¿Sábes cuántos Parques Naturales y Reservas hay en Kenia?

DÉJATE SORPRENDER POR LA NATURALEZA EN EL PARQUE NACIONAL DE HELL´S GATE CUANDO VIAJES A KENIA

Kenia: su nombre es casi sinónimo de la palabra "safari". Pocos otros lugares del planeta evocan un espíritu tan aventurero y romántico. La diversidad de cosas que hacer en Kenia deslumbra a todos los que la visitan, y la observación de la abundante fauna salvaje del país encabeza la lista.

Contemple las multitudes de ñus que atraviesan la sabana durante la Gran Migración en el Maasai Mara; enfréntese a los elefantes en Amboseli; o maravíllese con el lago Nakuru, salpicado de miles de flamencos. En estas tierras bañadas por el sol, tribus ancestrales como los maasai, los kikuyu y los samburu conservan sus costumbres tradicionales y viven en relativa armonía con el mundo natural.

Parque Nacional de Amboseli con el monte Kilimanjaro en la distancia

Más allá de los mundialmente famosos parques de safari se encuentra un tesoro costero. Se puede bucear en arrecifes de coral ricos en peces, relajarse en playas nacaradas, experimentar el crisol de culturas y cocinas de Mombasa y Malindi, y explorar islas tropicales impregnadas de historia swahili.

Desde el punto de vista topográfico, Kenia es impresionante. Rodeado de calderas y cordilleras, el Gran Valle del Rift divide el país. Al este de este extenso valle, podrá escalar los picos ecuatoriales cubiertos de nieve del monte Kenia y pescar truchas en arroyos de aguas cristalinas. El Parque Nacional de Hell's Gate alberga cuevas de obsidiana y sisea con géiseres naturales y fuentes termales.

Para vivir el romanticismo de una luna de miel en la colorida historia colonial de Kenia, capturada en la película Memorias de África, dirígete a Nairobi. Esta bulliciosa capital es la puerta de entrada a uno de los destinos turísticos más evocadores y emocionantes del mundo.

Descubre más lugares que visitar durante una oferta de Safari con esta lista de las principales atracciones turísticas de Kenia.

1. Reserva Nacional de Maasai Mara

Reserva Nacional de Maasai Mara

La Reserva Nacional de Maasai Mara (también "Masai Mara") es una de las reservas de caza más magníficas de África. Limitando con Tanzania, el Mara es la extensión septentrional del Serengeti y forma un corredor de vida salvaje entre los dos países.

Su nombre se debe a los esculturales maasai que viven en el parque y pastorean sus animales, como han hecho durante siglos. En su lengua, Mara significa "abigarrado", quizá en referencia al juego de luces y sombras de las acacias y los cielos cubiertos de nubes en las vastas praderas.

El parque es famoso por la Gran Migración, cuando miles de ñus, cebras y gacelas de Thomson viajan hacia y desde el Serengeti, de julio a octubre.

En el río Mara acechan multitud de hipopótamos y cocodrilos. El parque también es conocido por ofrecer excelentes avistamientos de depredadores, gracias a sus poblaciones relativamente grandes de leones, guepardos y leopardos, especialmente en los meses secos de diciembre a febrero.

Gracias a la altitud del parque, el clima es suave y apacible durante todo el año.

2. Reserva Nacional de Amboseli

Reserva Nacional de Amboseli

Coronada por el Monte Kilimanjaro, el pico más alto de África, la Reserva Nacional de Amboseli es uno de los parques turísticos más populares de Kenia. El nombre "Amboseli" proviene de una palabra maasai que significa "polvo salado", una descripción adecuada para las condiciones resecas del parque.

La reserva es uno de los mejores lugares de África para ver de cerca grandes manadas de elefantes. Otros animales salvajes que suelen verse en el parque son los grandes felinos, como el león y el guepardo, así como la jirafa, el impala, el eland, el antílope, la gacela y más de 600 especies de aves.

Los amantes de la naturaleza pueden explorar aquí cinco hábitats diferentes, que van desde el lecho seco del lago Amboseli, los humedales con manantiales de azufre, la sabana y los bosques. Busque a los maasai locales que viven en los alrededores del parque.

3. Parque Nacional de Tsavo

Parque Nacional de Tsavo

El mayor parque de Kenia, Tsavo, está dividido en dos: Tsavo Oeste y Tsavo Este. Juntos, estos parques comprenden el cuatro por ciento de la superficie total del país y abarcan ríos, cascadas, sabana, colinas volcánicas, una enorme meseta de roca de lava y una impresionante diversidad de vida salvaje.

A medio camino entre Nairobi y Mombasa, Tsavo Este es famoso por los avistamientos fotográficos de grandes manadas de elefantes revolcándose y bañándose en polvo rojo. El río Galana, rodeado de palmeras, atraviesa el parque y ofrece un excelente avistamiento de animales y un exuberante contrapunto a las áridas llanuras.

Otros puntos destacados aquí son la meseta de Yatta, el flujo de lava más largo del mundo; Mudanda Rock; y las cataratas de Lugard, que se derraman en rápidos y piscinas llenas de cocodrilos.

Tsavo West es más húmedo y topográficamente más variado, con algunos de los paisajes más bellos de la zona norte del parque. Aquí destacan Mzima Springs, una serie de manantiales naturales con grandes poblaciones de hipopótamos y cocodrilos; el cráter de Chaimu, un lugar ideal para ver aves de presa; y el santuario de rinocerontes de Ngulia.

La fauna no es tan fácil de ver en Tsavo West debido a la mayor densidad de la vegetación, pero el hermoso paisaje lo compensa con creces.

4. Reservas nacionales de Samburu, Buffalo Springs y Shaba

Reservas nacionales de Samburu, Buffalo Springs y Shaba

A orillas del río Ewaso Nyiro, bordeado de palmeras, las reservas de Samburu, Buffalo Springs y Shaba se encuentran en una región árida del remoto norte de Kenia.

La Reserva Nacional de Shaba es una de las dos zonas donde George y Joy Adamson criaron a la leona Elsa, que se hizo famosa en la película Born Free.

La fauna de las tres reservas depende de las aguas del río para sobrevivir, y muchas especies están especialmente adaptadas a las condiciones de sequedad. Entre ellas se encuentran las cebras de Grevy, las avestruces somalíes y los gerenuks, antílopes de cuello largo que se levantan sobre dos patas traseras para alcanzar los brotes frescos de las ramas superiores de los árboles.

Una de las principales atracciones de la Reserva Nacional de Samburu son los pozos cantores de Sarara, abrevaderos locales donde los guerreros samburu cantan canciones tradicionales mientras acarrean agua para que beba su ganado. Es posible que se vea recompensado con el avistamiento de grandes felinos y perros salvajes.

5. Parque Nacional del Lago Nakuru

Parque Nacional del Lago Nakuru

El Parque Nacional del Lago Nakuru, en el centro de Kenia, es famoso por sus enormes bandadas de flamencos rosas. Las aves se agolpan en el propio lago Nakuru, uno de los lagos de sosa del Valle del Rift que cubre casi un tercio de la superficie del parque.

El parque se creó en 1961, y en él se han registrado más de 450 especies de aves, así como una rica diversidad de otra fauna. Leones, leopardos, facóqueros, antílopes acuáticos, pitones y rinocerontes blancos son algunos de los animales que se pueden ver, y los paisajes van desde amplias praderas que bordean el lago hasta acantilados rocosos y bosques.

El parque también protege el mayor bosque de euforbias candelabro de África. Estas suculentas altas y ramificadas son endémicas de la región y aportan un elemento de textura audaz a los paisajes áridos.

6. Isla de Lamu

La isla de Lamu

La pequeña isla de Lamu, al noreste de Mombasa, rezuma encanto del viejo mundo. El casco antiguo de Lamu, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es el asentamiento habitado más antiguo de Kenia, cuyos orígenes se remontan al siglo XII.

Pasear por sus laberínticas calles es una de las mejores cosas que se pueden hacer aquí. La rica historia comercial de la isla se refleja en los edificios. Son evidentes los rasgos arquitectónicos del mundo árabe, de Europa y de la India, pero con una perceptible técnica suahili. Puertas de madera intrincadamente talladas, edificios de piedra de coral, patios ocultos, verandas y azoteas son características comunes.

Hacer turismo aquí es como retroceder en el tiempo. Los dhows surcan el puerto, apenas existen vehículos motorizados y los burros siguen gobernando las calles como lo han hecho durante siglos. La mayor parte de la población de Lamu es musulmana, y tanto los hombres como las mujeres se visten con trajes tradicionales.

Las principales atracciones de la isla son el Museo de Lamu, con exposiciones sobre la cultura swahili y la historia náutica de la región; el Fuerte de Lamu; y el Santuario de Burros.

Si toda la historia es demasiado, puede tomar el sol en una de las playas de arena blanca de la isla o tomar un café árabe en una cafetería local.

7. Lago Naivasha

El lago Naivasha

El lago Naivasha, un paraíso para los observadores de aves, se encuentra en el punto más alto del Gran Valle del Rift. En él se han avistado más de 400 especies de aves, como águilas pescadoras africanas, jacanas, abejarucos de frente blanca y varias especies de martín pescador.

Una de las mejores formas de ver la fauna es en barco. Los hipopótamos chapotean en el agua, y las jirafas, cebras, búfalos y elands pastan en las orillas del lago. También hay que estar atento a los monos colobos en las copas de los árboles.

Cerca del lago Naivasha, el Crater Lake Game Sanctuary cuenta con un sendero natural repleto de vida salvaje.

Justo al sur del lago Naivasha, el relativamente asequible Parque Nacional de Hell's Gate protege una gran variedad de fauna y ofrece excelentes oportunidades de escalada, con dos volcanes extintos y los rojos acantilados del desfiladero de Hell's Gate.

En la orilla sur del lago Naivasha, se puede ir a tomar una taza de té al Centro de Conservación Elsamere, antiguo hogar de la difunta Joy Adamson, autora de Born Free, y su marido George.

Hay que tener en cuenta que el lago Naivasha se reduce considerablemente en épocas de sequía extrema, y que la floreciente industria de la floricultura de la zona también afecta a los niveles y la calidad del agua. Pero el lago es típicamente exuberante y lleno de vida.

8. Nairobi

Viaja de safari a kenia

Si busca otras cosas que hacer en Kenia aparte de un safari, tendrá muchas opciones en la capital y ciudad más grande del país. Nairobi es legendaria por su colorida historia colonial. En su día fue la capital del África Oriental británica, y atrajo a colonos que vinieron a hacer fortuna en las industrias del café y el té. Hoy en día, se pueden explorar los famosos lugares históricos de la ciudad y su excelente relación con la vida salvaje.

¿Desea visitar alguna de las atracciones culturales de Kenia? En Nairobi hay varios lugares que merecen la pena. El Museo Nacional de Nairobi es un lugar ideal para ver exposiciones sobre la historia, la naturaleza, la cultura y el arte contemporáneo de Kenia. Los aficionados a la jardinería también disfrutarán de los jardines botánicos del recinto.

Otra atracción turística popular es el Museo Karen Blixen, la residencia restaurada de la famosa autora danesa del libro Memorias de África, también conocida por su seudónimo, Isak Dinesen.

Para ver la vida salvaje sin aventurarse lejos del centro de la ciudad, visite el Parque Nacional de Nairobi, que ahora es un santuario de rinocerontes negros y también alberga una diversidad de otra fauna africana.

9. Parque Nacional de Nairobi

Jirafa en el Parque Nacional de Nairobi

¿Quién dice que hay que irse lejos de Nairobi para disfrutar de un safari? A tan sólo 15 minutos en coche del bullicio de la capital de Kenia, puedes contemplar una manada de leones dormitando o una grácil jirafa pavoneándose entre la hierba dorada en el Parque Nacional de Nairobi.

Visitar este parque, rico en vida salvaje, es una de las principales cosas que hacer si se está en Nairobi, y constituye una gratificante excursión de un día, especialmente si no se puede llegar a una de las reservas de caza más grandes.

Aquí están todas las estrellas clásicas de los safaris, como búfalos, leopardos, cebras, ñus, hipopótamos, elefantes y guepardos, y también puede ver algunas de las especies más amenazadas del planeta en el santuario de rinocerontes del parque.

El Nairobi Safari Walk ofrece una gratificante oportunidad de avistar fauna a pie, y los observadores de aves se alegrarán de saber que también habitan en el parque más de 400 especies de pájaros, incluida la hermosa grulla coronada gris.

Y ninguna visita al parque estaría completa sin pasar por la guardería de elefantes del David Sheldrick Wildlife Trust, situada a las puertas del parque. También hay que reservar tiempo para ir al Giraffe Centre, cerca de la famosa Giraffe Manor, donde estas bellezas de cuello largo comen directamente de tus manos.

10. Guardería de elefantes del David Sheldrick Wildlife Trust

Elefante alimentado en el David Sheldrick Wildlife Trust

¿Quién puede resistirse a un bebé elefante? En el David Sheldrick Wildlife Trust, puedes mezclarte con bebés paquidermos increíblemente adorables y, al mismo tiempo, sentirte bien por apoyar a una importante organización de conservación.

Este famoso santuario de vida salvaje rescata y rehabilita elefantes huérfanos y le ofrece la oportunidad de ver de cerca a estas adorables criaturas. Aquí se cría a mano a los elefantes más jóvenes hasta los dos o tres años de edad, y puede ver cómo los cuidadores dan el biberón a las crías.

Desde el santuario, el personal traslada a los elefantes a un centro de reinserción en el Parque Nacional de Tsavo Oriental antes de que sean liberados en su hábitat natural.

Ver a estos pequeños paquidermos juguetones revolcarse en el barro o empujar un balón de fútbol es algo que nunca olvidará. Si quiere hacer algo más para ayudar a estos magníficos animales, considere la posibilidad de adoptar un elefante, una jirafa o un rinoceronte huérfanos antes de ir, y recibirá actualizaciones periódicas sobre su progreso.

Convenientemente, la guardería se encuentra justo a las puertas principales del Parque Nacional de Nairobi, por lo que puedes visitar estas dos famosas atracciones turísticas en el mismo día.

11. Malindi

Malindi

Al norte de Mombasa, en la costa de Kenia, Malindi tiene una doble personalidad. Esta popular ciudad playera es en parte un casco histórico y en parte un moderno centro turístico. Gracias a su rica historia comercial, es también un crisol de culturas y cocinas.

Los viajeros, muchos de ellos procedentes de Europa, vienen aquí a tomar el sol en las arenas blancas de la playa de Watamu y a bucear en los arrecifes de coral de los Parques Nacionales Marinos de Malindi y Watamu. Si busca cosas gratis que hacer en Kenia, puede hacer algo peor que tomar el sol en la hermosa playa de Malindi.

También puede empaparse de una dosis de historia swahili en la histórica ciudad, que data del siglo XII. Aquí se puede visitar la mezquita Jami, dos tumbas de pilares del siglo XIV y la iglesia de San Francisco Javier, una de las más antiguas de África oriental.

En el promontorio, la Cruz de Vasco de Gama es uno de los monumentos en pie más antiguos de África.

Otra popular atracción turística es la Cetrería de Kenia, un centro de rehabilitación de aves enfermas y heridas.

También merece la pena visitar, a unos 30 kilómetros al noreste de Malindi, la Depresión de Marafa. También llamada Hell's Kitchen o Nyari, este conjunto de desfiladeros de arenisca esculpidos por el viento y la lluvia es como un mini Gran Cañón. 

12. Mombasa

Mombasa

Mombasa es un imán turístico multicultural. También es la segunda ciudad más grande de Kenia y su mayor puerto. Inmigrantes británicos, portugueses, árabes, indios y asiáticos se suman a la rica mezcla cultural, y su influencia es evidente en la arquitectura, así como en los numerosos tipos de cocina.

Mombasa es en realidad una isla conectada a su creciente desarrollo en tierra firme por una calzada, puentes y transbordadores. Los arrecifes de coral bordean la costa a lo largo de 480 kilómetros, y ofrecen fantásticas oportunidades para practicar el snorkel y el buceo, especialmente en el Parque Nacional Marino de Mombasa y alrededor de la isla de Wasini. El avistamiento de delfines y la pesca en alta mar son también actividades populares en Mombasa.

La costa keniana cuenta con numerosas atracciones turísticas. Los aficionados a la historia disfrutarán explorando el Fuerte Jesús, del siglo XVI, y el casco antiguo, con sus estrechas calles, antiguas viviendas swahili, mercados y tiendas de recuerdos.

Otras atracciones turísticas de Mombasa abarrotan la costa norte de la ciudad, como el Mombasa Go-Kart, cines, deportes y una cornucopia de restaurantes.

Al ser un centro costero, los amantes de la playa encontrarán algunos enclaves dignos de visitar. Al norte de la ciudad, las playas de Nyali y Bamburi son las favoritas, mientras que las blancas playas de Shelly, Tiwi y Diani son lugares populares al sur de Mombasa.

13. Parque Nacional del Monte Kenia

Parque Nacional del Monte Kenia

En las Tierras Altas Centrales, al este del Gran Valle del Rift, el Parque Nacional del Monte Kenia es un lugar declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO que ofrece el raro espectáculo de la nieve ecuatorial. Abarca la montaña más alta del país, de 5.199 metros.

Formado por una serie de erupciones volcánicas, el Monte Kenia se compone en realidad de tres picos cubiertos de glaciares. El más alto es el Batian, aunque el Nelion, el siguiente más alto, es una subida más dura. El pico más bajo, el Lenana, se considera el más fácil de escalar, aunque el tiempo imprevisible puede suponer un reto.

Lleva tu cámara. El sorprendente paisaje varía desde glaciares, lagos y manantiales minerales hasta bosques alpinos y densos focos de bambú.

La diversidad de la flora y la fauna ofrece gratificantes oportunidades para los safaris. Entre los animales salvajes, podrá ver monos colobos blancos y negros, búfalos, elefantes, hienas y leopardos.

14. Parque Nacional de Hell's Gate

Parque Nacional de Hell's Gate

El Parque Nacional de Hell's Gate, un lugar de interés para los escaladores, es uno de los pocos parques de Kenia que permite acampar y permite explorar a pie o en bicicleta.

Hell's Gate ofrece excelentes oportunidades para la escalada y el senderismo, con dos volcanes extintos; los acantilados rojos del desfiladero de Hell's Gate; las cuevas de obsidiana; y la columna puntiaguda de roca conocida como Torre de Fischer, un antiguo tapón volcánico.

Las características geotérmicas incluyen manantiales calientes y géiseres naturales que emiten vapor a través de respiraderos en la corteza terrestre. El parque también protege una gran variedad de fauna, como leopardos, babuinos, antílopes, avestruces, gacelas y más de 100 especies de aves. En el parque también hay zonas de cría de águilas y buitres.

También merece la pena visitar el Centro Cultural Masai de Oloor Karia, situado en el parque, donde se realizan demostraciones de canto, danza y fabricación de joyas.

La estación geotérmica de Olkaria se encuentra en el Parque Nacional de Hell's Gate. Genera energía a partir de agua calentada y presurizada en el subsuelo y es la primera de este tipo en África.

15. Conservación de Ol Pejeta

Rinocerontes en Old Pejeta Conservancy

A unos 200 kilómetros al norte de Nairobi, cerca del Parque Nacional del Monte Kenia, Ol Pejeta Conservancy es un lugar privilegiado para el encuentro con la fauna salvaje.

La conservación y la sostenibilidad son fundamentales en esta reserva privada, donde se pueden ver los Cinco Grandes (león, leopardo, rinoceronte, elefante y búfalo), así como otros animales como guepardos, hienas, cebras y antílopes, todo ello con el impresionante telón de fondo del Monte Kenia nevado.

La reserva es quizá más conocida por sus rinocerontes blancos del norte y del sur, incluido Baraka, un rinoceronte negro ciego, al que los afortunados visitantes pueden alimentar.

Se puede contemplar la fauna en recorridos autodirigidos o guiados, y la entrada incluye una visita al santuario de chimpancés. Los visitantes de un día son bienvenidos, y si quiere ampliar su aventura en la naturaleza, puede pernoctar en alojamientos que van desde campamentos de monte y cabañas de safari hasta una encantadora casa de rancho colonial.

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