Las 10 ruinas mayas más fascinantes de Guatemala

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El país centroamericano de Guatemala está repleto de aldeas nativas tradicionales y coloridos mercados. Si puedes apartarte de su encanto actual, encontrarás un pasado aún más impresionante: los restos de las ciudades mayas que una vez dominaron el país. Los mayas fueron una de las mayores civilizaciones primigenias, y su tecnología le asombrará incluso hoy en día. Pero no deje su aventura de aprendizaje en la imprescindible Tikal. Otras ruinas mayas de Guatemala son igual de impresionantes y, al no ser tan conocidas, no están invadidas por los viajeros. Algunas, como Yaxha y Topoxte, están lo suficientemente cerca como para poder visitarlas en el mismo viaje a Guatemala.

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1. El Ceibal

Rodeado de selva tropical en la región de Petén, El Ceibal destaca por las extraordinarias obras de arte y los jeroglíficos que los mayas tallaron en estelas hechas de dura piedra caliza. Muchas de las estelas se tallaron después del año 800, en una época en la que el resto del mundo maya se estaba derrumbando. El arte es detallado y se considera bello, lo que ha dado a El Ceibal el apodo de "Galería de Arte Maya". Además de las estelas, se pueden encontrar tallas en escaleras y altares. Situado en el río Pasión, El Ceibal tenía unos 10.000 residentes que vivían en cientos de casas. Los edificios, incluidos los monumentos, las residencias y las pirámides, se dividen en tres grupos.

2. Topoxte

Topoxte destaca entre las demás ruinas mayas precolombinas de Guatemala: se encuentra en cinco islas del lago Yaxha. Ejemplo importante de ocupación de islas por parte de los mayas, Topoxte estuvo en su apogeo un par de siglos antes de 1450, cuando fue abandonado. Antes de eso, había sido la capital de los mayas kowoj y desempeñaba un papel en el comercio entre la península de Yucatán y las tierras altas mayas. Todavía se está explorando el lugar. Entre los hallazgos se encuentra un templo-pirámide que es el único del Preclásico (2000 a.C. a 240 d.C.) que queda en Petén. El templo tiene tres niveles con una entrada sostenida por pilares.

3.Zaculeu

Las ruinas de Zaculeu, capital de los mayas mam, son asombrosamente impresionantes, aunque un esfuerzo de restauración en la década de 1940 oscureció gran parte de su magnificencia. Zaculeu fue tanto un centro religioso como una fortaleza. Tuvo cierto éxito como fortaleza hasta que los españoles llegaron en 1525 y obligaron a los Mam a rendirse. Los Mam construyeron sus pirámides, templos, palacios y otros edificios alrededor de las plazas. Los edificios reflejan los estilos arquitectónicos mam y k'iche', un conquistador anterior. La mayoría de los edificios se construyeron entre los siglos III y VII. Situado cerca de Huehuetenango, Zaculeu sigue utilizándose hoy en día como sitio ceremonial.

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4. Nakum

Nakum es un buen lugar para ver a los arqueólogos trabajando, ya que se están realizando excavaciones en lo que es el mayor proyecto de investigación de los mayas. La mayor parte de las excavaciones se están llevando a cabo en el grupo sur; en comparación, el grupo norte de edificios permanece relativamente inexplorado. En los últimos años se han encontrado artefactos de jade en Nakum, situado en la región de Petén. Los descubrimientos realizados hasta ahora incluyen también un palacio con 44 habitaciones, una acrópolis elevada con grandes vistas de otros edificios importantes, estelas y una plaza central. Nakum, en una importante ruta comercial, tuvo su apogeo entre los siglos VIII y X.

5. Uaxactun

Si tu viaje por las ruinas mayas se detiene en Tikal, te estarás perdiendo algo especial: Uaxactun. A sólo 20 km por un camino de tierra se encuentra el observatorio astronómico más antiguo de la civilización maya. Era un lugar donde se celebraban ceremonias; un templo albergaba máscaras de estuco. A veces conocidas como Waxaktun, las ruinas de Uaxactun pueden datar del año 1000 a.C. El último monumento inscrito en Uaxactun fue fechado en 889. Uaxactun se encuentra en el Parque Nacional de Tikal, pero no recibe ni de lejos los turistas que reciben las ruinas de Tikal porque poca gente lo conoce. Ahora sí.

6. Quirigua

Quirigua se encuentra en el sureste de Guatemala a lo largo del río Motagua y en varias rutas comerciales importantes de la época. Habitada desde aproximadamente el año 200 d.C., la mayoría de los monumentos de Quirigua se construyeron en los siglos VIII y IX. La pieza central del Parque Arqueológico de Quirigua es la Gran Plaza, el mayor espacio público maya conocido. Quirigua es conocida por sus monumentos de piedra arenisca que fueron tallados sin herramientas de metal. Estas estelas son importantes por la información tallada en ellas: textos jeroglíficos con información como fechas importantes, eventos como eclipses y datos históricos así como de política maya.

7. El Mirador

A El Mirador se le llama con frecuencia la "ciudad perdida de los mayas" porque esta antigua capital maya está ahora invadida por la selva. En su momento fue la mayor ciudad (se calcula que entre 100.000 y 250.000 personas) de la civilización maya. Debido a la dificultad para llegar a ella, ha sido poco explorada, aunque aquí se encontró una de las pirámides más grandes del mundo. Llegar a El Mirador se describe como una aventura, ya que implica un viaje por tierra de dos a tres días a través de densas selvas para llegar a la ciudad que fue fundada alrededor del año 2000 antes de Cristo.

8. Iximché

Las ruinas de Iximché son impresionantes. Incluyen palacios, pirámides, templos donde se realizaban sacrificios humanos y un par de canchas de pelota. Algunas ceremonias y rituales mayas todavía se realizan aquí hoy, por lo que quizás tenga suerte en su visita a este sitio de las tierras altas occidentales. Se han encontrado murales antiguos en las ruinas. La capital de un grupo maya, Iximché se convirtió en la primera capital de Guatemala cuando llegaron los conquistadores españoles. Los kaqchikeles y los españoles más tarde tuvieron una pelea, por lo que los mayas abandonaron la ciudad, que se quemó dos años después. Todavía puede ver señales del fuego cuando visite hoy.

9. Yaxha

Los primeros mayas construyeron Yaxha en un monte con vista a un lago con el mismo nombre; Yaxha se traduce como agua azul verdosa en el idioma maya. Está ubicado en la región de Petén, cerca de la frontera con Belice. La tercera ciudad maya más grande de Guatemala, alrededor de 500 edificios, incluidos nueve templos-pirámides, se han descubierto aquí. También encontrará cinco acrópolis, estelas y tres canchas de pelota. Rodeado de bosques subtropicales que forman parte de una reserva natural, Yaxha es un lugar pintoresco. Si eras fanático de Survivor Guatemala, es posible que reconozcas a Yaxha ya que la serie se filmó aquí.

10.Tikal

Ubicado en la selva tropical de la provincia de Petén, Tikal es la más famosa de las ruinas mayas de Guatemala y, por lo tanto, la más visitada. El sitio es impresionante, con increíbles templos y palacios, así como plataformas ceremoniales y restos de casas. Subir a la cima de uno de estos templos ofrece una gran experiencia con hermosas vistas panorámicas desde las copas de los árboles. Tikal fue una de las ciudades mayas más importantes ya que fue el centro económico, político y militar de esta civilización precolombina. Los monumentos decorados con tallas y murales pintados se pueden encontrar en el sitio principal; Los jeroglíficos cuentan la historia de Tikal. Tikal, uno de los reinos mayas más poderosos, es un excelente ejemplo del sofisticado talento artístico, intelectual y tecnológico de los mayas.

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