¿Por qué visitar Kenia? Vida salvaje, cultura y playa

ALGUNAS DE LAS RAZONES PARA VISITAR ESTE FAMOSO PAÍS AFRICANO

No importa cuántos documentales sobre la vida salvaje hayas visto, nada puede prepararte para la realidad. Hay algo en Kenia que se te mete en la piel. Es el sol abrasador y anaranjado que se posa en el horizonte; el olor polvoriento y caliente de la sabana; y las estrellas que brillan intensamente en el vasto cielo nocturno. Cada día aporta algo nuevo y no hay dos vacaciones en Kenia iguales.

En un safari por Kenia, podrás adentrarte en la naturaleza en jeep y volar hasta las diminutas pistas de aterrizaje de los parques nacionales, donde los leones holgazanean en la pista de aterrizaje; encontrarse cara a cara con los gigantes de la naturaleza mientras vagan libremente por las onduladas llanuras y sentirse como un invitado de honor en su entorno. 

El Maasai Mara

Un vuelo de diez horas te llevará de Madrid a Nairobi, la animada capital de Kenia. Desde aquí, sólo hay 45 minutos de vuelo en avioneta hasta el Maasai Mara, el lugar más turístico de África, amado por los documentalistas de la vida salvaje de todo el mundo. El Maasai Mara es la experiencia de safari más clásica, que ofrece encuentros cercanos con leones, guepardos y leopardos, y tradiciones que se remontan a los días de gloria de los safaris de los años 20, como los G&T en la naturaleza al atardecer. Un paseo en globo aerostático sobre las llanuras del Mara es imprescindible; volar al salir el sol y flotar sobre las graciosas jirafas y las filas de ñus. Incluso te prepararán un desayuno con champán cuando aterrices, una hazaña increíble, teniendo en cuenta que el aterrizaje se produce en un lugar imprevisto en medio de la selva.

¿Por qué visitar Kenia? Nuestra guía de vida salvaje, cultura y playa

La observación de la fauna en el Maasai Mara es excepcional durante todo el año, pero es la Gran Migración anual la que acapara los titulares. La Migración es el mayor espectáculo de vida salvaje de la Tierra, cuando más de un millón de ñus atraviesan las llanuras en busca de buenas reservas de agua y hierba fértil. Los rebaños suelen estar en el Mara entre julio y octubre, y es entonces cuando la reserva recibe el mayor número de visitantes, todos ellos deseosos de presenciar el emblemático cruce del río cuando los rebaños intentan llegar a nuevos pastos. Visita la reserva en octubre y podrás ver el final de la migración sin las multitudes.

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El Maasai Mara cuenta con algunos de los alojamientos de safari más elegantes de Kenia. Pero en lugar de megalojamientos identitarios, se trata de campamentos boutique de gestión familiar, como el Governors' Camp, cuyo entorno privilegiado estaba reservado exclusivamente a los gobernadores coloniales de Kenia, y el Mara Bushtops, donde las 12 lujosas tiendas sólo pueden describirse como suites de hotel de cinco estrellas bajo lona. En estos campamentos sin vallas, los animales salvajes vagan... a veces incluso por el campamento. Dejar paso a un elefante es una de las únicas interrupciones aceptables de la vida a la hora de comer.

El Maasai Mara es una reserva emblemática que no hay que perderse, pero uno de los conceptos erróneos más comunes es que los visitantes tienen que pasar todas sus vacaciones aquí. Incluso si se visita Kenia por primera vez, tres noches en el Mara es tiempo suficiente, y permite descubrir otros lugares destacados de Kenia.

Parques y reservas nacionales menos conocidos

Hay partes de Kenia menos visitadas, si se sabe dónde buscar. Los lagos Naivasha y Nakuru forman parte del Gran Valle del Rift africano. Puede que el lago Nakuru ya no cuente con los miles de flamencos de hoy y mañana por los que era conocido, pero sigue siendo excelente para la avifauna, con pelícanos, águilas pescadoras y garzas en gran número. También es uno de los mejores lugares de Kenia para ver grandes "choques" de rinocerontes. En Loldia House, un rancho privado frente al lago de agua dulce Naivasha, se pueden realizar excursiones en barco para ver de cerca a los hipopótamos, y los paseos nocturnos ofrecen la oportunidad de ver a los escurridizos leopardos cazando. Es fácil combinar una estancia en el Maasai Mara con los lagos en nuestro Governors' Safari.

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En el seco norte del país, Samburu no cree que toda la atención deba recaer en los Cinco Grandes. Esta árida reserva tiene sus propios "cinco especiales": el gerenuk de cuello largo, el avestruz somalí, la cebra de Grevy, el oryx beisa y la jirafa reticulada. Los seminómadas de Samburu son una tribu guerrera de agricultores a los que les encanta compartir sus conocimientos con los huéspedes en emocionantes paseos por la naturaleza, abriendo los ojos a los pequeños insectos y plantas que se perderían desde un vehículo.

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Ahora imagina una tierra vasta y escarpada que una vez estuvo casi perdida por los cazadores furtivos, devuelta a la vida con la ayuda de un eco-lodge boutique. Este es Meru, el lugar donde Joy y George Adamson liberaron a la leona Elsa en su hábitat natural, tal y como se cuenta en el libro y posteriormente en la película Born Free. Hoy en día, los huéspedes pueden alojarse en el Kopje de Elsa, esculpido en la colina por encima del campamento de George Adamson, y realizar safaris en la naturaleza.

Cultura y conservación

Para muchos visitantes, Nairobi es sólo un aeropuerto y una habitación de hotel, pero aquí hay algunas joyas culturales y de conservación. En el suburbio de Karen, los visitantes son bienvenidos en Kazuri Beads: un taller de empoderamiento en el que 300 mujeres locales tienen un empleo seguro en la fabricación de joyas de cerámica. Gracias a la creación de puestos de trabajo para estas mujeres en circunstancias difíciles -y a que les proporciona a ellas y a sus familias cobertura médica-, la empresa cuenta con la certificación de Comercio Justo.

Uno de los proyectos de conservación más desgarradores -y reconfortantes- de Kenia se encuentra también a poca distancia de la ciudad. La guardería Sheldrick Wildlife Trust Nairobi proporciona un hábitat a los pequeños elefantes cuyas madres han sido asesinadas por los cazadores furtivos. Aquí podrás pasar un rato con los juguetones huérfanos mientras los alimentan. Incluso se puede acoger a un elefante a través de la organización benéfica británica Sheldrick Wildlife Trust. Hasta ahora, la fundación ha criado a mano más de 150 crías de elefante y ha liberado a muchas de ellas en el cercano Parque Nacional de Tsavo.

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En otras regiones de Kenia también se realizan esfuerzos de conservación. En Amboseli, la Fundación Born Free y el Servicio de Vida Silvestre de Kenia han colaborado para crear bomas a prueba de leones que cambian la vida -y la preservan-. Amboseli es una región de gran conflicto entre el hombre y la vida salvaje; los leones se abren paso a través de los recintos ganaderos para destruir el ganado y, a su vez, son destruidos por los aldeanos. Pero un boma a prueba de leones es un recinto hecho con vallas de cadena en lugar de espinas, y si el león no puede destruir el ganado, hay menos motivos para que pierda la vida.

Muchos campamentos de Kenia colaboran estrechamente con la comunidad local. Los campamentos situados en zonas de conservación -como los de nuestro Porini Wilderness Safari- arriendan la tierra a las tribus locales, lo que les proporciona ingresos a largo plazo y hace que el turismo basado en la vida salvaje -y, por tanto, la vida salvaje- tenga un valor incalculable. Otros, como el Governors' Camp, financian clínicas médicas y escuelas locales; no sólo construyen aulas para escuelas primarias, sino que proporcionan uniformes, pagan los sueldos de los profesores e invierten en los niños a lo largo de su educación.

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Todos los parques nacionales de Kenia cobran una cuota de entrada. Aunque estas tasas de conservación pueden encarecer considerablemente el coste de unas vacaciones de safari, contribuyen a garantizar la existencia de la vida salvaje para las generaciones futuras.

La playa

La vibrante ciudad de Mombasa es la puerta de entrada a más de 482 kilómetros de costa bordeada de palmeras. Aunque la mayoría de los visitantes no vienen a Kenia sólo por la playa, es un excelente complemento a unas vacaciones de safari. La costa tropical tiene un clima estupendo durante todo el año y los hoteles ofrecen una excelente relación calidad-precio. Desde el Maasai Mara, se puede volar directamente a Mombasa; no es necesario volver a Nairobi para pasar la noche antes de continuar el viaje al día siguiente. Tsavo East es una opción aún más conveniente para unas vacaciones de safari y playa; está a sólo tres horas en coche de Mombasa.

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Una estancia en la playa de Kenia consiste en disfrutar de un servicio de primera categoría y una cálida hospitalidad, degustar marisco fresco, probar nuevos deportes acuáticos y relajarse junto a la piscina. En la costa sur de Mombasa, la deslumbrante playa de Diani es la superestrella playera de Kenia. En la playa de Diani hay muchos grandes resorts, pero también algunas pequeñas joyas; AfroChic es más una villa privada que un hotel. Escondido en una parte más tranquila de la playa, cuenta con sólo diez habitaciones diseñadas individualmente y un encantador ambiente de hogar, la manera perfecta de completar su viaje a Kenia.

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Todas las vacaciones en Kenia son únicas. Mientras escuchas a tus guías de safari compartir sus historias alrededor del fuego del campamento, escucharás momentos que te harán reír a carcajadas y otros que te pondrán la piel de gallina. A menudo, la gente que viene por los Cinco Grandes y los grandes felinos se va con recuerdos de algo más; puede ser el avistamiento de un camaleón que se cruza en su camino, o una noche de observación de las estrellas con una tribu local. Por eso es tan especial.

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