Una introducción a la Gran Barrera de Coral

TODO LO QUE DEBES SABER SOBRE ESTE PATRIMONIO CULTURAL

Hogar de más de dos mil tipos de coral, peces, aves, reptiles y mamíferos, puedes ver por qué la Gran Barrera de Coral es nombrada una de las siete maravillas naturales del mundo.

Más grande que la superficie combinada del Reino Unido e Irlanda y compuesta por casi mil islas, la Gran Barrera de Coral de Australia es una parte inmensa del mundo, así que ¿por dónde empezar? Aquí, te hacemos una introducción a la Gran Barrera de Coral y su importancia para que sepas todo en tu viaje a Australia.

Una introducción a la Gran Barrera de Coral

¿Qué es la Gran Barrera de Coral?

La Gran Barrera de Coral no es en realidad un solo arrecife, sino un conjunto de casi 3.000 arrecifes más pequeños que a su vez son ecosistemas submarinos creados durante miles de años por cientos de especies diferentes de pólipos de coral. Cuando las placas tectónicas situadas bajo el norte de Australia se desplazaron hacia el norte, hacia las aguas tropicales más cálidas, hace más de 24 millones de años, el clima fértil junto con la actividad volcánica favorecieron el crecimiento del coral en la zona. Aunque todavía quedan algunos restos de este antiguo arrecife, se calcula que la barrera de coral viva que conocemos hoy y que vive sobre su ancestro rocoso tiene unos 8.000 años.

Una introducción a la Gran Barrera de Coral

¿Qué vive en la Gran Barrera de Coral?

Dado que la Gran Barrera de Coral es oficialmente una de las siete maravillas naturales del mundo, hemos pensado en elegir siete de las maravillas naturales favoritas que viven en el arrecife y sus islas circundantes.

Tortuga verde

Una introducción a la Gran Barrera de Coral

Dudong

Una introducción a la Gran Barrera de Coral

Tiburón de Arrecife

Una introducción a la Gran Barrera de Coral

Lagartija Argus

Una introducción a la Gran Barrera de Coral

Corona de espinas Estrella de mar

Una introducción a la Gran Barrera de Coral

Coral de setas

Una introducción a la Gran Barrera de Coral

Durante miles de años, la Gran Barrera de Coral ha sido extremadamente resistente a los numerosos factores ambientales y naturales que la han afectado. Sin embargo, el efecto que el ser humano ha tenido sobre el arrecife (desde la sobrepesca y los buceadores descuidados, hasta la contaminación y el calentamiento global) lo ha puesto en peligro.

El arrecife, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1981, se considera imprescindible para la zona desde el punto de vista medioambiental, cultural y económico. En su nivel más sencillo, el arrecife (como su nombre indica) es una barrera protectora de vital importancia para la costa de Queensland. Los arrecifes son un gran amortiguador y pueden absorber las poderosas olas de las tormentas tropicales, protegiendo de daños a las numerosas ciudades que bordean la costa.

Una introducción a la Gran Barrera de Coral

Además, la Gran Barrera de Coral genera grandes ingresos para la economía de Australia. Aunque gran parte proviene de la industria pesquera, la mayor parte se debe al turismo en la zona. Se calcula que 2 millones de personas visitan el arrecife cada año, por lo que es de suma importancia que los visitantes y los operadores turísticos asuman la responsabilidad de hacer un turismo lo más responsable posible. Todo el mundo puede desempeñar su papel, desde asegurarse de que el coral no se toca ni se retira, hasta planes de sostenibilidad a gran escala como el que ha puesto en marcha recientemente el gobierno australiano.

Y lo que es más importante, el arrecife es uno de los ecosistemas más ricos y diversos del planeta que alberga una gran variedad de vida marina. Proporciona un hábitat seguro y una fuente de alimento sostenible a muchas especies en peligro de extinción y endémicas (incluidos varios tipos de ballenas y tortugas). Incluso los organismos más pequeños desempeñan un papel fundamental, desde la regulación del nitrógeno y el carbono hasta el reciclaje de nutrientes esenciales para la vida en la cadena alimentaria.

Una introducción a la Gran Barrera de Coral

Cómo llegar a la Gran Barrera de Coral

Si deseas vivir una experiencia única en la vida pasando la noche cerca del arrecife, te aconsejamos una de las islas de la Barrera de Coral o las Whitsundays. Hay fantásticos resorts de lujo, como el impresionante Qualia, en Hamilton Island, o el de belleza natural Lizard Island.

Puedes ver el arrecife desde cualquiera de estos alojamientos en las distintas excursiones de un día que ofrecen. Para una aventura más profunda, quizás una excursión totalmente guiada sea una mejor opción. 

Una introducción a la Gran Barrera de Coral

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