Los mejores recorridos en coche de Europa

PREPARA TU COCHE, CAMPER O CARAVANA PARA RECORRER LAS CARRETERAS EUROPEAS

No hay una experiencia de viaje como la del viaje por carretera. A diferencia de los viajes en barco, tren o avión, el viaje por carretera nos da todo el control de nuestro propio destino: detenernos y mirar boquiabiertos, perdernos, elegir listas de reproducción, discutir con el GPS, elegir el mejor aparcamiento. Hay una razón por la que hay tantas metáforas sobre las carreteras; tantas películas y canciones de viajes por carretera, desde Thelma & Louise a Willie Nelson. Ofrecen la tentadora posibilidad de una narración, especialmente después de un año en el que la narración predominante ha sido la del confinamiento. Por eso cuando estés listo para salir a la carretera, aquí tienes los mejores viajes por carretera de Europa. Feliz viaje.

PASES DE GOTTHARD Y OBERALP, SUIZA

Aproximadamente dos horas desde Biasca a Tomasee

Suiza

Aunque siempre puedes coger un vuelo para hacer tu viaje a Suiza, este país aparentemente fue construido para vehículos con dirección suave y tapicería táctil. Dos de sus pasos elevados más espectaculares se encuentran en la ciudad de esquí de Andermatt, que está experimentando un renacimiento desde que el superlujoso hotel Chedi abrió sus puertas en 2013. Desde la ciudad valle de habla italiana de Biasca al sur, el Paso del Gotardo se eleva por la montaña rocosa en una serie de empinadas curvas. Vale la pena pasar por Andermatt hasta el desfiladero de Schöllenen en el viejo puente del diablo, llamado así porque los ganaderos locales una vez creyeron que era tan difícil atravesar el desfiladero que deseaban que el diablo construyera un cruce. Pero si regresamos a Andermatt y nos dirigimos al este, el Paso Oberalp es otra belleza - 12 kilómetros de empinado y sinuoso camino hacia el Lago Toma, la fuente del Rin, con épicas vistas de las montañas en cada vuelta.

SALENTO, ITALIA

Aproximadamente 10 horas de viaje de ida y vuelta desde Bari

Italia

Italia tiene más que su cuota de unidades legendarias. Pero para algo un poco más duro que la Costa de Amalfi, Sicilia o Toscana, la región seca del Salento de Apulia es la respuesta italiana a Cornualles. Las carreteras costeras recorren casi todo el camino alrededor del talón, desde las profundas pilas de piedra caliza y las bahías rocosas de la costa este exterior hasta la límpida tranquilidad de la costa oeste, con playas de arena blanca como la larga y gloriosamente llamada Punta Prosciutto. Lecce, la Florencia del sur en el corazón del Salento, es una fantasía barroca de gárgolas y anfiteatros de piedra caliza. Hay hermosas ciudades como Gagliano del Capo, donde el convertido Palazzo Daniele del siglo XIX es el hotel boutique más elegante de los alrededores. Pero, en el fondo, el Salento de influencia griega es una escapada, todo lo contrario de una visita guiada, es un lugar de salvajes baños bajo los acantilados de piedra caliza, y caminos abiertos a través del paisaje ocre.

ATLANTIC DRIVE, IRLANDA

Aproximadamente dos horas de viaje de ida y vuelta

El Camino del Atlántico Salvaje cubre toda la costa oeste de Irlanda: Los fiordos glaciales y las pilas que parecen sacadas de la Guerra de las Galaxias, lo que hacen que la Costa Norte de Escocia parezca un paseo dominical. El Atlantic Drive en la escarpada isla de Achill, en el borde occidental del condado de Mayo, ofrece sólo una prueba. Este es un lugar salvaje de ovejas, espiráculos y los acantilados marinos más altos de Irlanda, hogar de antiguos pueblos de piedra y playas de arena como la Bahía Keem, que parece casi tropical en un buen día. Las sopas de marisco y el cordero Achill aparecen en los menús de locales como Gielty's, y a menudo hay música en vivo en acogedores pubs, como el Lynott's de piedra o el McLoughlin's con vistas al mar. Las estancias tienden a ser acogedoras; el Beach Cottage de 200 años de antigüedad frente a la bahía de arena de Dugort es todo un acogedor reclamo.

TRANSFAGARASAN, RUMANIA

Aproximadamente 90 minutos de ida

Rumania

Tiene unos 90 kilómetros de largo, y a menudo está cerrado hasta finales de junio debido a la nieve en las Montañas Fagaras de los Cárpatos del Sur - pero el Transfagarasan, con sus curvas serpenteantes que enlazan desde la histórica Curtea de Arges hacia el alto Lago Balea, rivaliza con el Paso de Stelvio en el norte de Italia como el tramo de carretera más renombrado de Europa. Fue construido en el decenio de 1970 por Ceausescu para darle una ventaja militar en caso de una invasión soviética, y se dice que cientos de personas murieron mientras se construía "la locura de Ceausescu", a menudo por la explosión de los dramáticos túneles a través de las montañas con dinamita. El brutal dictador no pensaba en los visitantes del siglo XXI, pero la carretera proporciona una conexión casi poética entre Valaquia en el sur y Transilvania en el norte. El encanto de los valles boscosos y los castillos góticos de Transilvania es bien conocido, pero la región es más inteligente de lo que muchos esperan, con ciudades geniales como Cluj-Napoca y cada vez más estancias geniales, como las Bethlen Estates, una preciosa villa en la casa de un antiguo cuidador de castillo en el campo.

CAMINO DE LA COSTA ÁRTICA, ISLANDIA

Aproximadamente ocho horas de ida

Islandia

Islandia es uno de los grandes destinos de viaje por carretera de Europa, y hay mucho que decir para dar la vuelta a la Ruta 1, que circun-navega todo el país. Pero si sólo haces un tramo, hazlo por la Vía de la Costa Ártica en el norte, que tiene todos los géiseres, cascadas que se estrellan y baños de vapor de cualquier fantasía islandesa, pero con menos turistas que el Círculo Dorado y la costa sur. La ruta de la costa va desde la pequeña Hvammstangi en el oeste hasta Bakkafjordur en el lejano este, pero si no tienes tiempo, puede que sólo llegues hasta la ciudad de Husavik, dedicada al avistamiento de ballenas. El viaje podría considerarse una lenta inmersión en la obsesión islandesa por los baños calientes, desde los rudimentarios manantiales excavados por el granjero local al final de la carretera en Grettislaug hasta la piscina contemporánea de Hofsos, construida en la ladera de una colina al otro lado del Skagafjordur; desde los baños de Geosea en forma de nube en Husavik hasta los Baños Naturales de Myvatn cerca de Akureyri, una alternativa más tranquila a la Laguna Azul. O podría tratarse de puro escapismo de naturaleza profunda - tal vez con una estancia en la Granja Deplar en la península de Troll, azotada por el viento, donde los caballos superan en número a las personas, y tomando un desvío a Dettifoss, una gran y ensordecedora losa de agua que es la segunda más poderosa de Europa (detrás de las Cataratas del Rin de Suiza). Pero, en realidad, este no es un paseo que se trata de vistas; se trata de perderse en enormes paisajes y ensueños geológicos, preguntándose qué locas fuerzas de la naturaleza crearon todo esto.

DE BARCELONA A MONTPELLIER

Aproximadamente seis horas de ida

El viaje de Barcelona a Montpellier es un viaje costero y una educación cultural en uno. El tramo de la Costa Brava en el lado español fue el sitio de una revolución creativa alimenticia post-Michelín, primero con El Bulli de Ferran Adria en Little Roses, y luego con El Celler De Can Roca de los hermanos Roca. La bonita ciudad costera de Cadaqués inspiró a Miró, Picasso, Duchamp y sobre todo a Dalí, que tenía una casa muy descuidada aquí; mientras que Collioure, al otro lado de la frontera, fue donde Braque, Matisse, Derain y el resto dieron lugar al fauvismo. Más aún, es un magnífico paseo en coche, desde el zumbido empedrado de Girona hasta la costa de Cadaqués, todo encalado y azul cobalto en lugares como el arty Hotel Villa Gala. Más allá de Collioure y de las estrechas callejuelas de Perpiñán, las ciudades costeras dan paso a los castillos y a las bodegas del Languedoc, en el camino hacia la elegante Montpellier, con sus elegantes y antiguos hoteles particulares.

Descubre Europa

DE BURDEOS A BILBAO

Aproximadamente seis horas de ida

Este podría ser el viaje de surf más sofisticado del planeta. Desde Burdeos, la ruta clásica es dirigirse a la península de Cap Ferret, con sus chabolas de ostras, barcos de pesca de pinasa de madera, dunas de arena gigantescas y hoteles elegantemente acondicionados, incluyendo La Maison du Bassin. Al sur, Hossegor se encuentra en la franja ininterrumpida de arena más larga de Europa, y su ambiente surfero se caracteriza por La Cabane du Penon, una cabaña de madera en la playa. Más allá, Biarritz sigue siendo una maravillosa contradicción de estilo, donde las tiendas de surf se sientan al lado de los restaurantes de chaquetas para cenar, con el glamour de Coco Chanel todavía resonando entre los pilares de mármol del Hotel du Palais. Está a menos de una hora de San Sebastián y de la mayor creación de pintxos del mundo (las anchoas del Bar Txepetxa), y a otra hora más de Bilbao, donde el gélido y minimalista hotel Tayko Bilbao encaja con el elegante ambiente post-Guggenheim de la ciudad.

EL ARCHIPIÉLAGO LOFOTEN, NORUEGA

Aproximadamente nueve horas de regreso

Noruega

Å, un pueblo de cabañas de pesca rojas en el borde occidental del archipiélago de Lofoten, se pronuncia en algún lugar entre "awe" y "oh". Ambas serían reacciones adecuadas para uno de los más bellos paseos costeros de Europa, una alegre isla-puente de picos escarpados, pueblos de modelos de ferrocarril y estanterías de madera para secar pescado, que todavía se siente como descubrir un secreto perdido.
La ruta estándar comienza en el aeropuerto de Harstad/Narvik, en lo alto de la Noruega ártica, y sigue una carretera E10 que se hace más espectacular a medida que te diriges al oeste por puentes de curvas agradables y a través de largos túneles. Entre los puntos más destacados se encuentra la ciudad pesquera de Henningsvær, que se extiende sobre un delgado promontorio de galerías de tableros de claqueta y restaurantes de mariscos, terminando en el que posiblemente sea el campo de fútbol más bello del mundo, rodeado de rocas golpeadas por el mar. Más al oeste, Unstad es un valle glaciar con una playa de surf curvada y un campamento de surf, donde los primeros surfistas de Noruega hicieron tablas con espuma de refrigerador y portadas de álbumes de Beach Boys en algún momento de la década de 1960. Algunos noruegos dicen que Moskenes, el municipio situado en el extremo occidental del archipiélago, es el más bello del país. Sin embargo, parte del encanto de Lofoten es que todavía no está demasiado extendido. El turismo apenas existía aquí hasta finales de los 80, y muchos de los hoteles están en cabañas de pesca convertidas en rorbuer, como Anker Brygge, en una antigua estación de desembarco de pescado en el puerto de Svolvær, o las cabañas convertidas de Hattvika Lodge, en Ballstad.

LISBOA A MELIDES

Aproximadamente cuatro horas de viaje de ida y vuelta

Hasta hace relativamente poco, las cabañas de paja en la playa, los alcornoques y la multitud de artistas en Comporta se las arreglaron para pasar desapercibidos. Ahora, después de un libro de Assouline celebrando la península arenosa, está ahí arriba con Tulum, Capri, Mykonos y el resto. Eso no significa que no merezca la pena conducir hacia el sur desde Lisboa pues las estrictas normas de desarrollo significan que no está invadida, y hoteles como el Sublime y el Quinta da Comporta han perfeccionado un cierto modernismo salado sin esfuerzo. Ahora, hay tenues murmullos de zumbido más al sur: específicamente, media hora al sur en Go-slow Melides, donde Philippe Starck ya tiene un hogar y el veterano de Comporta Christian Louboutin está construyendo un hotel boutique. Mientras esperas, vale la pena el viaje para nadar entre las pilas de piedra caliza en la tranquila Praia da Gale, antes de dirigirse al interior, pasando por los viñedos y los arrozales en la carretera de vuelta a Lisboa.

LA CIRCULAR DE APPLECROSS, ESCOCIA

Aproximadamente dos horas y media de regreso a Lochcarron

Escocia

La península de Applecross, en la costa noroeste de Escocia, se siente como la tierra que el tiempo olvidó, y casi lo hizo. Hasta principios del siglo XX, la península sólo era accesible por barco - cuando se construyó el famoso Bealach na Bà, o el Paso del Ganado, para acceder al asentamiento occidental, mirando hacia Raasay y los Cuillins de Skye. La carretera de un solo carril es la más empinada del Reino Unido, subiendo por un escarpado valle glaciar con una serie de dramáticos retrocesos, antes de bajar a una ordenada hilera de casas de piedra blanca conocidas como Applecross (técnicamente se llama Shore Street). Vale la pena detenerse en la excelente posada Applecross, que sirve mariscos locales y un pastel de pescado realmente bueno, antes de continuar por el resto de la península, a través de las piscinas de arena blanca de la playa Applecross y las orillas del lago Torridon. Es posible hacer un circuito desde Lochcarron, la capital mundial del tartán, pero la península de Applecross también forma parte de las 500 millas de la Costa Norte 500. Así que podrías seguir, pasando por la hermosa Ullapool y subiendo por la costa norte hasta John O'Groats.

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