Machu Picchu Historia

DESCUBRIMIENTO DE MACHU PICCHU

La espectacular ciudad perdida de los Incas en lo alto de la cordillera de los Andes en Perú atrae a tantos visitantes hoy en día que se ha tenido que poner un límite al número de visitantes al día. Hiram Bingham, el hombre que lo mostró por primera vez al mundo, fue un explorador americano bucanero, nacido en Hawaii en 1875.

Historia Perú

Sus padres eran misioneros y esperaban que su hijo siguiera sus pasos, pero sus condiciones físicas de joven eran buenas y prefirió jugar al fútbol americano. Educado en una universidad privada en Nueva Inglaterra, fue a la Universidad de Yale en 1894 para embarcarse en una carrera académica. Estaba muy interesado en la historia de América Latina y se doctoró en ella en Harvard. Afortunadamente, para él y para todo el mundo en 1900 se casó con una chica llamada Alfreda Mitchell. Era heredera de la fortuna de las joyas Tiffany y Bingham y utilizó su dinero para viajar por Sudamérica. Fue nombrado profesor en Yale, pero le pareció mucho más interesante explorar que enseñar. Su entusiasmo por la exploración se extendió también a las mujeres y aprovechó al máximo sus viajes fuera de casa.

En 1906 Bingham trazó las rutas de Simón Bolívar a través de Venezuela y Colombia en la década de 1820. En 1909 exploró las históricas rutas comerciales sudamericanas y tomó la ruta antigua de Buenos Aires a Lima en Perú, pasando por Cuzco. En 1911 dirigió una pequeña expedición a Perú en busca de la "ciudad perdida" de Vilcabamba, el último refugio del Inca Manco Cápac II, que luchó contra los conquistadores españoles en la década de 1530. Esto llevó a Bingham y su grupo de siete personas a Cuzco y desde allí en mula y a pie a un pequeño asentamiento llamado Mandor Pampa, cerca de Aguas Calientes, donde se encontraron con un agricultor local llamado Melchor Arteaga. A través del policía-intérprete de Bingham, Arteaga le dijo que había extensas ruinas en lo alto de las montañas cercanas a lo que Arteaga en su quechua nativo llamaba Machu Picchu, que significa "vieja montaña".

Historia de Machu Picchu

Subieron a las ruinas a la mañana siguiente bajo una fuerte lluvia. Nadie más en el grupo de Bingham mostró interés, pero Bingham, Arteaga y el intérprete pasaron dos horas agotadoras subiendo la montaña hasta una pequeña cabaña ocupada por campesinos que estaban cultivando allí. Saludaron al americano y le encargaron a un niño pequeño que le mostrara las cosas asombrosas que había cerca. Pronto llegaron a lo que Bingham llamó  a este paisaje una vista inesperada, un gran vuelo de terrazas de piedra bellamente construidas, tal vez cientos de ellas, cada una de ellas con más de 10 metros de largo.

Continuaron a lo largo de una de las terrazas hasta llegar a las ruinas. Las ruinas estaban cubiertas de árboles, matorrales de bambú y enredaderas de vides y cubiertas de musgo, pero las paredes de granito blanco estaban cuidadosamente pulidas y encajadas.

Montaña Machu Picchu

Bingham estaba seguro de que había descubierto Vilcabamba. Creyó que hasta el final de su vida, por error, y quedó fascinado por el misterio y la magia del lugar, con los grandes picos nevados que se asomaban sobre él. Al regresar en los años siguientes, tomó miles de fotografías. También llevó miles de objetos a los Estados Unidos para su estudio y custodia, lo que causó disputas entre el gobierno peruano y la Universidad de Yale durante años.

Después de la Primera Guerra Mundial, Bingham entró en política en Connecticut y fue senador de los EE.UU. para el estado a finales de los años veinte y treinta. Él y Alfreda tuvieron siete hijos, pero en 1937 ella ya no pudo soportar su persistente infidelidad y se divorció de él. En la década de 1950 tuvo un papel polémico como jefe de la nueva Junta de Revisión de Lealtad del Presidente Truman, que facilitó el despido de funcionarios por simpatías comunistas. Murió en Washington DC a la edad de 80 años en 1956.

Machu Picchu Descubrimiento

Los conquistadores españoles nunca vieron Machu Picchu en su circuito por Perú y por lo tanto nunca escribieron sobre esta mística ciudad. Algunos otros forasteros lo habían visto en los años anteriores a Bingham, pero fue él quien se lo reveló al mundo en general y eso lo hizo famoso. Tiene un cráter de luna con su nombre y se cree que el personaje de Indiana está basado en el. No fue entrenado en arqueología, sus teorías eran erróneas y el verdadero Vilcabamba fue descubierto por otro explorador americano, Gene Savoy, en 1964. Se cree que Machu Picchu fue el refugio de montaña del gran emperador inca Pachacutec, abandonado en algún momento después de su muerte en 1472.

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