Los 25 mejores parques nacionales de Estados Unidos

RECORREMOS LOS MEJORES Y MÁS BONITOS PARQUES NACIONALES DEL PAÍS

Estados Unidos es un lugar grande. Realmente grande. En los amplios espacios de Estados Unidos contiguos, así como en Alaska y las lejanas islas de Hawai, hay casi todos los climas y ecosistemas que puedas imaginar: desde bosques tropicales templados y montañas cubiertas de pinos hasta desiertos y matorrales.

Naturalmente, hay muchos parques nacionales dedicados a preservar lo mejor que la naturaleza puede ofrecer en Estados Unidos. Monumentos de piedra arenisca de otro mundo, aguas termales multicolores que hay que ver para creer, costas escarpadas, desiertos abrasadores sembrados de cactus icónicos: todo está aquí, los mejores parques nacionales que visitar en tu viaje a Estados Unidos 

 Los 25 mejores parques nacionales de Estados Unidos

25. Big Bend (Texas)

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El Parque Nacional de Big Bend, en Texas, se llama así porque está situado en un dramático meandro del Río Grande: a un lado del río está Texas (Estados Unidos), pero al otro está México. Con un tamaño casi igual al de Rhode Island, Big Bend es conocido por su diversidad y tiene mucho que descubrir en sus numerosos senderos.

La cuenca de los Chisos es la zona más popular del parque y cuenta con vistas a las montañas, pero el desierto de Chihuahuan -hogar de correcaminos y coyotes de verdad- es realmente el lugar para escapar a la naturaleza en este parque nacional.

24. Saguaro (Arizona)

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Saguaro es el hogar de los clásicos cactus del suroeste de Estados Unidos: sus icónicas formas del homónimo del parque se alzan en esta zona literalmente desértica. Dividido en partes este y oeste, las dos mitades del parque están separadas por la ciudad de Tucson.

Ambas partes del parque nacional ofrecen una gran cantidad de senderos en medio de sus paisajes desérticos. La zona de la Montaña Rincón es la parte oriental del parque, más grande, y ofrece aventureros paseos a caballo y oportunidades de acampada. En el oeste, la zona de la Montaña de Tucson es espectacular, lo que significa que el senderismo -como el de Signal Hill- merece la pena.

23. Shenandoah (Virginia)

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Shenandoah, un parque nacional impresionante, está lleno de abundantes flores silvestres en verano. En otoño, sin embargo, los árboles se tiñen de brillantes naranjas y rojos para ofrecer un follaje otoñal de primera. Situado a 120 kilómetros de Washington D.C., hay largas rutas de senderismo que descubrir en este parque nacional.

De hecho, parte de estos senderos conforman unos 160 kilómetros de la Ruta de los Apalaches. El senderismo está sin duda a la orden del día; la subida a la cima de Old Rag Mountain, por ejemplo, es agotadora, pero merece la pena por las vistas. Para los menos interesados en el senderismo, la ruta Skyline Drive ofrece unas vistas impresionantes desde la comodidad del coche.

22. Mesa Verde (Colorado)

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Mesa Verde es el lugar perfecto para vivir aventuras en medio de la naturaleza y comprender mejor las misteriosas culturas centenarias. Este es el lugar en el que los antiguos pobladores vivían en sus viviendas en los acantilados (hacia el año 1100 d.C.); nadie sabe adónde fueron ni por qué se fueron, pero sus casas construidas en lugares precarios pueden verse hasta hoy.

Debido a la importancia de la historia, está prohibido caminar fuera del sendero, así como entrar en las antiguas viviendas sin un guarda forestal. Toma el circuito Mesa Top Road, que rodea diez de los pueblos excavados, y podrás descubrir más sobre estas fascinantes viviendas antiguas.

21. Valle de la Muerte (California)

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El Parque Nacional del Valle de la Muerte puede parecer un lugar bastante caluroso e infernal, pero en realidad hay una gran cantidad de naturaleza para disfrutar aquí. Hay enormes rocas que parecen estar a gran escala, cañones esculpidos por arroyos que cortan la tierra, dunas de arena que realmente "cantan", cráteres volcánicos extinguidos desde hace tiempo y elevadas montañas que se pueden abordar, o ver cómodamente desde lejos.

Haciendo honor a su título -y al lugar que da nombre al parque- es, sin embargo, una zona abrasadora: uno de los lugares más calurosos de Estados Unidos. Dante's View ofrece una vista panorámica de la parte sur de la cuenca del Valle de la Muerte desde lo alto de las Montañas Negras.

20. Lago del Cráter (Oregón)

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El único parque nacional de Oregón, el Parque Nacional del Lago del Cráter, recibe su nombre del lago homónimo; formado por una enorme erupción volcánica hace unos 7.700 años, es el lago más profundo de todo Estados Unidos. Las brillantes aguas de este magnífico lago reflejan los escarpados picos de las montañas que lo rodean en su superficie de espejo, lo que produce un magnífico efecto y unas inspiradoras oportunidades fotográficas.

Hay más de 145 kilómetros de senderos que atraviesan el parque, pero a la mayoría de ellos sólo se puede acceder en verano, ya que la nieve cubre los senderos durante gran parte del año. Dirígete a las zonas más altas para ver las flores silvestres en plena floración en verano, así como una vista impresionante del paisaje.

19. Acadia (Maine)

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El único parque nacional de Nueva Inglaterra, que data de 1916, Acadia se encuentra en la costa y cuenta con unas vistas espectaculares de la histórica costa de esta región. En el Parque Nacional de Acadia se pueden realizar gratificantes caminatas por la montaña, paseos por la costa, hermosos paseos en bicicleta y recorridos en coche que provocarán oohs y ahhs.

En este parque nacional hay un paisaje sorprendentemente variado que descubrir; desde sus densos bosques y lánguidos lagos hasta playas llenas de rocas salpicadas de faros solitarios. También hay playas de arena e islas, como la famosa Mount Desert Island, para explorar aquí.

18. Canyonlands (Utah)

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El Parque Nacional de Canyonlands es un lugar verdaderamente de otro mundo. Con un paisaje más parecido al de Marte que al de la Tierra, el parque nacional más grande de Utah se caracteriza por sus cañones. Estos serpentean alrededor de su antiguo paisaje, que también está salpicado de acantilados blancos de 305 metros de altura sobre los ríos Colorado y Green, así como de extrañas formaciones rocosas.

El parque en sí está dividido en cuatro secciones por esos dos ríos que forman una Y en esta extensión de tierra rocosa y extraña. Island in the Sky, una inmensa mesa, se encuentra en el centro y es la parte más concurrida del parque, por una buena razón: las vistas son increíbles.

17. Redwood (California)

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Hogar de los gigantescos árboles del mismo nombre, el Parque Nacional de las Secuoyas se encuentra en la costa noroeste del Pacífico, en California. Es el hogar de algunos de los árboles más altos del mundo. Aquí hay una enigmática mezcla de exuberantes paisajes costeros y exuberantes praderas.

Las Sequoia sempervirens -nombre científico de la secuoya- son también algunos de los árboles más antiguos del planeta, con ramas cubiertas de musgo y helechos. Hay un montón de senderos para disfrutar caminando por los vastos bosques, lo que permite pasar un buen día, pero para empaparse realmente de lo que el parque tiene que ofrecer, cuenta con zonas de acampada y sitios de campo para pasar la noche en este gran éxito de la naturaleza.

16. Grand Teton (Wyoming)

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El Grand Teton, en las Montañas Rocosas, es una zona salvaje de 12 picos esculpidos a lo largo del tiempo por los glaciares. Esto incluye, por supuesto, el propio Grand Teton, que se eleva a unos impresionantes 4.199 metros sobre el nivel del mar.

El bello paisaje de esta zona pide a gritos que se practique el senderismo. Hay cañones cautivadores llenos de bosques frescos que explorar, lagos alpinos cristalinos con los que maravillarse y, en la época adecuada del año, fragantes flores silvestres que aportan estallidos de color. Esta escarpada tierra acoge a todo tipo de bestias, como alces, alces y osos.

15. Monte Rainier (Washington)

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El quinto pico más alto de Estados Unidos, el Monte Rainier, es un icono de la montaña que puede verse en gran parte del estado de Washington. Rainier es en realidad un estratovolcán activo que entró en erupción por última vez en 1854.

Cerca de las zonas urbanas de Puget Sound, el Parque Nacional del Monte Rainier y sus 26 glaciares es un paraíso para los excursionistas, con fabulosas rutas de senderismo que recorren las estribaciones y alfombras de flores que florecen en primavera y verano. Mucha gente intenta subir a la cima nevada del Rainier, pero es difícil; sólo la mitad de los aventureros que lo intentan llegan hasta el final.

14. Sequoia (California)

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Este parque nacional lleva el nombre de otra especie de la familia de las sequoias, el Sequoiadendron giganteum, conocido coloquialmente como la secuoya gigante. El parque se caracteriza por sus árboles y por sus enormes y antiguos ejemplares de secuoyas. De hecho, es aquí donde se encuentra el General Sherman, una secuoya gigante que, según se afirma, es el mayor árbol vivo de la Tierra.

También hay profundas cuevas de 10.000 años de antigüedad que esconden estalactitas de gran tamaño. Para disfrutar de una impresionante vista de las montañas de la Sierra, ve a Eagle View.

13. Arches (Utah)

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Otro de los parques nacionales de Utah formado por badlands marcianas, el paisaje de arenisca del Parque Nacional de Arches es de otro mundo. Hay una sublime selección de arcos de roca (unos dos mil, de hecho), buttes rosas y rojos rayados, así como otras extrañas e intrincadas formaciones rocosas.

El Landscape Arch es uno de los arcos naturales más grandes del mundo, con sus 9 metros de diámetro. Se trata de un parque nacional de fácil acceso con una selección de excursiones cortas en las que embarcarse, pero posiblemente lo más popular sea la escalada en roca y el barranquismo. El Horno Ardiente, una famosa formación, arde en naranja y rojo cuando el sol se pone cada día.

12. Glaciar (Montana)

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El Parque Nacional de los Glaciares cuenta con un mundo natural excepcional que ha sido, como cabe esperar por su nombre, esculpido durante miles de años por los glaciares. Es una tierra de dramáticos afloramientos rocosos, picos nevados, furiosas cascadas y hermosos lagos reflectantes.

Aquí hay una cantidad impresionante de rutas de senderismo -unos 1.190 kilómetros- que serpentean como arterias de la aventura alrededor del asombroso paisaje. Este es también el lugar donde los osos pardos vagan en abundancia en los densos bosques de montaña. La popular ruta escénica Going-to-the-Sun Road es una excelente manera de ver la belleza del parque nacional sin poner un pie fuera del coche.

11. Montañas Rocosas (Colorado)

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El Parque Nacional de las Montañas Rocosas, uno de los trozos de naturaleza más espectaculares de Colorado, está repleto de imponentes montañas de granito, lagos alpinos de color aguamarina y praderas que cobran vida en verano. Es el lugar perfecto para vivir aventuras en medio de la naturaleza, con una selección de senderos en los que podrás encontrar paz, tranquilidad y serenidad.

La naturaleza salvaje del parque nacional también es el lugar ideal para muchos animales salvajes, como alces, alces y osos negros. El Lago del Oso, uno de los diez lagos del parque, es un famoso lugar de interés para los visitantes, donde se pueden contemplar los valles glaciares y las cimas de las montañas.

10. Everglades (Florida)

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El Parque Nacional de los Everglades, una gigantesca extensión de tierra tan famosa como la propia Florida, alberga vastas extensiones de pantano y los omnipresentes caimanes que hacen de los Everglades lo que son. Puedes salir en kayak y explorar los manglares por tí mismo, recorriendo las silenciosas aguas de los innumerables lagos, o puedes optar por una excursión en hidroavión por el pantano.

El sendero de las anhingas es el lugar donde podrás ver a los caimanes de sangre fría tomando el sol y a las anhingas del mismo nombre al acecho de sus presas; incluso podrás dar un paseo nocturno con un guarda forestal.

9. Cañón Bryce (Utah)

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El Parque Nacional del Cañón Bryce es famoso por sus formaciones rocosas. Conocidas como hoodoos, estas rocas de arenisca con forma de aguja sobresalen hacia el cielo para crear un paisaje sumamente interesante. La erosión por congelación y descongelación ha ido esculpiendo a lo largo del tiempo la suave arenisca hasta convertirla en el maravilloso paisaje actual.

Hay varios senderos, como el Rim Trail, que serpentean entre las rocas. Bryce Point es el lugar perfecto para disfrutar de las vistas de la llamada Ciudad Silenciosa, con una vista de paredes de roca y hoodoos que parece una antigua ciudad fantasma, o un lugar de otro tiempo y lugar.

8. Volcanes de Hawai (Hawai)

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Situado en la isla de Hawai -o la Isla Grande, como se conoce más comúnmente- el Parque Nacional de los Volcanes de Hawai abarca el Mauna Loa. Este enorme volcán tiene una cumbre que, sorprendentemente, para estas islas del Pacífico, a veces está cubierta de nieve. El parque nacional también cuenta con costas volcánicas formadas por flujos de lava enfriados, ricos bosques tropicales, praderas magníficamente verdes en las montañas y formaciones geológicas como los tubos de lava.

El Kilauea, un volcán de escudo en el parque nacional, entró en erupción en 2018; la última erupción cambió literalmente la forma del propio parque, lo que demuestra el poder de la naturaleza. El parque sigue abierto, pero algunas zonas están comprensiblemente cerradas.

7. Cavernas de Carlsbad (Nuevo México)

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Situado a 40 kilómetros de un antiguo pueblo ganadero, el Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad es una red de cavernas, y es a partes iguales un espectáculo espeluznante e increíble de contemplar. La cámara principal de la cueva -llamada Big Room- es impresionante, por no decir otra cosa: para acceder a ella, se puede optar por tomar un ascensor que hace saltar los oídos y que recorre el equivalente a toda la altura del Empire State Building. O puedes tomar un camino serpenteante hacia el abismo subterráneo que hay debajo. La Gran Sala es una abertura en forma de catedral con un sendero y la mayor estalagmita del mundo.

6. Grandes Montañas Humeantes (Tennessee, Carolina del Norte)

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Este parque nacional es un mundo de naturaleza hermosa. Piensa en bosques verdes hasta donde alcanza la vista, cascadas brillantes y picos montañosos ondulados. Los propios bosques cobran vida en primavera, con un arco iris de flores silvestres que resplandecen entre los árboles. El otoño trae el famoso follaje otoñal en un mar de color rojizo, y el invierno es todo nieve.

Apodado "los Smokies" por las cumbres neblinosas, explorar este parque nacional es como adentrarse en el pasado; todavía hay remotas comunidades de montaña que llaman a esta región su hogar. Es un lugar ideal para desconectar y dejar atrás el mundo moderno.

5. Denali (Alaska)

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El Parque Nacional de Denali es la monumental extensión de tierra que constituye el parque nacional más famoso de Alaska. La pieza central, por mucho, es Denali. Anteriormente conocida como Monte McKinley, esta imponente montaña es la más alta de Norteamérica, con 6.190 metros sobre el nivel del mar.

Es un verdadero espectáculo para la vista, ya que su punta nevada parece atravesar el cielo. Esta tierra primigenia está preparada para la exploración. Los bosques boreales nevados, la tundra desolada, las montañas escarpadas y los lagos albergan caribúes, alces, osos pardos y lobos. Para los que buscan la verdadera naturaleza salvaje, éste podría ser el lugar adecuado.

4. Zion (Utah)

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Los espléndidos parques nacionales de Utah no tienen nada mejor que Zion. Los acantilados rojos y blancos y las colinas que conforman el Cañón de Zion se abren paso en el aire; están rodeados de vegetación, lo que hace que sea un lugar muy colorido para disfrutar de esta increíble maravilla de la naturaleza.

Y hay algunas formas estupendas de adentrarse en el meollo de la cuestión. El Narrows, por ejemplo, es una aventura de 26 kilómetros a través del cañón y a lo largo del río Virgin en la base del mismo; en otro lugar, está el Big Springs, una caminata que serpentea a lo largo del propio manantial de helechos del mismo nombre.

3. Yosemite (California)

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Este famoso parque nacional es un lugar popular para explorar parte de la mejor naturaleza de California. Hay secuoyas gigantes que se elevan en el aire en Mariposa Grove; está el glorioso verde del valle de Yosemite con sus paredes de granito; y está la espectacular Vernal Fall, una vista icónica del río Merced cayendo 97 metros a la piscina de abajo.

Debido a su popularidad, el Parque Nacional de Yosemite recibe la friolera de cuatro millones de visitantes al año, pero, afortunadamente, hay espacio para todo el mundo entre los picos del Half Dome y los brillantes lagos.

2. Gran Cañón (Arizona)

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Conocido en todo el mundo, el Gran Cañón no necesita presentación. Uno de los cañones más grandes del mundo realmente tiene que ser visto para ser apreciado adecuadamente. Tanto si visitas las zonas del borde norte, sur, este u oeste, siempre es una gigantesca escultura de luces y sombras que se abre paso a través de un paisaje impresionante.

Alrededor del parque nacional que lo engloba hay toda una serie de senderos y miradores; Cape Royal, en el North Rim, es una vista superior de muchas partes importantes del Gran Cañón. Incluso se puede llegar hasta el fondo del cañón, más de un kilómetro y medio de profundidad en algunos lugares, a través de empinados y serpenteantes senderos.

1. Yellowstone (Wyoming, Montana, Idaho)

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Yellowstone, el abuelo de los parques nacionales estadounidenses, es el más antiguo de Estados Unidos (y del mundo), ya que se fundó en 1872. Cuando se descubrió por primera vez, las historias sobre la magnificencia de la zona se hicieron pasar por mentiras y cuentos chinos.

Se puede ver por qué: los géiseres en erupción aquí arrojan vapor y agua, como el reloj Old Faithful. Hay fuentes termales en ebullición, como el Gran Manantial Prismático; gracias a las diferentes temperaturas y a los minerales con los que se extienden las aguas, es un auténtico arco iris de colores increíbles. Incluso está el Gran Cañón de Yellowstone, una maravilla natural de granito. Este lugar es un verdadero icono de la naturaleza que hay que ver.

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