Que son y dónde están los mejores atolones del mundo

DESCUBRE EL GRAN AGUJERO AZUL DE LAS AGUAS DE BELICE

Un atolón es un anillo de coral que originalmente creció completamente alrededor de la costa de una isla, y que continuó creciendo hacia arriba sobre sí mismo a medida que la isla se hundía o se erosionaba. Como los corales que construyen arrecifes sólo prosperan en aguas cálidas, los atolones sólo se encuentran en los trópicos y subtrópicos. En otras palabras, los atolones están formados por lagunas turquesas y coloridos arrecifes que se unen a la vida marina, ofreciendo playas de postal y un estilo de vida similar al de Robinson Crusoe.

Arrecife de Tubbataha

Arrecife Tubbataha

El arrecife de Tubbataha es uno de los mejores destinos de buceo de las islas Filipinas. El arrecife está formado por dos atolones, el Atolón Norte y el Atolón Sur, separados por un profundo canal de aproximadamente 8 kilómetros de ancho. Se ha convertido en un popular sitio de buceo debido a sus "paredes" de coral donde el arrecife de coral poco profundo termina abruptamente dando paso a grandes profundidades. Estas "paredes" no sólo son maravillosos lugares de buceo, sino que también son maravillosos hábitats para muchas colonias de peces. No hay habitantes permanentes y el arrecife sólo es visitado por pescadores y buzos.

Atolones de las Maldivas

Maldivas

En el medio del Océano Índico encontramos las Maldivas un lugar que está formado por unas 1.200 diminutas islas de coral agrupadas en 26 atolones. La palabra atolón en realidad viene de la palabra "atholhu" del Dhivehi (un idioma hablado en las Maldivas). Con el punto más alto sobre el nivel del mar a unos 2 metros, el estilo de vida de Robinson Crusoe está en todas partes. La actividad principal en las Maldivas es el buceo y el snorkel. Los atolones son todos arrecifes de coral a cientos de kilómetros de cualquier masa de tierra importante, lo que significa que la claridad del agua es excelente y la vida submarina es abundante. Manta rayas, tiburones, incluso algunos restos de naufragios, casi de todo, se pueden encontrar en las Maldivas.

Funafuti, Tuvalu

Funafuti

Tuvalu es una nación insular situada en el Océano Pacífico, a medio camino entre Hawai y Australia, probablemente sea más conocida por su nombre de dominio de Internet ".tv". Es el segundo estado soberano menos poblado del mundo, y sólo la Ciudad del Vaticano tiene menos habitantes. Debido a la lejanía del país, pocos turistas visitan Tuvalu. Su capital, Funafuti, es un pequeño atolón de coral; el ancho es sólo de unos 20 metros en las partes más estrechas, y de unos 400 metros en la parte más ancha de la isla. Tiene una población estimada de 4.500 habitantes y es un lugar clave bajo. Hay un grupo de edificios administrativos cerca de la terminal aérea junto con una hermosa iglesia y un hotel.

Atolón de Bikini

Atolón de bikini

El Atolón de Bikini es famoso por dos cosas: Primero, el traje de baño en bikini fue nombrado por el atolón en 1946. Segundo, como parte del Pacific Proving Grounds fue el sitio de más de 20 pruebas de armas nucleares entre 1946 y 1958. Los indígenas fueron reubicados en 1947 y han permanecido en el exilio en otras islas. Hoy en día, las islas son seguras para visitarlas, y la radiación de fondo es ahora menor que la de la mayoría de las grandes ciudades, pero el suelo todavía contiene niveles peligrosos de material radiactivo. Los peces no se ven afectados, y son abundantes debido a la falta de pesca. La mayoría de los visitantes viajan al atolón para bucear entre los restos de los naufragios de las pruebas de 1946, descansando en el suelo de la laguna.

 

Arrecife Faro

Arrecife Faro

Tres de los cuatro atolones del hemisferio occidental se encuentran en aguas de Belice, el cuarto atolón se encuentra justo al norte en aguas mexicanas. El Arrecife Faro es probablemente el más conocido de estos atolones debido al Gran Agujero Azul que se encuentra cerca de su centro. El sitio de buceo más popular de todo Belice, el Gran Agujero Azul ofrece a los buzos interesantes observaciones de las formaciones de piedra caliza que moldean sus paredes. Cuanto más profundo se sumerge en el Agujero Azul, más clara es el agua y más impresionante el paisaje, ya que el conjunto de extrañas estalactitas y formaciones de piedra caliza se vuelven más complejas e intensas.

Tikehau

Tikehau

Tikehau es parte del archipiélago de las Tuamotu, una cadena de atolones que abarca un área del Océano Pacífico aproximadamente del tamaño de Europa Occidental. Tikehau es sin duda una postal con sus largas cintas de islas de arena blanca o rosa, dentro de las cuales una laguna turquesa alberga la más asombrosa variedad de peces. De hecho, la densidad de peces en la laguna es tan alta que el grupo de investigación de Jacques Cousteau declaró que contenía la mayor concentración de peces entre todos los lugares de la Polinesia Francesa.

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Isla Carolina

Isla Carolina

Avistada por primera vez por los europeos en 1606, la Isla Carolina forma parte de la República de Kiribati. A pesar de más de 300 años de impactos humanos ocasionales, la isla es una de las islas tropicales más prístinas del mundo y ha sido clasificada como uno de los atolones más vírgenes del mundo. Caroline Island y su vecina, Flint Island, también albergan algunas de las poblaciones más grandes del mundo del enorme cangrejo de coco. Como Caroline Island sólo se extiende seis metros sobre el nivel del mar, está en peligro a medida que sube el nivel del mar y podría ser reclamada por el mar ya en 2025.

Atolón de Aitutaki

Atolón Aitutaki

El atolón Aitutaki consiste en un número de islotes volcánicos y de coral alrededor de una laguna triangular. La laguna y sus islas son de una belleza impresionante. La clásica postal de una pequeña isla tropical bordeada de palmeras, con aguas turquesas cálidas y poco profundas, corales, peces tropicales y cielos azules se puede encontrar aquí. La atracción más popular es Tapuaetai (One Foot Island), un pequeño islote en el sureste de la laguna. Podemos clasificar a Tapuaetai como una de las 10 playas más impresionantes del mundo. En 2006, Aitutaki se utilizó como sede del consejo tribal en "Survivor: Islas Cook". Los islotes circundantes se utilizaron para los campamentos tribales y las ubicaciones de la tripulación.

Aldabra

tortugas

Aldabra, es una de las Islas Exteriores de las Seychelles a más de 1.100 kilómetros (700 millas) de Mahé, la isla más grande de las Seychelles y está más cerca de la costa de África. Es el segundo atolón más grande del mundo después de Kiritimati. Debido a las dificultades de acceso y al aislamiento del atolón, Aldabra está prácticamente intacta para los humanos y por lo tanto conserva unas 152.000 tortugas gigantes, la mayor población mundial de este reptil.

Rangiroa

Rangiroa

Rangiroa es uno de los atolones más grandes del mundo y el mayor atolón del archipiélago de las Tuamotu. Rangiroa es un importante destino de buceo submarino debido a las claras aguas azules de su laguna y a la excepcional diversidad de su fauna marina. Los sitios de buceo más populares incluyen la Laguna Azul y el paso de Tiputa. Guiados por fuertes corrientes, los tiburones pueden permanecer inmóviles en el paso de Tiputa y permitir a los buceadores observarlos sin ninguna dificultad. También se pueden ver grandes mantas, tortugas marinas y delfines. Obsérvese que la mayoría de las playas de Rangiroa están formadas por coral muy grueso.

 

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