KwaZulu-Natal, una cara diferente de Sud√°frica

AD√ČNTRATE EN UNA DE LAS PROVINCIAS MENOS CONOCIDAS DEL PA√ćS

¿Qué tienen en común el estadio del Liverpool FC, la conservación del rinoceronte blanco del sur y una batalla de la que fueron testigos Churchill y Gandhi? Todos están relacionados con la provincia sudafricana de KwaZulu-Natal.

Más allá de Ciudad del Cabo, lejos de la Ruta de los Jardines y de las reservas de caza del Cabo Oriental, KwaZulu-Natal es una de las favoritas de los sudafricanos por una razón. Rica en naturaleza e historia, con conmovedores campos de batalla, dramáticas montañas, reservas de caza y playas doradas, tiene mucho que ofrecer en sus 95.000 kilómetros cuadrados, pero a menudo se pasa por alto esta extraordinaria región. Bienvenido a una faceta muy diferente de tu viaje a Sudáfrica.

 una cara diferente de Sudáfrica

Campos de batalla: Lugares de la guerra anglo, bóer y zulú

Retrocede en el tiempo hasta la época en que los soldados británicos se enfrentaban a los poderosos guerreros zulúes. Incluso si no eres un aficionado a la historia, los campos de batalla de KwaZulu-Natal te cautivarán. Es la narración de historias. Las visitas tienen una duración de unas cuatro horas y, aunque no recuerdes todos los detalles, sí que recordarás cómo se sintió la experiencia: de pie en un vasto y vacío campo de batalla en el que los recuerdos yacen en lo más profundo de la tierra, mientras tu guía le transporta a aquellos fatídicos acontecimientos y en el que incluso los pájaros parecen estar aturdidos en un silencioso respeto.

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Pero si eres un entusiasta de la historia, podrías pasar días descubriendo la rica y turbulenta historia de este diverso paisaje que se encuentra bajo cielos azules aparentemente interminables. Isandlwana y Rorke's Drift acogieron la más famosa de las batallas durante la guerra anglo-zulú. Durante la batalla de Rorke's Drift, 150 tropas británicas y coloniales lucharon durante la noche contra miles de zulúes para defender una estación misionera en la (entonces) frontera entre la colonia británica de Natal y el reino zulú. Hoy en día, los edificios han sido reconstruidos exactamente como estaban en aquella legendaria noche.

A pocos kilómetros, Spioenkop ("Colina de los espías") tiene un pasado bélico diferente. Fue el escenario de la segunda guerra anglo-boer (1899-1902), la última guerra imperial de Gran Bretaña, en la que estuvieron presentes los corresponsales de guerra Winston Churchill y Rudyard Kipling, junto con el cirujano de campo Arthur Conan Doyle y un joven camillero conocido entonces como Mohandas Gandhi; el futuro Mahatma Gandhi. En 1903, en homenaje al número de soldados de Lancaster y nacidos en Liverpool que murieron durante la Guerra Anglo-Boer, la tribuna recién construida en el extremo de la afición local del estadio de Anfield recibió el nombre de "The Kop", en honor a la batalla de Spioenkop.

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Muchos de los alojamientos de la región ofrecen excelentes visitas a los campos de batalla. Esta zona es conocida por sus pequeños alojamientos gestionados por sus propietarios, que se centran en la comunidad local, mediante el empleo sostenible de personal zulú, la recaudación de fondos para proyectos comunitarios y la inmersión de los huéspedes en el entorno local. 

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Arbustos: Rinoceronte blanco del sur y elefantes salvajes nadando

Puede que Zululandia no parezca una región rica en vida salvaje, pero aventúrate hacia el interior y descubrirás crestas escarpadas, matorrales y sabanas abiertas en las que la vida salvaje campa a sus anchas, incluso en la reserva más antigua de Sudáfrica: Hluhluwe-Imfolozi. Hluhluwe-Imfolozi, antiguo coto de caza del rey Shaka Zulú, fue declarada reserva cuando en 1894 se descubrió una población de rinocerontes blancos del sur, una especie que se creía extinguida. Gracias a su estatus de protección, en la década de 1960 el número de ejemplares había aumentado a 600, lo que permitió realizar un enorme esfuerzo de conservación para devolver al rinoceronte blanco del sur a sus hábitats en toda África. A KwaZulu-Natal se le atribuye el mérito de haber salvado a la especie de la extinción y hoy en día ofrece la oportunidad de ver a estas increíbles criaturas junto a los otros miembros de los Cinco Grandes, los perros salvajes africanos y más de 300 especies de aves.

Una visita a una aldea zulú o a una granja es imprescindible, para ver las tradicionales cabañas de colmena y experimentar la auténtica hospitalidad zulú.

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La playa: La Costa de los Delfines y las ciudades de playa de lujo

Al norte de Durban, la Costa de los Delfines de KwaZulu-Natal debe su nombre a las grandes manadas de delfines mulares que suelen verse en la costa. Se trata de una región bañada por el sol, en la que las onduladas plantaciones de azúcar dan paso a pequeñas ciudades costeras y las salvajes extensiones de arena dorada se encuentran con las olas que rompen.

Más cerca de Durban, Umhlanga Rocks es una ciudad playera de lujo con un ambiente animado. En su día formaba parte de una gran finca azucarera y se construyó un camino desde la finca hasta la playa, donde los agricultores locales empezaron a arrendar pequeñas parcelas y a construir casas de campo. La primera casa de campo, la Oyster Box lodge, se construyó en los terrenos en 1863 y se utilizó originalmente como faro de navegación. Hoy en día es el Oyster Box Hotel, donde el icónico faro de rayas rojas y blancas frente a la piscina se refleja en el diseño de las tumbonas con forma de bastón de caramelo. Es el equilibrio perfecto entre la nostalgia colonial y el confort moderno, y una base magnífica para pasar unos días de relax. Puede que incluso vea delfines mientras degusta ostras frescas y toma una copa al atardecer en la terraza.

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Gracias a las aguas del océano Índico que la rodean, KwaZulu-Natal también ostenta la corona de región más soleada de Sudáfrica, donde los inviernos (de mayo a septiembre) son suaves, el mar es cálido y las temperaturas oscilan entre los 23 y los 32 grados durante todo el año. La zona puede incorporarse a un itinerario más largo por Sudáfrica, pero merece algo más que una breve visita.

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