GuĂ­a de viaje a Barbados

TODO LO QUE TIENES QUE SABER SOBRE ESTE PAĂŤS DEL CARIBE

Cuando se piensa en Barbados, es posible que se vea a Simon Cowell montando en una moto acuática y a Rihanna bailando en el Crop Over Festival, pero esta pequeña isla es mucho más que hermosas playas, fiestas en las que se bebe ron y encuentros con famosos.

Para una isla de su tamaño, Barbados rebosa de actividad y de una vertiginosa variedad de oportunidades para relajarse, explorar y vivir auténticas experiencias caribeñas. No sólo atrae a los visitantes en busca de algunas de las mejores playas, restaurantes, vida nocturna y complejos turísticos de categoría mundial del Caribe, sino que también tiene más que suficiente para mantener contentos a los aficionados a la historia, los buitres de la cultura y los amantes de la naturaleza.

¿Por qué visitar la generosa Barbados?

El mejor momento para ir

Con más de 3.000 horas de sol al año, Barbados es un destino popular durante todo el año. La temporada seca va de diciembre a junio, y si viajas en abril y mayo podrás colarte entre la temporada alta y la baja, por lo que sacarás más partido a tu dinero, evitarás las multitudes y seguirás disfrutando de un tiempo espléndido.

Cuánto tiempo

Una semana es ideal si se quiere combinar la relajación con un poco de exploración, pero se necesitarán dos semanas si se quiere abarcar mucho pero tener tiempo para disfrutar del relajado ritmo de vida de los bajanos (y mucho ponche de ron). Si deseas explorar otros destinos caribeños, puedes combinar Barbados con otra isla o con Nueva York para disfrutar de unas vacaciones de ciudad y playa.

Cómo desplazarse

Por muy tentador que resulte estar todo el día en la playa, hay tanto que ver y hacer que te apetecerá salir a explorar. Además, es muy fácil desplazarse: puedes pasear por las tiendas y restaurantes locales, alquilar un coche -aquí se conduce por la izquierda- o ir en un taxi con aire acondicionado. Viaja como un lugareño y súbete a uno de los famosos autobuses del reggae, que es una experiencia en sí misma. Prepárate para un viaje lleno de baches, ya que viajan a velocidades vertiginosas mientras suenan canciones de dancehall, y todo ello por sólo 2 dólares de Barbados, unos 90 céntimos.

¿Por qué visitar la generosa Barbados?

Compras libres de impuestos

Tanto si busca joyas, ropa de diseño, recuerdos, cigarrillos o ron, podrás hacerte con grandes gangas, pero no olvides tu pasaporte. Una cosa que no encontrarás aquí es ropa de camuflaje, ya que en Barbados es un delito que cualquier persona, excepto el personal militar, lleve cualquier tipo de ropa de camuflaje, ¡incluso los niños!

Cuevas y jardines

Sorprendentemente, muchas de las principales atracciones de Barbados se encuentran más al interior e incluso bajo tierra. En Harrison's Cave, un tranvía eléctrico te lleva a un recorrido subterráneo por cavernas de piedra caliza, lagos y cascadas; lleva un sombrero si quieres evitar el agua que gotea del techo. Los espectaculares jardines de Barbados ofrecen una alternativa sombreada a los días de playa y la posibilidad de avistar monos, colibríes o mangostas; y en Barbados se considera de buena suerte si una de estas criaturas con aspecto de comadreja de rápido movimiento cruza la carretera delante de ti. Hunte's Garden es un paraíso tropical situado en un barranco en forma de sumidero en el centro de la isla, y en el cercano Welchman Hall Gully podrás observar a los monos verdes en su hábitat natural. Pero los amantes de la naturaleza no tienen que alejarse mucho de su centro turístico, ya que varios lugares, como Cobblers Cove, The Fairmont Royal Pavilion y Colony Club by Elegant Hotels, ofrecen visitas a sus jardines.

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Comida y bebida

Barbados es conocida como la capital culinaria del Caribe y se centra en el marisco fresco, pero no te alarmes si ves un delfín en el menú; no estarás comiendo un adorable amigo con aletas, sino lo que los barbadenses llaman mahi-mahi (un poco menos entrañable y sin sonrisa). El cou-cou y el pez volador frito es el plato nacional, y esta sabrosa mezcla de harina de maíz, okra y pescado se sirve con una salsa picante. En noviembre, Barbados celebra anualmente el Food & Rum Festival, una fiesta de cuatro días de duración dedicada a la comida y la bebida. La isla es famosa por su ron, y en la destilería Mount Gay podrás aprender a preparar cócteles con ron e impresionar a tus amigos con tu destreza en la elaboración de mezclas cuando vuelva a casa.

El poder de las tortugas

Nadar con tortugas encabeza la lista de experiencias imprescindibles en Barbados. Dependiendo del lugar donde te alojes, puedes nadar desde la playa o salir en un crucero en catamarán para encontrar a estas majestuosas criaturas. Los huéspedes del Fairmont Royal Pavilion, un hotel de lujo de cinco estrellas que rezuma elegancia de la vieja escuela, pueden participar en una excursión diaria gratuita para nadar con las tortugas. En la costa sur, las tortugas se pueden ver cerca de la orilla en la playa de Worthing, justo al final de la carretera de The Gap, mientras que en la costa oeste, la bahía de Paynes y la bahía de Sandy Lane son los principales territorios de avistamiento de tortugas. Encontrarse cara a cara con estas magníficas criaturas es una experiencia muy especial. Desde mediados de julio hasta mediados de octubre se puede asistir a la liberación de crías de tortuga marina en la playa del Accra Beach Hotel & Spa.

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En la carretera (y fuera de ella)

Los safaris en jeep son una forma estupenda de disfrutar de una perspectiva diferente de la isla. Su conductor te alejará de las ajetreadas costas oeste y sur para explorar la tranquila y escarpada costa este. Pasar por caminos de tierra mientras te alejas de la carretera es una auténtica aventura, y conducirás a través de la selva tropical y pasarás por casas de colores pastel que abarcan todo el espectro del arco iris: menta, limón, melocotón y rosa fuerte, como los colores que se arremolinan en una barra de piedra. Observa cómo los surfistas cabalgan las mayores olas de la isla en el famoso Soup Bowl de Bathsheba y admira algunas de las mejores vistas de la isla.

¿Costa oeste o costa sur?

La popular costa de platino, al oeste de la isla, alberga Holetown y Speightstown, donde se encuentran playas tranquilas y algunos de los complejos turísticos más lujosos. La súper elegante Sandy Lane es un territorio privilegiado para los famosos y atrae a la realeza del pop, a los galanes de Hollywood y a las estrellas del deporte. Y como todas las playas de Barbados son públicas, puedes quedarte embobado todo lo que quieras y tener la suerte de ver a gente como Rihanna o Mark Wahlberg. Elige la encantadora Cobblers Cove si buscas lo mejor de la vida pero prefieres pasar desapercibido.

La costa sur alberga la popular franja de restaurantes, bares y discotecas de St. Lawrence Gap. También encontrarás olas más grandes, ideales para practicar deportes acuáticos, así como algunas zonas protegidas por arrecifes para nadar. Entre los excelentes complejos de todo incluido se encuentra el Sea Breeze Beach House de Ocean Hotels, que cuenta con zonas dedicadas a familias y adultos.

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¿Aburrido de la pensión completa?

Cuando se trata de opciones gastronómicas, creemos que Barbados tiene ventaja sobre otras islas del Caribe. No sólo no tiene rival en lo que respecta a la calidad de la comida, desde la comida callejera hasta los restaurantes con estrellas Michelin, sino que, como la mayoría de los hoteles están cerca de las tiendas y los restaurantes, es fácil explorar los restaurantes locales. Y si te gusta comer fuera, te recomendamos el alojamiento y el desayuno en lugar de la pensión completa o el todo incluido.

Los chiringuitos de carretera son imprescindibles para comer cangrejo fresco o pasteles de pescado. En la costa oeste se puede ir a The Tides para degustar deliciosos mariscos de inspiración asiática o, si se quiere ir más lejos, a The Cliff, con un espectacular entorno en la cima del acantilado y considerado uno de los mejores restaurantes del mundo. Dirígete a la costa sur para degustar algunos de los mejores mariscos de la isla en Champers, o para disfrutar de un ambiente informal y de los sabrosos platos locales, como las gambas al coco y las tartas de pescado de la isla, del Sharkey's Tropical Café. Y los viernes por la noche no te pierdas la famosa fritura de pescado de Oistins: lugareños y turistas se mezclan en esta animada fiesta callejera y se dan un festín de pescado a la parrilla regado con la fresca cerveza Banks.

Isla de contrastes

Barbados tiene mucho más que ofrecer que playas y hoteles con todo incluido. Un día puedes estar buscando tallas de caoba en puestos de artesanía, mientras que al siguiente puedes estar comprándote un nuevo bolso de Burberry. Puede que te encuentres "liming" -término bajanés para relajarse y pasar el rato- con los lugareños en una tienda de ron un minuto y al siguiente mirando a los famosos en la playa de Sandy Lane. Barbados es el tipo de lugar al que se puede volver una y otra vez y descubrir siempre algo nuevo y sorprendente.

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