Que se puede hacer en Westport

DESCUBRE TODOS LOS RINCONES DE √ČSTA ADORABLE CIUDAD IRLANDESA

Una adorable ciudad georgiana se asienta serenamente en la costa oeste de Irlanda. Con una vegetación tan vibrante que pide ser pintada, y una costa tan espectacular que le dejará boquiabierto, Westport es uno de los mejores lugares para visitar en Irlanda.

Westport, una pequeña ciudad en el corazón del condado de Mayo, cuenta con sinuosas calles arboladas, bonitos senderos fluviales y una comunidad de lugareños tan acogedora que olvidarás que no vives aquí. Una cosa que no encontrarás es la comercialización. Un refrescante descanso de las grandes ciudades, Westport se ha mantenido fiel a sus raíces irlandesas.

El extraordinario paisaje anima a los viajeros a salir al exterior y disfrutar de su terreno. Apodada la Riviera de la Vía Atlántica Salvaje, en Westport encontrarás muchas cosas divertidas que hacer, tanto en tierra como en el mar.

Explora la historia y las fabulosas tiendas y restaurantes de la ciudad, navega en kayak por las aguas de la bahía de Clew o escale Croagh Patrick. Independientemente de las actividades que te apetezcan, planifica tu viaje con esta lista de las mejores cosas que hacer en Westport, Irlanda.

1. Empápate de la historia en Westport House

Casa de Westport

Reserva unas horas para pasarlas en la encantadora Westport House. Esta casa de época del siglo XVIII es propiedad privada de la familia Browne, descendiente de la revolucionaria reina pirata del siglo XV, Grace O'Malley. Ha sido bautizada como "la casa más bonita de Irlanda" y es uno de los mejores lugares para visitar en familia.

Situada en un lugar impresionante con vistas impecables al majestuoso Croagh Patrick y al sinuoso y brillante río Carrowbeg, las vistas de esta propiedad son impresionantes. Justo en el horizonte, se puede divisar la notable bahía de Clew.

Los jardines formales rodean la casa, y múltiples senderos conducen a los visitantes a través de la vasta extensión de bosques y terrenos del parque. En el interior hay 30 habitaciones y exposiciones que documentan las historias de la fascinante familia Browne.

2. Nadar, tomar el sol y hacer surf en las playas de Clew Bay

Playa de Bertra, Bahía de Clew

Wesport está rodeado de muchas zonas de extraordinaria belleza natural. Desde montañas escarpadas hasta vastos y verdes campos, pasando por colinas onduladas y una costa que se estrella, hay mucho esplendor que apreciar en esta región. Las playas de Clew Bay encabezan esta lista.

Muchos de los arenales del condado de Mayo han sido galardonados con la Bandera Azul, es decir, son playas limpias y respetuosas con el medio ambiente, con estrella de oro. En estas costas arenosas (a veces rocosas) se puede disfrutar de todo tipo de diversión. La natación, el surf, el kayak, el snorkel, el stand up paddleboarding, el coasteering (salto al acantilado en un mar agitado) y el windsurf son actividades populares.

Desde la popular playa de Carrawmore, en Louisburg, hasta las playas de Keem, Keel, Dooega y Dugort, en Achill, hay un montón de maravillosos arenales para elegir. Sea cual sea la que elijas, tendrás garantizado un lugar divertido y hermoso para pasar el día bajo el sol (o la lluvia, al fin y al cabo esto es Irlanda).

3. Pasea por las sinuosas calles de Westport

Puente en Westport

La belleza natural de Westport, sus edificios históricos, la amabilidad de sus habitantes y su comida estelar la convierten en una de las mejores ciudades de Irlanda. Los coloridos edificios se alinean en las calles, un puente de piedra adornado con flores atraviesa el río y un antiguo reloj se eleva sobre el centro de la ciudad. Querrá tener la cámara a mano.

Las pintorescas tiendas, los cafés y los restaurantes están repartidos por todas las calles, acogiendo a los viajeros que buscan llenar sus estómagos después de comprar recuerdos y regalos para los que han dejado en casa.

Dependiendo de cuándo se visite, se puede tener la suerte de toparse con uno o dos mercados. El mercado de alimentos y artesanía de Westport cuenta con vendedores locales que venden de todo, desde verduras frescas hasta artesanía casera, todos los sábados de marzo a diciembre.

Los mercados rurales de Westport se celebran en The Boxing Club, en James Street, todos los jueves por la mañana. Aquí encontrarás alimentos frescos y flores.

4. Recorrer en bicicleta la ruta Great Western Greenway Trail

La ruta Great Western Greenway

Conocida localmente como "Greenway", la Great Western Greenway Trail es una de las principales atracciones de Irlanda. Esta popular ruta cuenta con un sendero de 42 kilómetros libre de tráfico, y gran parte de él es fuera de la carretera. El sendero se extiende desde Westport hasta la hermosa isla de Achill y le llevará unas cinco horas.

Siente cómo el viento te acaricia la cara mientras pedaleas a través de los campos, en lo alto de los acantilados y junto a las montañas. Este es un lugar fabuloso para ir en bicicleta con niños, ya que es súper seguro y mayormente plano, además de que no hay coches.

La Great Western Greenway Trail puede ser el lugar más hermoso y exuberante que haya recorrido en bicicleta. Lleve bocadillos, agua y una buena cámara, ya que no querrá precipitarse en este viaje.

"¿Pero quién quiere arrastrar una bicicleta hasta Irlanda?", te preguntarás. Nadie, eso es. Por suerte, montar en bicicleta por la Vía Verde es algo tan popular que muchas de las tiendas locales alquilan bicicletas.

5. Cabalgar en Carrowholly Stable & Trekking Centre

Caballos en la playa cerca de Westport

No hay nada tan relajante como montar a caballo en la playa. Oír cómo las olas bañan la orilla mientras el caballo se adentra en aguas poco profundas es fascinante. Carrowholly Stables & Trekking Centre, situado a sólo cinco kilómetros de Westport, ofrece fabulosas excursiones por la playa para jinetes de todos los niveles.

Tanto si eres un novato como si eres un maestro de la equitación, este centro te hará subir y ensillar en un abrir y cerrar de ojos. ¿No estás seguro de querer mojarte? Elije un paseo por los senderos. Podrás trotar junto al castillo de Grainuaile en la ruta de Rosturk o admirar las increíbles vistas de la ruta de Mulranny Mountain.

Antes de su paseo, le recibirá Kitty, que se asegurará de que haya una buena combinación entre tu y tu caballo prestado. Una vez montado, el amable y simpático Joe te guiará en un paseo que nunca olvidarás.

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6. Retrocede en el tiempo en el Clew Bay Heritage Centre

El Centro del Patrimonio de la Bahía de Clew reúne la historia de la zona en un solo paquete. Con exposiciones de documentos, fotografías y artefactos, este pintoresco lugar educa a los visitantes sobre el pasado histórico, las costumbres y las tradiciones de Clew Bay y Westport. Sus exposiciones abarcan desde el periodo precristiano hasta la actualidad.

El museo se encuentra en un edificio del siglo XIX situado en el muelle, a un par de kilómetros al oeste del centro de la ciudad, en el puerto.

Entre las posesiones más preciadas del centro se encuentran una maqueta de Westport y el muelle, piezas originales que pertenecieron al comandante John MacBride y a su esposa Maud Gonne (inspiraron poemas de amor escritos por W. .B Yeats), y hallazgos arqueológicos de mediados del siglo XIX. 

7. Subir a Croagh Patrick

Un arroyo que fluye bajo Croagh Patrick

No hay nada mejor que la vista desde la cima de Croagh Patrick, la majestuosa montaña que aparece en el fondo de sus fotos de Westport. Si el paisaje desde la cima no te deja sin aliento, los vientos racheados sí lo harán.

Conocido como el "monte de peregrinación" de Irlanda y apodado "el Reek", este pico sagrado se eleva 764 metros. Después de los Croaghs Mweelrea y Nephin, es el tercero más alto del condado. En la cima se encuentra una pequeña capilla, construida por los lugareños que subieron los materiales a la montaña con la ayuda de burros en 1905.

El patrón de Irlanda, San Patricio, ayunó durante 40 días en la cima de esta montaña en el año 441. En homenaje a su fe y devoción, cerca de un millón de peregrinos y excursionistas llegan a su base el domingo de Reek (el último domingo de julio) cada año.

Debido a la erosión, a las posibles malas condiciones meteorológicas y a la dificultad del terreno, es mejor contratar a un guía si se quiere subir a la cima. Además, vístete adecuadamente (en capas) y lleva botas de montaña.

8. Busca un tesoro enterrado en el Parque de Aventuras Piratas

El Parque de Aventuras Piratas, que ha sido nombrado "Mejor Atracción Familiar de Irlanda", es una visita obligada si va con niños. Se encuentra en los terrenos de la popular Westport House y está repleto de suficiente diversión para entretener a niños de entre cuatro y once años durante horas.

Capitanea un bote a pedales con forma de cisne, busca un tesoro (bueno, piedras preciosas), camina por un túnel de vórtice psicodélico, corre con sus amigos por el tobogán Cannonball run, súbete a una minirrueda, o vuela por los aires en el barco columpio Pirate Queen. ¡Te dije que había mucho que hacer!

El Pirate's Plunge (básicamente un paseo en barco de troncos) es un gran éxito, pero te sugerimos que lleves una muda de ropa seca. Hablando de ropa, venga preparado para todo tipo de clima. Este parque es una aventura al aire libre

9. Tomar el transbordador rápido a la isla de Clare

Castillo de Grainuaile en la isla de Clare

El viaje en ferry a la isla de Clare desde el muelle de Roonagh es casi tan divertido como explorar sus maravillas geológicas. Es probable que te acompañen delfines que juegan en la estela del barco, o focas que aparecen para saludar a lo largo de tu viaje de 10 minutos.

Este radiante lugar, el mayor de las islas de la bahía de Clew, alberga numerosas atracciones turísticas, entre ellas un castillo del siglo XVI (Grainuaile's Castle, también conocido como Clare Island Tower House) en el que vivió la reina pirata Grace O'Malley, así como una abadía cisterciense que data del siglo XIII.

La mayoría la visita para disfrutar del espectacular terreno de la isla, que abarca desde una dramática costa hasta vastas praderas y escarpadas colinas. A los aventureros les encantará montar a caballo, hacer kayak, practicar senderismo y montar en bicicleta. También hay un centro de yoga y meditación para los que prefieren tomarse las cosas con calma.

10. Juega en el club de golf de Westport

El tee de salida en Irlanda

A cinco minutos en coche llegará al Westport Golf Club, un lugar encantador para practicar tu swing. Este hermoso campo de golf de campeonato recibe a los visitantes para que jueguen por un precio asequible, y ¿qué es un viaje a Irlanda sin una ronda de golf?

El club, que se fundó en 1908 en Horkan's Hill (antes conocido como Trafalgar Park), se encuentra ahora a pocos kilómetros. El campo actual se inauguró en 1975 y ha acogido tres veces el Campeonato Irlandés de Aficionados de Cerca, así como el Campeonato Irlandés de la PGA de Smurfit.

Además de 18 desafiantes hoyos (nueve de los cuales son pares 5), encontrará un putting green de nueve hoyos y un campo de pitching de nueve hoyos. El Westport Golf Club también alberga el Westport Pitch & Putt, un campo de nueve hoyos de par 3. 

11. Ir a la playa en la isla de Achill

Ovejas pastando en la isla de Achill

Situada a una hora de Westport, la isla de Achill es el lugar perfecto para una excursión de un día. Hogar de tres de las playas más bellas y vírgenes de Irlanda, la isla de Achill es una de las mayores de Irlanda.

La bahía de Keem es una playa oculta tan tranquila y hermosa que no querrá marcharse. Los visitantes pueden contemplar las fenomenales vistas de las montañas Croaqhaun y Slievemore mientras disfrutan de un picnic en la suave arena o se sumergen en las frescas olas de color zafiro. El kayak, el surf, el vuelo de cometas y el buceo son actividades muy populares.

Camine por el sendero de un kilómetro y medio que serpentea a lo largo de los acantilados de Benmore, y que lleva desde la bahía de Keem hasta Achill Head. Empápate de la historia que abarca más de 5.000 años viendo las tumbas megalíticas de la isla y el fuerte de piedra medieval que sobresale cerca de Slievemore.

El castillo de Kildamhhnait es otra visita obligada en la costa sureste de la isla. Se trata de una casa-torre del siglo XV, también conocida como el castillo de Grace O'Malley.

12. Ver las estrellas en el Parque Nacional Wild Nephin Ballycroy

Parque Nacional Wild Nephin Ballycroy

Una de las mejores vistas del cielo nocturno puede obtenerse desde el Parque Nacional de Wild Nephin Ballycroy, que se encuentra a poco más de 45 minutos al noroeste de Westport. No hay luces ni edificios que impidan la visión de las constelaciones en esta inmensa extensión de paraíso natural.

Cerca de 11.000 hectáreas de terreno montañoso y pantanoso esperan a los visitantes del sexto de los Parques Nacionales de Irlanda. Se encuentra a la sombra de la magnífica cadena montañosa de Nephin Beg y alberga uno de los últimos sistemas de turberas activas del país y de Europa Occidental.

El sendero Tóchar Daithí Bán, de dos kilómetros, lleva el nombre de un gigante de leyenda. Conduce a los visitantes desde (y de vuelta a) el Centro de Visitantes, que alberga una cafetería y una exposición gratuita sobre la zona. El sendero costero de la montaña de Claggan sigue el Camino del Atlántico Salvaje a través de la ciénaga de la manta atlántica y la costa.

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