Las 15 mejores cosas que hacer en Florence (KY)

Desde mediados de los años 70, millones de personas que viajan por la autopista son recibidas por una torre de agua pintada con orgullo con el simpático mensaje "Florence Y'All". La historia que hay detrás de este hito es un poco la de cómo el cartel de "Hollywoodland" se convirtió en "Hollywood".

Hay mucho que recomendar en Florence. La ciudad tiene su propio equipo de béisbol profesional, un centro comercial regional en buen estado y un hipódromo de pura sangre recientemente renovado, mientras que hay un catálogo de atracciones familiares en la zona.

Ve un poco más lejos y llegarás al sitio histórico estatal de Big Bone Lick, donde los fósiles de la megafauna de la Edad de Hielo han intrigado a los científicos desde los tiempos de Lewis y Clark.

1. Torre de agua de Florence Y'All

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La historia que se esconde tras el hito más famoso de la ciudad, junto a la interestatal, implica un ingenio descarado. La torre de agua se construyó en 1974 y se pintó con las palabras Florence Mall para hacer publicidad del centro comercial que se estaba construyendo al lado. La publicidad no oficial se convirtió en objeto de preocupaciones legales, por lo que se hizo un simple cambio, sustituyendo la "M" por una "Y", para un saludo desarmante.

La torre de agua sigue en uso a día de hoy, mientras que "Y'All" ha sido adoptado recientemente como nombre del equipo de béisbol profesional de Florence.

2. Florence Y'Alls

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Florence cuenta con un equipo de béisbol profesional desde 1994, que juega en un bonito estadio inaugurado en 2004. En 2020 el equipo cambió de nombre, y la elección obvia fue la de los Florence Y'Alls, por esa icónica torre de agua.

Los Y'Alls compiten en la Frontier League, y en los últimos 25 años han conseguido cinco campeonatos de división y tres de liga. El Y'Alls Ballpark, con capacidad para 4.500 espectadores, es un auténtico destino familiar durante la temporada, con noches temáticas, fuegos artificiales los viernes y toneladas de entretenimiento y actividades entre entradas para mantener a los más pequeños.

3. Boone County Distilling Co.

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En Florence se puede entrar en contacto con la legendaria herencia del bourbon de Kentucky. Esto puede hacerse en la Boone County Distilling Co., que puede remontar sus raíces a 1833 y fue fundada en la cercana Petersburg.

En la década de 1880, esa operación original se había convertido en la mayor destilería del estado, antes de desaparecer a principios del siglo XX.

Una nueva generación tomó el relevo en 2015 y produce una línea de licores galardonados, entre los que se encuentran el Small Batch Bourbon, el Kentucky Pot Still Bourbon, el Single Barrel Bourbon, el Small Batch Rye y el Single Barrel Rye.

Para saber más sobre las viejas costumbres, se puede hacer una visita a la destilería, que cuenta con un alambique de 500 galones, cuatro fermentadores y una línea de embotellado, que produce cientos de barriles de bourbon en pequeñas cantidades al año.

4. Feria del Condado de Boone

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El recinto ferial del condado de Boone, que se remonta a la década de 1930, está a pocos minutos de distancia, en Burlington, y el gran acontecimiento del año es, por supuesto, la feria del condado, que dura seis días a principios de agosto.

No hay mejor manera de conocer la cultura rural en el norte de Kentucky, y este evento es famoso por sus espectáculos ecuestres en las pistas Lower y Main Show Rings.

Hay una profusión de exhibiciones 4-H y espectáculos de habilidades, para cualquier cosa, desde el ganado hasta las frutas y verduras. También hay concursos, atracciones de carnaval, juegos, un sinfín de actividades familiares y una comida de feria que hace las delicias del público.

En invierno, el recinto ferial se convierte en un país de las maravillas invernales con un encantador despliegue de luces navideñas, visitable en coche, con música que suena en su radio.

5. Sitio histórico estatal de Big Bone Lick

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Una excursión que no debe perderse cerca de Florencia es este fascinante paraje natural apodado "la cuna de la paleontología americana".

Merriwether Lewis visitó este yacimiento de huesos de megafauna en 1803, y envió especímenes a Thomas Jefferson, quien posteriormente encargó a William Clark que realizara la primera excavación paleontológica de vertebrados en Estados Unidos en este mismo lugar.

La razón de la profusión de fósiles de megafauna del pleistoceno en Big Bone Luck está relacionada con un probable laberinto de sal junto a los manantiales de azufre, que siguen fluyendo.

Es probable que algunos de estos animales quedaran atrapados en el terreno pantanoso y perecieran, dejando atrás una rara concentración de huesos.

En el centro de visitantes se pueden ver las exposiciones del museo, recientemente actualizadas, y recorrer los manantiales de sal a lo largo del sendero Big Bone. También hay una pequeña manada de bisontes en este parque, así como un área de acampada de 62 plazas e instalaciones de picnic.

6. Parque Turfway

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Cuando hicimos esta lista, el hipódromo de caballos purasangre, Turfway Park, acababa de salir del otro extremo de un proyecto de renovación de 145 millones de dólares.

Gestionado por Churchill Downs, Inc, Turfway Park existe desde 1959, pero ha sufrido unos años difíciles por las amenazas a su financiación y la pérdida de días de carrera.

Como parte del proyecto, se derribó y sustituyó la antigua tribuna y se introdujo el juego tipo casino, con 1.500 máquinas de carreras instantáneas.

También hay una nueva y moderna casa club y una pista sintética de una milla alrededor de una pista de tierra interior. En los últimos años, las carreras en vivo se celebran aquí en dos periodos: septiembre-octubre y diciembre-abril.

El gran evento anual es el Grado III Jeff Ruby Steaks en marzo, con una bolsa de 250.000 dólares.

7. Centro Acuático Familiar de Florencia

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En el lado sur del complejo del Centro de Gobierno de la ciudad, Florencia cuenta con un parque acuático público que avergonzaría a algunos parques temáticos.

Esta atracción está abierta desde el fin de semana del Día de los Caídos hasta las vacaciones de verano de la escuela y tiene una gran cantidad de características.

A modo de introducción, tienes una zona de ocio de profundidad cero, una piscina de competición, dos zonas de rociado, un río lento y una torre con dos toboganes, uno largo y sinuoso, y otro de caída rápida.

Si usted es un padre que viene a relajarse, hay zonas para tomar el sol, sombrillas gigantes, concesiones y una moderna casa de baños.

8. Sherlock's Escape Rooms

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Conocida por sus intrincadas y atmosféricas aventuras, esta marca local de salas de escape tiene dos locales en el área metropolitana de Cincinnati.

De entrada, algo especial de la sucursal de Florencia es que tiene la única sala de escape de 30 minutos para niños de Kentucky.

Cuando escribimos este artículo, esta sala era La Jungla Jr., con un nivel de dificultad dirigido a niños a partir de 7 años.

Las otras salas, de una hora de duración, eran Graveyard Escape, Cabin in the Woods, The Shipwreck y The Attic, de temática de terror, mientras que en The Wild West tienes que salir de la ciudad antes de que te encuentre Jesse James.

9. El mundo del golf

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Propiedad de la ciudad, esta atracción de golf forma parte de la escena de Florencia desde hace más de medio siglo.

La alegría de World of Golf es que tiene algo para todas las edades y habilidades. La pieza central es un campo de golf ejecutivo de 18 hoyos, perfecto para que los jugadores experimentados perfeccionen su juego corto, pero también para que los menos experimentados aprendan las técnicas básicas.

También hay un campo de prácticas con 24 tees Fiberbuilt y un minigolf de 18 hoyos para toda la familia.

Está repleto de firmas de Kentucky, desde bates de béisbol slugger hasta barriles de bourbon e incluso una versión en miniatura de la torre de agua de Florence Y'All. También hay simuladores de golf, un campo de tiro interior y un campo de footgolf de 9 hoyos.

10. Centro comercial de Florencia

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El centro comercial anunciado por esa torre de agua se inauguró en 1976, y sigue siendo un lugar de compras para la zona triestatal a pesar de su antigüedad.

El centro comercial de Florencia se renovó por última vez en 1993, pero sigue teniendo una buena ocupación, en un momento en el que muchos centros comerciales tienen dificultades.

Algunas de las tiendas aquí son Macy's, JCPenney, Foot Locker, Hot Topic, GameStop, American Eagle, rue21, Victoria's Secret, Claire's y Kay Jewelers, mientras que hay un multicine Cinemark con 14 pantallas en el lado sur.

El patio de comidas es gigantesco para un centro comercial de este tamaño, con locales como Sbarro, Auntie Anne's, Osaka Grill y Basil Thai Kitchen.

11. Parque Natural de Florencia

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Algo que puede sorprenderle en el corazón de la ciudad es este tranquilo parque de 5 hectáreas, diseñado exclusivamente para el ocio pasivo.

Un sendero pavimentado serpentea entre cuidados céspedes, parterres y altos árboles. Los niños más pequeños adorarán las esculturas de granito de animales reales, como un rinoceronte, un hipopótamo, una tortuga gigante y un cocodrilo.

Estos fueron donados a la ciudad por el Centro Comercial Florence. El eje del parque es el Centro de Eventos del Parque Natural, construido en piedra y diseñado para eventos corporativos, bodas, recepciones y todo tipo de actos sociales.

12. Karting interior a todo gas

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Esta cadena cuenta con cinco locales en la región, y uno de ellos se encuentra cerca de Turfway Park, en el norte de Florencia.

Al igual que los mejores circuitos de karting, Full Throttle atiende a los pilotos sin cita previa, por lo que puedes presentarte y elegir el paquete de carreras que te convenga.

Hay karts disponibles para todas las edades, y en la parte superior de la línea están los Pro Karts, con motores Honda GX270, capaces de alcanzar hasta 40 mph.

Además de una pista de karts, esta instalación cuenta con otras atracciones bajo el mismo techo, con una experiencia de realidad virtual, un campo de lanzamiento de hachas e incluso una "sala de rabia" en la que eres libre de destrozar cosas durante una hora.

13. Florencia 14

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Este multicine abrió sus puertas en el centro comercial Florence en 2008 y fue adquirido por Cinemark en 2013. En los últimos años, Cinemark ha renovado por completo el Florence 14, con tumbonas de lujo en todas las salas y bandejas incorporadas.

Si puede, intente ver una película en el auditorio XD, que cuenta con una enorme pantalla de pared a pared capaz de mostrar 35 billones de colores, complementada con un sonido envolvente personalizado. Como siempre, hay ofertas para las proyecciones matinales y los martes todo el día.

14. Campo de golf Boone Links

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Florence alberga otra instalación pública de golf muy bien considerada, a un tiro de piedra de la torre de agua Florence Y'All, junto a Burlington Pike.

Inaugurado en 1979, Boone Links tiene una calificación de cuatro estrellas de Golf Digest y es un lugar asequible para jugar una ronda. Hay 27 hoyos de golf aquí, desglosados en tres 9s: Brookview y Lakeview (que forman un campo de 18 hoyos), y Ridgeview.

Este último es ideal para quienes aún están aprendiendo a jugar, ya que sólo tiene un par 5, en el recto hoyo 9. En los últimos años se ha inaugurado aquí un campo de minigolf, con 18 hoyos adornados con fuentes, arroyos y otros elementos acuáticos.

15. Parque Stringtown

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Este parque de barrio, al este de Florencia, fue adquirido a la herencia de un residente local en 2001.

No es difícil entender por qué el Parque Stringtown es tan popular entre las familias locales, ya que el parque infantil de este lugar es algo especial.

En una gran parcela, se diseñó con la temática de Camelot y cuenta con estructuras de escalada tipo castillo.

Para los adultos hay un sendero con cuatro estaciones de fitness diferentes, así como un gran refugio junto al parque infantil con seis mesas de picnic. Entre las instalaciones deportivas hay una cancha de baloncesto y una de voleibol de arena.

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