Las 15 ciudades pequeñas con más encanto de Canadá

En Canadá nunca se está demasiado lejos de un paisaje natural increíble, ya sea la tranquilidad de los Grandes Lagos o el impresionante espectáculo de las Montañas Rocosas canadienses. Alberga parques nacionales, islas de color esmeralda y largas autopistas que invitan a adentrarse en la naturaleza. Por supuesto, entre el dramatismo y la belleza del paisaje canadiense se encuentran sus pequeñas ciudades.

Desde las comunidades francófonas con fuertes conexiones con los primeros colonos franceses, hasta los diversos colonos británicos, pasando por los aborígenes del país, las pequeñas ciudades de Canadá son una mezcla de culturas y épocas, donde los pueblos de la fiebre del oro siguen pareciendo pueblos de la fiebre del oro, y los grandes hoteles ferroviarios sobresalen de los bosques y también de los castillos europeos. Estos son algunos de los lugares que hacen que explorar este extenso país sea un verdadero placer.

15. Tobermory, Ontario

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Con el nombre de otra ciudad bastante encantadora de Escocia, esta Tobermory es conocida como "la capital mundial del buceo en agua dulce": sólo en el adyacente Parque Nacional Marino Fathom Five hay 22 pecios que explorar.

También hay muchas formaciones rocosas en Fathom Five; justo al lado de la costa se encuentra la isla Flowerpot, llamada así por los dos pecios con forma de maceta que hay en su costa, y que también cuenta con instalaciones de acampada y rutas de senderismo. Para los menos aventureros hay excursiones en barco con fondo de cristal para ver los pecios sin mojarse.

14. Yarmouth, Nueva Escocia

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Los acadianos franceses fundaron por primera vez un asentamiento en el extremo suroeste de la península de Nueva Escocia a mediados del siglo XVII, llamado Tebouque. Sin embargo, los colonos de Nueva Inglaterra llegaron durante la Guerra de los Siete Años y bautizaron un lugar cercano con el nombre de la ciudad de la que procedían en Massachusetts: Yarmouth.

En la actualidad, la ciudad es conocida por su arquitectura gótica victoriana, icónica para la región de las Maritimes de Canadá. También es famosa por las langostas, con la mayor captura de langostas de Canadá al año; puede degustar este y otros mariscos en el peculiar restaurante costero The Red Shed.

13. Nelson, Columbia Británica

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La idílica ciudad de montaña de Nelson tuvo su primer auge gracias al descubrimiento de plata en 1886 en la cercana Toad Mountain. Hoy en día, muchos de los edificios que datan de esta época han sido restaurados con cariño y constituyen gran parte de lo que da a Nelson su encanto del viejo mundo.

Es un centro cultural repleto de cosas que hacer en forma de restaurantes, cafés, tiendas, galerías de arte, cafeterías y mucho más. El esquí y el snowboard son las actividades de invierno; el verano incluye cosas como el Marketfest, un animado mercado nocturno que se celebra el último viernes de cada mes en junio, julio y agosto.

12. Moose Jaw, Saskatchewan

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Moose Jaw, con su extraño nombre, es una atractiva ciudad con numerosos edificios históricos y cosas que hacer. Están los túneles de Moose Jaw, por ejemplo, una red subterránea de túneles que conectan edificios construidos en 1908 para un sistema de vapor que nunca salió adelante; los inmigrantes chinos se escondieron aquí de la persecución a principios del siglo XX, y se rumorea que Al Capone apostó e hizo tratos en los espacios subterráneos.

También hay visitas a la ciudad en trolebuses históricos. Y después de todo eso, un baño en unas aguas termales suena muy bien, ¿no?

11. Churchill, Manitoba

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Osos polares, ballenas beluga y auroras boreales: Churchill lo tiene todo. Aunque los exploradores daneses llegaron a esta zona en 1619, sólo 3 de los 64 miembros de la expedición lograron regresar a Dinamarca, la historia más permanente de Churchill comienza en 1717, cuando la Compañía Británica de la Bahía de Hudson construyó el primer asentamiento aquí. Todavía se conservan vestigios de la disputa anglo-francesa por América del Norte, como el impresionante Fuerte del Príncipe de Gales, de 250 años de antigüedad.

En otro lugar de la ciudad, visite el Museo de los Esquimales y no deje de hacer la excursión de los osos polares; al fin y al cabo, ésta es la "capital mundial de los osos polares".

10. Summerside, Isla del Príncipe Eduardo

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Constituida como ciudad en 1877, Summerside parece tener el nombre perfecto para reflejar la naturaleza de la propia ciudad. Aunque es relativamente pequeña, es la segunda "ciudad" más grande de la Isla del Príncipe Eduardo, y como tal hay mucho que hacer aquí. La historia vive y respira en las calles arboladas con sus majestuosas casas patrimoniales, y aprender sobre el pasado de Summerside es posible en el hermoso Museo de la Casa Histórica Wyatt.

El paseo marítimo, con su encanto costero, es un buen lugar para comer, beber, comprar y ver obras de teatro, en el Harbourfront Theatre.

9. Dawson City, Yukón

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Una auténtica ciudad de la fiebre del oro, Dawson City se fundó en un campamento de las Primeras Naciones en 1897 como resultado de la fiebre del oro de Klondike, y rápidamente se convirtió en una ciudad de más de 40.000 habitantes, todos ellos ávidos de oro. Más pequeña ahora, la histórica Dawson City sigue atrayendo a los visitantes.

El "Complejo Histórico de Dawson" hace referencia al pintoresco centro de la ciudad del siglo XIX; de hecho, todos los edificios nuevos tienen que cumplir con las normas visuales que se ajustan a ese aspecto del siglo XIX para mantenerlo bonito. Es famoso por el "Cóctel Sourtoe" del Hotel Downtown, que incluye un dedo humano momificado.

8. Neepawa, Manitoba

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Conocida como "la ciudad más bonita de Manitoba", Neepawa se estableció por primera vez en 1877. Al igual que muchos lugares de Canadá, el terreno se utilizaba mucho antes de la llegada de los europeos: Neepawa significa "Tierra de la abundancia" en lengua cree.

Hoy en día hay muchos edificios históricos que se pueden admirar: la casa de Margaret Laurence, donde creció la novelista canadiense, y el emblemático Roxy Theatre Neepawa, construido en 1906, que todavía se utiliza para eventos y películas actuales. Curiosamente, es la autoproclamada "capital mundial del lirio": en Neepawa se cultivan 2.000 tipos de lirio, y cada año recibe 12.000 visitantes en su Festival del Lirio de julio.

7. Goderich, Ontario

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Fundada en 1828 y bautizada con el nombre del primer ministro británico de la época, esta ciudad está orgullosa de su estética: su lema parece ser "La ciudad más bonita de Canadá", además de haber ganado premios en diferentes categorías del concurso Communities in Bloom.

Se dice que la reina Isabel II la calificó como la ciudad más bonita de Canadá (aunque no hay constancia de que ningún monarca reinante la haya visitado). Entre las atracciones históricas se encuentran la Cárcel Histórica de Huron de 1839 y el Museo del Condado de Huron, pero los visitantes interesados en las actividades al aire libre estarán más interesados en las tres playas de las que dispone Goderich.

6. Banff, Alberta

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La pequeña Banff creció en torno a las aguas termales que descubrieron aquí los trabajadores del ferrocarril en 1883. Las aguas termales de Cave and Basin Hot Springs -ahora cerradas- son las primeras aguas termales creadas aquí cuando la ciudad se anunciaba internacionalmente como balneario.

Hoy en día, Banff es una ciudad comercial y ajetreada en la que puede detenerse un par de días para abastecerse antes de explorar el Parque Nacional de Banff. Pero no se preocupe: todavía puede remojarse en las aguas ricas en minerales de Banff Upper Hot Springs, entre otras. Quizá sea una buena idea después de una larga caminata por el cercano lago Minnewanka. El lujoso Hotel Banff Springs, del siglo XIX, es el lugar donde alojarse, uno de los famosos grandes hoteles ferroviarios de Canadá; más parecido a un chateau que a un hotel, es realmente magnífico.

5. Brigus, Terranova y Labrador

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Este pequeño pueblo pesquero se remonta a alrededor de 1612, cuando el primer gobernador de la colonia de Terranova, John Guy, vendió la mitad de la bahía a la familia Spracklin. Ahora es conocido por ser especialmente pintoresco, por supuesto, además de estar lleno de lugares interesantes. Entre ellos, el Convento de la Misericordia, del siglo XIX, construido para monjas irlandesas, la iglesia anglicana de San Jorge y el túnel de Brigus, excavado en la roca sólida para llegar a un puerto de aguas profundas.

También está el Hawthorne Lodge, el hogar del explorador del Ártico, el capitán Robert Bartlett, uno de los muchos exploradores del Ártico que produjo este pueblo.

4. Saint Andrews By-the-Sea (Nuevo Brunswick)

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Oficialmente Saint Andrews, esta ciudad recibió el apodo de "By-the-Sea" porque, bueno, ¡está junto al mar! Fundada en 1783 por los lealistas del Imperio Unido -los que huyeron durante o después de la Revolución Americana-, las partes originales de la ciudad siguen bien conservadas. El Ross Memorial Museum, por ejemplo, es un ejemplo perfecto de una vivienda del siglo XIX, repleta de muebles exquisitos.

También está la impoluta iglesia anglicana de Todos los Santos. Muchos edificios presentan murales vibrantes y coloridos. Además de la arquitectura, el avistamiento de ballenas es un gran atractivo de esta ciudad costera.

3. Baie-Saint-Paul, Quebec

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Lo creas o no, una de las reivindicaciones que tiene esta ciudad quebequesa es que el Cirque du Soleil se fundó aquí en 1984. Otra reivindicación menos divertida es la importancia que adquirió Baie-Saint-Paul cuando el doctor Philippe-Louis-François Badelard dio el nombre de la ciudad a una enfermedad que estaba estudiando en la década de 1770.

Pero, además, sus estrechas calles repletas de boutiques y galerías de arte, así como sus monumentos históricos, como la iglesia de Saint-Pierre et Saint-Paul, de 1714, hacen que este lugar sea especialmente bonito.

2. Peggy's Cove, Nueva Escocia

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Este minúsculo asentamiento de la costa atlántica tiene una larga historia como pesquería, pero desde el final de la Segunda Guerra Mundial, Peggy's Cove depende más del turismo que de la pesca. Hoy es conocida por su pintoresca belleza costera.

Fundado en 1811, cuando 6 familias de ascendencia alemana obtuvieron permiso para construir aquí, el pueblo está repleto de pintorescos cobertizos de madera para la pesca, característicos de la localidad. Situado en medio de su escasa costa rocosa, con el Atlántico extendiéndose hasta donde alcanza la vista, Peggy's Cove es un pueblo pesquero de postal.

1. Niagara-on-the-Lake, Ontario

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Pintorescos edificios coloniales; las cataratas del Niágara: hay una razón por la que Niagara-on-the-Lake recibe el apodo de "la ciudad más bonita de Canadá". Conocida desde finales del siglo XVIII como Butlersburg, y luego como West Niagara, fue un refugio para los pro-leales que huían de Estados Unidos tras la Revolución Americana.

Entre los lugares de interés se encuentran el Old Court House Theater, de 1840, y las iglesias católica y anglicana más antiguas de Ontario: San Vicente de Paúl (1826) y la iglesia de San Marcos (1791) respectivamente. De abril a noviembre, la ciudad organiza el Festival Shaw, un evento teatral en el que se representan obras de George Bernard Shaw, entre otras.

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