Las 12 mejores cosas que hacer en Tarpon Springs, FL

NATURALEZA Y PLAYA

Tarpon Springs es uno de esos lugares que mucha gente visita sólo en una excursión de un día, muy probablemente para ver los muelles de las esponjas. Sin embargo, esta pequeña ciudad de 25.000 habitantes tiene mucho más que ofrecer que las esponjas. Amplios parques de la ciudad, fantásticas playas en alta mar, una agradable calle principal y una iglesia histórica son sólo algunas de las cosas que se pueden ver y hacer.

Situada a poca distancia al norte de Dunedin y a 45 minutos de los parques temáticos y de la fantástica oferta gastronómica de Tampa, Tarpon Springs es un lugar asequible y decente para establecerse en el sur de Florida.

Planifica tu viaje con esta lista de atracciones turísticas y cosas que hacer en Tarpon Springs en tu viaje a Estados Unidos.

1. Muelles de esponja

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Los muelles de esponja de Tarpon Springs, los restaurantes y los centros turísticos han estado en funcionamiento durante más de 135 años, y es esta mezcla de trabajo y juego la que sigue atrayendo a los visitantes hoy en día. Si tú y tu familia ya habéis visitado todos los parques temáticos, ido a la playa y estáis buscando algo divertido e interesante que hacer, una excursión de un día a Tarpon Springs y a los muelles de esponja es lo que necesitáis.

Aparca el coche en uno de los muchos aparcamientos (más baratos a medida que te adentras en el bulevar del Dodecaneso) y luego simplemente pasea por las amplias aceras. Por el camino, pasarás por interesantes tiendas que venden todo tipo de, ya lo has adivinado, esponjas. Merece la pena detenerse en Sponge-O-Rama para asombrarse con todas las increíbles formas y tamaños de las esponjas que crecen en las aguas de Florida.

Los verdaderos muelles de las esponjas, en los que, si tienes suerte, podrás ver un barco descargando una captura, están abajo, a la derecha del bulevar del Dodecaneso. Sabrás que has llegado al lugar correcto cuando veas la gran obra de arte pública y los barcos cercanos.

Pero no todo son esponjas. También se trata de la mejor comida griega de Florida. Los primeros buceadores de esponjas eran griegos, y fueron sus familias las que establecieron restaurantes para ofrecer a los trabajadores el sabor de su hogar. Muchas generaciones más tarde, estos restaurantes siguen sirviendo comida exquisita, como ensaladas griegas, spanakopita y el marisco más fresco.

2. Parque Fred Howard

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La ciudad de Tarpon Springs ha hecho un buen trabajo proporcionando a sus ciudadanos amplias oportunidades para disfrutar de las mejores características naturales de la región. Uno de los mejores ejemplos de ello es el Parque Fred Howard, que lleva el nombre de uno de los alcaldes de la ciudad, que ocupaba el cargo en 1945. Con una extensión de 62 hectáreas, este parque es un lugar encantador para escapar del sol abrasador de Florida bajo altísimos árboles verdes. El departamento de parques estima que más de dos millones de visitantes utilizan el parque cada año.

El parque es también un lugar ideal para un picnic familiar con parrillas y nueve refugios disponibles. Hay dos maravillosos parques infantiles en las inmediaciones, así que los padres pueden relajarse mientras los niños queman energía en las innovadoras estructuras de juego. Hay baños disponibles en todo el parque.

El parque Fred Howard está conectado con la playa de Howard Park a través de una calzada de casi dos kilómetros de largo.

Dirección: 1700 Sunset Drive, Tarpon Springs, Florida

3. Playa de Howard Park

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Se te puede perdonar que te sientas un poco confundido cuando planifiques tu viaje a la playa de Howard Park. Situada en el Parque Fred Howard, la zona de la playa está completamente separada del resto del parque y se accede a ella a través de una calzada de casi dos kilómetros de longitud.

La playa de Howard Park es una de las mejores playas cerca de Tarpon Springs, con arenas blancas, palmeras y fantásticas vistas al Golfo de México y a la cercana Sunset Beach. La playa es grande, con mucho espacio para que puedas establecer tu equipo de playa en un parche perfecto de la arena. Y, con el aparcamiento a pocos pasos de la playa, puedes llevar todo lo que puedas meter en el coche.

Una torre de salvamento, generalmente dotada de personal la mayoría de los días, garantiza que tú y tus pequeños nadadores estén bien atendidos. Justo al lado de la playa hay baños y una casa de baños con duchas. El aparcamiento tiene un precio muy razonable de 5 dólares (4,65€) para todo el día.

Howard Park es un lugar excelente para practicar kayak o stand up paddleboarding. Por lo general, podrás encontrar aguas tranquilas en al menos un lado de la zona de playa. Mucha gente también navega en motos acuáticas, todos estos equipamientos los puedes alquilar en la playa.

4. Playa de la puesta de sol

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Si deseas una playa más discreta que Howard Beach, dirígete a Sunset Beach. Mucho más pequeña y conocida por los lugareños, que están encantados de mantener su playa en secreto, Sunset Beach tiene mucho que ofrecer.

Sunset Beach es utilizada por un conjunto de bañistas más activos que Howard Beach. Aquí, encontrarás que la playa tiene una gran cancha de voleibol de arena justo detrás de la orilla del agua. La mayoría de los fines de semana se puede jugar un partido amistoso. Asegúrate de llevar un almuerzo de picnic o una cena al atardecer; no tendrás problemas para preparar un festín en el excelente refugio de picnic que hay cerca del agua.

Sunset Beach, como su nombre indica, es uno de los mejores lugares para captar la caída del sol en el Golfo de México. Con mucho aparcamiento y un panorama muy abierto, no puedes dejar de hacer fotos fantásticas.

Si el viento se levanta, la playa no es el mejor lugar para visitar, a menos que te guste el deporte lleno de adrenalina del kiteboarding. A la derecha de la playa principal hay una pequeña zona de despegue, y la pista principal se extiende por el agua hacia Howard Beach.

5. Centro histórico de Tarpon Springs

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El centro de Tarpon Springs a lo largo de East Tarpon Avenue es un lugar encantador para pasear, comprar y cenar. Las amplias aceras bajo los frondosos árboles pasan por un interesante surtido de tiendas, restaurantes e incluso un museo histórico que seguramente despertará tu interés. No dejes de pasear por los grandes almacenes Faklis, que funcionan en el mismo lugar desde 1912.

Si has estado haciendo turismo y quieres descansar, considera la posibilidad de reservar una mesa en el patio bajo una sombrilla y tomar un café o un almuerzo. El aparcamiento en la calle es fácil de encontrar y es gratuito.

6. Museo de atracciones Replay

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¿Buscas algo completamente diferente que hacer en Tarpon Springs y que sea divertido para toda la familia? Dirígete al centro de la ciudad y entra en el Replay Amusement Museum. En su interior encontrarás más de 120 juegos de arcade, todos ellos configurados como "Free Play", lo que significa que puedes jugar todo el tiempo que quieras; no hace falta que sigas alimentando la máquina con monedas.

El precio de la entrada es válido para todo el día, así que juega un poco por la mañana, come algo en el centro o en los restaurantes griegos del Muelle de las Esponjas y pasa la tarde jugando un poco más.

Los juegos van desde las últimas máquinas de pinball hasta los juegos electrónicos arcade. Incluso tienen los emblemáticos Pac Man, Pac Woman y Galaga.

Dirección: 119 E Tarpon Ave, Tarpon Springs, Florida

7. Catedral griega de San Nicolás

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La institución religiosa más destacada de Tarpon Springs es la catedral griega de San Nicolás. Esta enorme catedral es una visita obligada cuando se visita el centro de la ciudad.

Entra para ver las coloridas obras de arte que adornan casi todas las superficies. Destacan las 23 vidrieras, todas ellas pintadas a mano por el prestigioso artista Joseph V. Llorens. Mira con asombro las tres enormes lámparas de araña que la catedral mandó construir especialmente en la antigua Checoslovaquia.

La catedral se considera un excelente ejemplo de arquitectura neobizantina.

Dirección: 36 N Pinellas Ave, Tarpon Springs, Florida

8. Parque del río Anclote

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Otro de los maravillosos espacios verdes de Tarpon Springs, muy apreciado por lugareños y visitantes, es el Parque del Río Anclote, de 12 hectáreas. El parque, situado al norte de la ciudad, cuenta con una gran selección de servicios, como zonas de picnic, áreas de juego y un muelle de pesca.

Uno de los servicios más populares del parque es la playa de 91 metros de largo frente al río Anclote. Junto con Howard Beach y Sunset Beach, completa el trío de grandes lugares para acceder al agua cerca de Tarpon Springs. En la playa, encontrarás una zona de baño acordonada, condiciones generalmente tranquilas y agua cálida, y mucho espacio para colocar tu toalla bajo una palmera. Cerca hay un pabellón de picnic, perfecto para una barbacoa frente a la playa. También hay baños, duchas exteriores y pistas de voleibol.

El Parque del Río Anclote es especialmente popular entre los navegantes. La rampa para embarcaciones, muy bien cuidada, facilita el acceso al Golfo de México, al río Anclote y al Parque Estatal Anclote Key Preserve, de acceso exclusivo al agua.

9. Parque A.L. Anderson

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Uno de los parques más hermosos de Tarpon Springs es el Parque A. L. Anderson. Los caminos escénicos serpentean a través del parque y terminan en el lago Tarpon. Con una topografía inusual, el parque cuenta con colinas que ofrecen maravillosas vistas del lago y de la bahía de Salmon.

El parque destaca especialmente por su increíble colección de árboles, la mayoría de los cuales están cubiertos de musgo español. Las rutas de senderismo serpentean por el parque, y una de las que no hay que perderse es el paseo elevado que atraviesa los cipreses y se extiende casi 500 metros a lo largo de la bahía de Salmon.

A. L. Anderson Park es uno de los favoritos de los navegantes locales. La rampa de lanzamiento (de pago) proporciona un excelente acceso al lago y a todas las lubinas que acechan bajo las aguas. El parque también es perfecto para las familias con niños pequeños: las zonas de juego son modernas y cuentan con un divertido surtido de estructuras.

10. Acuario y santuario de animales de Tarpon Springs

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El Tarpon Springs Aquarium and Animal Sanctuary es una pequeña instalación que permite acercarse a los animales residentes. Esta empresa familiar lleva más de 30 años ayudando y rehabilitando animales.

Una visita aquí te permite acercarte a una gran variedad de animales, como tiburones, caimanes, rayas y tortugas. Tendrás la opción de sostener a los animales e incluso darles de comer si así lo deseas.

Además de las opciones de interacción con los animales, el Acuario y Santuario de Animales de Tarpon Springs ofrece espectáculos de animales cada hora a partir de las 11 de la mañana.

Dirección: 1722 N Pinellas Ave, Tarpon Springs, Florida

11. Reserva de Brooker Creek

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A lo largo de los años, gran parte de Florida ha sido arrasada para convertirla en centros comerciales, condominios y viviendas privadas. Afortunadamente, los pensadores del condado de Pinellas y la ciudad de Tarpon Springs han reservado 3.520 hectáreas de tierra para conservarla en su estado natural.

Esta fantástica zona alberga una gran variedad de animales, aves y fauna de los humedales. Una extensa red de senderos, muchos de los cuales son paseos marítimos, son perfectos para adentrarse en la naturaleza atándose los zapatos para caminar o ensillando su caballo.

Durante tu visita, asegúrete de pasar por el Centro de Educación Ambiental de la Reserva de Brooker Creek. Perfecto para todas las edades, el centro alberga una excelente variedad de exposiciones y dioramas.

El componente educativo continúa a lo largo de los senderos, donde encontrarás señales interpretativas que te permitirán conocer el ecosistema natural que te rodea. Si quieres conocerlo mejor, puedes apuntarte a una excursión guiada, disponible solo con reserva.

La entrada a la Reserva de Brooker Creek es gratuita.

Dirección: 3940 Keystone Road Tarpon Springs, Florida

12. Craig Park

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Si vas a alquilar una casa en Tarpon Springs cerca de Whitcomb Bayou, Craig Park debe estar en tu lista de lugares para visitar. Aunque el parque es relativamente pequeño, compensa con sus paisajes y comodidades.

Situado en Tarpon Springs Bayou, el parque cuenta con preciosos árboles viejos cubiertos de musgo español y agradables senderos para caminar a lo largo de la costa. Los jugadores de tenis y de pickleball deberían visitar las pistas iluminadas, mientras que las familias con niños pequeños disfrutarán de los innovadores parques infantiles.

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