años antes de ser finalmente retirado del servicio en 1988.

Es el único buque de la Guardia Costera que ha recibido dos menciones presidenciales, y entró en acción tanto en la Segunda Guerra Mundial como en la Guerra de Vietnam. Hoy en día, los visitantes pueden conocer su cautivadora historia explorando tanto por encima como por debajo de la cubierta. Además de ser un monumento nacional, el USCGC Ingham fue reconocido como monumento histórico nacional en 1992.

13. Parque Nacional de Dry Tortugas

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Aunque es el más inaccesible de todos los parques nacionales de Estados Unidos, Dry Tortugas no se puede perder por su increíble vida marina, sus extraordinarias actividades al aire libre y el enorme e histórico Fort Jefferson. Como el pequeño archipiélago de islas de coral se encuentra a casi 112 kilómetros al oeste de Cayo Hueso, sólo se puede llegar a él en barco o hidroavión.

El mayor edificio de ladrillo del hemisferio occidental, las robustas defensas del Fuerte Jefferson son increíbles de explorar y contrastan deliciosamente con las brillantes aguas que lo rodean. Sin embargo, la mayor parte de los tesoros del parque nacional se encuentran bajo las olas, con inolvidables actividades de esnórquel y submarinismo en medio de coloridos corales, bancos de peces y atmosféricos naufragios.

12. Cementerio de Cayo Hueso

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Más cómodo es el extenso cementerio de Cayo Hueso, situado en el corazón del casco antiguo. Establecido en 1847 después de que un huracán arrasara el anterior cementerio de la isla, se cree que es el lugar de descanso final de 100.000 personas, muchas más de las que viven actualmente en Cayo Hueso.

Además de impresionantes tumbas y mausoleos, también se pueden encontrar secciones dedicadas a los luchadores por la libertad de Cuba y a los marineros de la marina estadounidense, entre otros. Aunque es un lugar sombrío, la peculiaridad y el humor de los habitantes de la isla brilla con epitafios como "Te dije que estaba enfermo" y "Sólo descanso los ojos" inscritos en algunas de sus lápidas.

11. Centro de Eco-Descubrimiento de los Cayos de Florida

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También junto al puerto de Cayo Hueso se encuentra el divertido y familiar Florida Keys Eco-Discovery Center. Alberga todo tipo de animales y exposiciones, y ofrece una mirada fascinante a los ricos entornos marinos de los Cayos de Florida.

Desde su apertura en 2007 ha sido uno de los favoritos de locales y turistas gracias a sus tanques de peces tropicales y coloridos corales. Junto a su acuario hay innumerables exposiciones interactivas y cortometrajes que enseñan todo lo que hay que saber sobre las plantas, los peces y los animales del Cayo. Una de sus principales características es una réplica del laboratorio submarino Aquarius que pone de relieve cómo los científicos estudian la vida marina en el mar.

10. Sloppy Joe's Bar

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Uno de los mejores lugares de Cayo Hueso para tomar una copa, bailar o escuchar música en directo en la isla, Sloppy Joe's Bar ha sido un pilar de la escena de entretenimiento y vida nocturna de Cayo Hueso desde 1933. Un lugar muy animado y a la vez relajado, el nombre del bar atmosférico fue inspirado por Ernest Hemingway, uno de sus primeros y favoritos clientes.

En su ubicación actual, en la esquina de Duval y Green Street desde 1937, el infame y ruinoso salón cuenta ahora con un restaurante y una tienda para los clientes. Sin embargo, la mayoría de la gente se dirige a su bar curvo para disfrutar de una bebida y escuchar a las bandas, ya que el popular establecimiento está abierto todos los días del año.

9. Faro de Cayo Hueso y Museo del Guardián

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El faro de Cayo Hueso se construyó en 1848 después de que el Gran Huracán de La Habana destruyera el anterior dos años antes. Desmantelado más de un siglo después, una vez que la nueva tecnología lo dejó obsoleto, su torre blanca y cegadora ofrece ahora unas vistas fenomenales de la isla y sus aguas circundantes.

Además de subir a la torre de 22 metros, ver su lente de Fresnel y disfrutar de las vistas, los visitantes pueden visitar el encantador Museo del Guardián. Lleno de artefactos y fotos, repasa la historia del faro y de sus guardianes, el primero de los cuales fue una mujer, algo muy inusual para la época.

8. La playa de Smathers

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Aunque Cayo Hueso no es realmente conocido por sus playas, la de Smathers es la más grande y popular y cuenta con palmeras que bordean sus suaves arenas blancas. Situada en la costa sur de la isla, ofrece a los visitantes la posibilidad de tomar el sol, nadar y practicar deportes acuáticos, así como unas vistas épicas del océano Atlántico.

Con menos de un kilómetro y medio de longitud, las acogedoras arenas de la playa atraen tanto a los lugareños como a los turistas, con mucha sombra y servicios. Aunque puede llenarse de gente durante las vacaciones de primavera, la playa de Smathers suele ser bastante tranquila y cuenta con redes de voleibol y camiones de comida.

7. El punto más meridional

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Uno de los lugares más populares y fotografiados de Cayo Hueso es la colorida boya que marca el punto más meridional del territorio continental de Estados Unidos. Aunque este reclamo de fama no se sostiene del todo, ya que un par de otros sitios, tanto en Florida como en el propio Cayo Hueso, se encuentran más al sur, mucha gente sigue acudiendo a este lugar para tomar fotos en el punto de referencia.

Erigida en 1983, la boya pintada es ahora un lugar muy animado, con vendedores de comida y recuerdos junto a artistas callejeros. Ubicada en la esquina de Whitehead y South Street, este lugar turístico permite sacar buenas fotos con el lema "90 millas a Cuba".

6. Parque Estatal Histórico del Fuerte Zachary Taylor

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Ocupando el extremo occidental de la isla se encuentra el Fort Zachary Taylor Historic State Park, que alberga desde playas y espacios verdes hasta el propio y fantástico fuerte. Por todo ello, el parque es un lugar muy popular para visitar y se encuentra a un corto paseo de muchas de las principales atracciones turísticas del casco antiguo.

Construido entre 1845 y 1866, sirvió durante la Guerra Civil y la Guerra Hispanoamericana, y las visitas al fuerte destacan su fascinante pasado. Además, los visitantes pueden descansar en su playa de arena blanca, nadar y bucear en el mar o disfrutar de una divina puesta de sol al caer la tarde.

5. La calle Duval

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De un lado a otro de la isla se encuentra la ruidosa y animada Duval Street; la franja principal de Cayo Hueso y la calle más conocida. Flanqueada por galerías de arte y mansiones históricas, así como por bulliciosas tiendas, restaurantes y bares, es el principal lugar para beber, cenar y salir en la isla.

Mientras que el extremo sur de la calle es tranquilo y silencioso en comparación, el extremo norte, alrededor de Mallory Square y Sloppy Joe's, a menudo adquiere una atmósfera de carnaval cuando los juerguistas intentan el "Duval Pub Crawl".

Además de sus famosos locales de copas y excelentes restaurantes, Duval Street también cuenta con varias tiendas de recuerdos y boutiques únicas que los turistas pueden visitar.

4. La Pequeña Casa Blanca de Harry S. Truman

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Aunque se encuentra a sólo cinco minutos a pie de Duval Street, la pintoresca y serena Little White House no podría parecer más lejana. Utilizada como casa de vacaciones de invierno y refugio por el presidente Harry S. Truman, el edificio, bellamente conservado, actúa ahora como museo y está lleno de interesantes fotos, exposiciones y posesiones personales.

Originalmente un cuartel general del comando naval, no sólo para la Guerra Española-Americana sino también para la Primera y Segunda Guerra Mundial, la propiedad se convirtió más tarde en un retiro popular para los presidentes. Además de Truman, que pasó aquí sus vacaciones en numerosas ocasiones a lo largo de una década, también alojó a Eisenhower y Kennedy, así como a los Clinton en 2005.

3. Invernadero de Mariposas y Naturaleza de Cayo Hueso

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Situado en el extremo sur de Duval Street se encuentra otro pintoresco lugar para visitar: el Invernadero de Mariposas y Naturaleza de Cayo Hueso. Hogar de más de cincuenta especies de hermosas mariposas y de una veintena de tipos de pájaros exóticos, sus exuberantes jardines son una delicia para explorar, con increíbles y coloridas criaturas y magníficas plantas allá donde se mire.

Un lugar mágico por el que pasear, los sinuosos caminos del invernadero de cristal te llevan junto a cascadas y flores fragantes, con flamencos rosas y coloridos canarios que se ven aquí y allá. Casi dos mil mariposas revolotean por sus encantadores jardines, lo que contribuye a la sensación de haber entrado en un paraíso tropical.

2. Mallory Square

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Antiguamente una zona de almacenes, Mallory Square es ahora uno de los lugares más populares de Cayo Hueso cuando el sol empieza a ponerse. Situada justo al lado de Duval Street, esta amplia plaza frente al mar tiene vistas al resplandeciente Golfo de México, y su "Celebración de la puesta de sol", que se celebra a diario, es ya una leyenda.

Un par de horas antes de la puesta de sol, la gente empieza a congregarse en la plaza, que adquiere un ambiente carnavalesco con malabaristas, magos y músicos que ofrecen espectáculos increíbles. Además, hay puestos de artesanía y carros de comida que se pueden visitar mientras se contempla el jolgorio y la impresionante puesta de sol.

1. Casa y Museo Ernest Hemingway

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Aparte de su increíble vida nocturna, la atracción más popular de la isla es sin duda la excelente Casa y Museo de Ernest Hemingway. El antiguo residente favorito y más famoso de Cayo Hueso, el renombrado autor vivió aquí durante algo menos de una década, escribiendo en este tiempo partes de algunas de sus mejores novelas, como "Por quién doblan las campanas" y "Adiós a las armas".

Construida en 1851, la encantadora casa colonial española fue habitada por Hemingway y su segunda esposa Pauline entre 1931 y 1939. Ahora es un museo que contiene muchos artefactos y exposiciones interesantes, así como posesiones personales que arrojan luz sobre la vida y la obra del autor. Rodeados de un exuberante terreno, la casa histórica y el museo son definitivamente imperdibles cuando se está en Cayo Hueso.

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