Los 12 mejores parques nacionales y estatales de Washington

PIÉRDETE ENTRE LOS MÁGICOS PARQUES DE WASHINGTON

Puede que conozcas a Washington como el Estado de Siempre Verde, pero son las llanuras del alto desierto, los géiseres y los picos volcánicos los que quizá muestren mejor lo que es el estado. La épica mezcla de la naturaleza de Washington ofrece una visión de un paisaje que ha sido moldeado por grandes acontecimientos que se remontan a la Edad de Hielo.

Puede que Olympic y Rainier sean los parques nacionales más famosos de Washington y acaparen todos los titulares (y con razón). Pero los viajeros quedarán encantados con el auténtico buffet de naturaleza que tienen delante en muchos de los parques estatales de Washington.

Sólo desde Seattle, tendrás un breve trayecto en coche hasta el precioso Puget Sound, donde vagan las ballenas. En la otra dirección, encontrarás el lugar de la erupción volcánica más mortífera de la historia de Estados Unidos. Sea cual sea el camino que elijas, encontrarás, en el buen sentido, mucho más de lo que esperabas.

12. Parque Estatal de Flaming Geyser

Los 12 mejores parques nacionales y estatales del estado de Washington

En un estado que alberga exuberantes bosques tropicales y picos glaciares, la diversidad natural de Washington se pone de manifiesto en el Parque Estatal de Flaming Geyser. En la actualidad, el géiser está contenido de forma segura y no se eleva como los de Yellowstone, pero su historia sigue siendo fascinante.

A principios del siglo XX, los mineros excavaron un pozo de prueba y crearon un monstruo de gas de 6 metros que se encendió con metano natural. Hoy en día, el metano permanece y la llama sólo se eleva unos centímetros. También se puede ver el efecto de esto en el agujero de barro que hay cerca, también conocido como Bubbling Geyser.

Pero para muchos, el verdadero punto fuerte del parque es el río Green. Lo atraviesa y crea un emocionante rafting en aguas bravas cuando tiene un gran caudal.

11. Parque Estatal Sun Lakes-Dry Falls

Los 12 mejores parques nacionales y estatales del estado de Washington

En los últimos años de la Edad de Hielo, algunas partes del este de Washington recibieron inundaciones masivas gracias a los diques de hielo que se rompieron en la actual Montana. Cuando el agua se retiró, dejó cicatrices que de otro modo serían inimaginables. Excepto que podemos verlas con nuestros propios ojos en el Parque Estatal de Sun Lakes-Dry Falls.

En su época de esplendor, las Cataratas Secas habrían hecho que las del Niágara parecieran una gota de agua. Antaño medía 5 kilómetros de ancho y tenía una caída de 121 metros. Sin embargo, todo lo que queda es un espectacular acantilado y los centelleantes lagos del Sol que se encuentran debajo.

Irónicamente, el paisaje es ahora árido y desértico y es un lugar ideal para pescar, navegar y nadar antes de acampar bajo las estrellas.

10. Parque estatal del lago Wenatchee

Los 12 mejores parques nacionales y estatales del estado de Washington

Este parque estatal, abierto todo el año, es muy apreciado por los campistas que pueden disfrutar de una hermosa naturaleza salvaje sin que el acceso sea difícil. A dos horas al este de Seattle, el parque estatal se basa en el precioso lago que está bordeado de montañas y glaciares, ninguno mejor que el Dirtyface Peak.

En verano, los lugareños y los viajeros disfrutan del sol en las orillas del refrescante lago, zambulléndose cuando lo desean. Se pueden alquilar barcos y kayaks, y las rutas de senderismo, ciclismo y equitación mantienen ocupados a los más enérgicos. En invierno, cae la nieve, y las pistas de esquí de fondo preparadas son la mejor manera de explorar lo que ahora es un país de las maravillas invernales.

El parque cuenta con más de 150 campings que hacen que alojarse aquí y disfrutar de la naturaleza sea un juego de niños.

9. Monumento Nacional de las Islas de San Juan

Los 12 mejores parques nacionales y estatales del estado de Washington

Compuesto por más de 400 islas, el Monumento Nacional de las Islas de San Juan desempeña un papel fundamental en la protección de la fauna y la diversidad marina de Washington. El monumento fue creado recientemente, en 2013, lo que lo convierte en uno de los parques más recientes de Washington. Pero la edad es solo un número y las San Juan ofrecen una diversidad épica que rivaliza con cualquier parque del estado.

Algunas islas están cubiertas de densas selvas tropicales, pero justo al otro lado del estrecho de Puget hay una que no tiene más que un abundante manto de rocas. Es un lugar ideal para explorar, ya sea en tu propia embarcación o en una excursión. De mayo a octubre se pueden ver las orcas y las ballenas asesinas, y para disfrutar de una amplia vista se puede subir a la cima del Monte Constitution.

8. Parque Estatal Palouse Falls

Los 12 mejores parques nacionales y estatales del estado de Washington

Dicen que no hay que perseguir las cascadas, pero querrás perseguir esta. El Parque Estatal de Palouse Falls debe su nombre a la impresionante cascada que se precipita 60 metros en un profundo desfiladero.

Las cascadas son la principal atracción del parque, y con razón. Desde tu punto de vista, al otro lado del desfiladero, verás el espeso velo blanco que divide la roca de basalto y el antiguo flujo de lava. La escena recuerda a la de Big Bend, sólo que añadiendo una cascada y mucha más vegetación.

Quédate en el parque del alto desierto y disfruta del increíble espectáculo de luces alojándote en los campamentos de Palouse Falls.

7. Parque Estatal de Lime Kiln Point

Los 12 mejores parques nacionales y estatales del estado de Washington

Justo al lado de la frontera canadiense en la isla de San Juan, el Parque Estatal de Lime Kiln es más conocido por el avistamiento de ballenas. Durante la temporada de migración, de mayo a septiembre, las costas occidentales del parque son un lugar fantástico para ver a las manadas de orcas nadando por el estrecho.

Pero durante todo el año hay mucho que hacer en Lime Kiln. Aunque es relativamente pequeño, el parque cuenta con algunos senderos naturales que te guiarán a lo largo de la costa y a través del parque. Por el camino te cruzarás con el histórico faro de tejado rojo que se alza elegantemente en la cima de la costa llena de cantos rodados.

Los visitantes también encontrarán áreas de picnic junto con el centro de visitantes que desvela la historia del lugar y los animales que lo llaman hogar.

6. Parque estatal de Deception Pass

Los 12 mejores parques nacionales y estatales del estado de Washington

A poco más de una hora al norte de Seattle, el Parque Estatal de Deception Pass es uno de los más populares del estado. Mientras que Rainier y las Cascadas del Norte ofrecen una naturaleza remota, Deception Pass es increíblemente accesible, y su icónico puente es digno de ser fotografiado.

El parque está envuelto en su mayor parte por el estrecho de Puget, con vistas de largo alcance desde la costa y en altura. Hay varios senderos aptos para familias, como el sendero interpretativo de las dunas de arena, mientras que los aventureros pueden completar un tramo del Pacific Northwest National Scenic Trail.

La pesca es otra de las actividades más populares en el lago Cranberry, con la posibilidad de seguir explorando con el sonido.

5. Monumento Nacional del Monte Saint Helens

Los 12 mejores parques nacionales y estatales del estado de Washington

En 1980, el monte Saint Helens tenía una altura de 2.949 metros y era el quinto pico más alto del estado. La hermosa montaña destacaba como un barco en un vasto océano y se alzaba poderosamente sobre un paisaje por lo demás llano. Pero ese mismo año, se derrumbó más de 396 metros al entrar en erupción, matando a 57 personas en la erupción volcánica más mortífera de la historia de los Estados Unidos.

Ha llevado algún tiempo, pero los visitantes pueden ver el poder de la Madre Naturaleza en el rejuvenecimiento de la zona. Hoy en día, se puede explorar la montaña y el monumento nacional que la rodea para descubrir una biodiversidad aún mayor que la que existía antes de la erupción.

Las rutas de senderismo te llevan hasta la impresionante cresta del viento y a lo largo del famoso pico. Desde la cima, tendrás unas vistas inolvidables de la caldera.

4. Parque Estatal de Cape Disappointment

Los 12 mejores parques nacionales y estatales del estado de Washington

Llamado así por el decepcionante (léase infructuoso) viaje del capitán James Meares, que esperaba descubrir el río Columbia, Cape Disappointment no lo es tanto. El parque estatal se cierne sobre el borde de la escarpada costa, cuyos acantilados se precipitan hacia el fornido Océano Pacífico.

El Parque Estatal de Cape Disappointed alberga un dúo de hermosos faros llamados North Head y Cape Disappointment. Ambos son tan antiguos como el tiempo, pero este último es el faro en funcionamiento más antiguo de Washington. Las vistas y los faros cautivarán tu imaginación, pero para conocer más historia, explora el Centro de Interpretación de Lewis y Clark. Porque fue aquí donde terminó su emblemático viaje.

Después, camina por los senderos que serpentean por la costa o quédate a dormir bajo las estrellas en el camping residente.

3. Parque Nacional del Monte Rainier

Los 12 mejores parques nacionales y estatales del estado de Washington

El tamaño del Monte Rainier es tan grande que se puede ver desde muchas partes de Washington. El majestuoso y eternamente nevado pico se alza a más de 4.389 metros sobre el nivel del mar y llegar a la cima es el objetivo de muchos montañeros.

Pero si completar el desafío técnico no está en tu radar, el Parque Nacional Mount Rainier que lo rodea cumple con creces las expectativas. Podría decirse que es el terreno público más bello del estado, un lugar que ofrece algo maravilloso durante cada estación.

Hay más de 400 kilómetros de rutas de senderismo por el parque que te llevarán por praderas fascinantes y junto a lagos alpinos. Muchos de estos senderos se convierten en pistas de esquí de fondo en invierno, así que nunca es mal momento para explorarlos.

2. Parque Nacional de las Cascadas del Norte

Los 12 mejores parques nacionales y estatales del estado de Washington

El Parque Nacional de las Cascadas del Norte, un lugar por el que deambulan lobos grises, osos pardos y glotones, es un auténtico desierto. Tenemos la suerte de que está a sólo tres horas en coche de Seattle.

La carretera panorámica 20 te lleva hasta el parque y lo atraviesa, proporcionando uno de los viajes por carretera más sorprendentes del estado. Sin embargo, si se quita este tramo de alquitrán, hay muy poco para acceder sobre cuatro ruedas. Por ello, North Cascades es muy apreciado por los montañeros, que pueden aprovechar las remotas crestas para escalar hasta alturas épicas.

Puede ser un parque que atienda bien a los escaladores experimentados, pero hay varias excursiones fantásticas de un día con puntos de partida en la carretera 20. También puedes explorar el parque en kayak o en balsa por los ríos Stehekin y Skagit.

1. El Parque Nacional Olímpico

Los 12 mejores parques nacionales y estatales del estado de Washington

La joya de la corona de los parques nacionales de Washington, el Parque Nacional Olímpico cuenta con una diversidad de naturaleza alucinante. Este parque nacional, que cubre una vasta zona de la espectacular Península Olímpica, es una completa zona salvaje que abarca desde enormes montañas glaciares hasta densos y húmedos bosques tropicales.

La propia península sobresale de la costa oeste como para facilitar que las nubes la reconozcan. La región recibe más precipitaciones que cualquier otra parte del territorio continental de EE UU. La mayor parte es nieve, que con el tiempo ha creado más de 250 glaciares en el parque.

Con tu chubasquero a mano, prepárate para una serie de caminatas inolvidables como las que atraviesan el Paso del Huracán y el Valle Encantado. Después, descansa en las aguas termales de Sol Duc o relájate junto a las cataratas de Marymere.

¿TIENES PENSADO VIAJAR? PIDE PRESUPUESTO GRATIS

Acepto los términos y condiciones.

OFERTAS DE VIAJE RELACIONADAS