Descubre las arenas del Océano Índico

UN REPASO POR LAS ARENAS DEL OCÉANO ÍNDICO Y TODO LO QUE ESCONDEN

Todos los destinos del océano Índico cuentan con playas paradisíacas, una cocina exótica y una fauna tropical. Pero si se mira más de cerca, se verá que cada uno de ellos es completamente único.

Para ilustrar lo diferentes que son las playas del océano Índico entre sí, hemos explorado sus detalles más pequeños... sus granos de arena.

El fotógrafo de microscopio 3D de renombre nacional, Harold Taylor, ha capturado maravillosamente los diferentes granos de arena de cinco de los destinos del Océano Índico: las Maldivas, Mauricio, Seychelles, Sri Lanka y La Reunión. No olvides buscar todos estos detalles en tu viaje.

Las Maldivas

Arenas del Océano Índico

La imagen de la playa perfecta en la mente de la mayoría de la gente probablemente se asemeje a una de las muchas playas de arena repartidas por las 1.200 islas que componen las Maldivas. Aquí abundan las lagunas de un azul impecable contra la arena blanca y cristalina, debido, en parte, a la protección que ofrece el arrecife de coral que compone los 26 atolones de este paraíso. Este arrecife también ofrece alimento y refugio a casi 2000 especies de peces, cangrejos, tortugas y otras criaturas, que lo convierten en uno de los principales destinos de buceo del mundo. Pero si lo prefieres, siempre puedes observar la vida marina desde Ithaa, el primer restaurante submarino de cristal del mundo.

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Las Maldivas están agrupadas en pequeñas islas de coral en forma de anillo conocidas como atolones y la arena procede del arrecife de coral. La muestra incluye seis diminutas conchas de caracol y fragmentos de varillas alargadas de espinas de erizo de mar. El grano de disco blanco perforado es un foram: un diminuto organismo marino que forma un "test" duro o concha, que se acumula en el fondo marino cuando el organismo muere.

Seychelles

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Este archipiélago del océano Índico está formado por 115 islas, aunque el 99% de la población vive en las tres más grandes, lo que nos deja muchas playas para relajarnos. Las playas de las islas interiores rocosas ofrecen la famosa vista de las singulares y gigantescas rocas de granito que se extienden por la arena. La mayor parte del país, sin embargo, está formada por numerosas islas exteriores de coral, muchas de las cuales son sólo pequeños cayos de arena virgen de color blanco empolvado. También hay unas cuantas islas de lujo, desde las que se puede bucear directamente desde la arena para ver las miles de especies de peces del arrecife.

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Los granos de arena de Anse Lazio, en la isla de Praslin, en las Seychelles, se originaron tanto en tierra como en el arrecife. Los granos del mar incluyen la varilla puntiaguda clara; es un esclerito, una espina de un abanico de mar u otro coral blando. El grano rosa es un trozo de foram incrustante, Homotrema rubrum, también procedente del mar. Los restos del lecho rocoso de granito de la isla incluyen el grano de feldespato de color caramelo y el grano transparente con forma de cristal.

La Reunión

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La isla francesa de La Reunión puede ser la más diversa de esta lista. Con sus cascadas, sus playas desiertas, sus bosques tropicales y, por supuesto, sus espectaculares picos volcánicos, podría imaginarse que es el escenario de una película lejana. Uno de los dos picos de la isla, el Piton de la Fournaise, sigue siendo uno de los volcanes más activos del mundo, y entra en erupción cada pocos años. Pero no hay que temer, los flujos de lava rara vez salen de la caldera. Sin embargo, provoca la extraña y singular arena negra de las playas de su base. Si buscas playas de arena dorada más tradicionales, viaja a la costa oeste, donde hay relajados complejos turísticos que salpican el escarpado litoral de la isla.

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El paisaje costero de La Reunión varía entre la arena blanca y los acantilados negros y rocosos. Estos granos de Saint Paul muestran cristales amarillos de olivino (conocidos como peridoto, que han sido erosionados de los flujos de lava de la costa), y granos negros de basalto, que reflejan los orígenes volcánicos de la isla. Los granos son redondeados y pulidos, lo que indica una costa golpeada por las olas. En algunas zonas de La Reunión también hay arrecifes de coral, y los granos de Saint Lev muestran coloridos fragmentos de coral y vida marina.

Mauricio

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Mauricio es un país relativamente joven en el planeta, creado hace unos 8 millones de años por la actividad volcánica bajo el océano. Las playas pueden variar mucho entre la fina arena blanca del este y las doradas y poco profundas del oeste. Si se explora el norte de la isla, se encontrarán numerosas calas escondidas, mientras que el sur alberga la famosa cascada submarina. Debido a su aislamiento y clima tropical, la isla es uno de los puntos de mayor biodiversidad del mundo (en su día fue el hogar del legendario pájaro Dodo). Lo mismo ocurre con el océano que rodea la isla, por lo que no es de extrañar que el pescado y el marisco sean los principales protagonistas del menú, siendo el pargo rojo uno de los favoritos de la zona.

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Esta arena de Mauricio ejemplifica la rica biodiversidad de los arrecifes. Incluye espinas de erizo marrones y moradas y forams con forma de espiral. Los trozos acanalados y estriados de color rosa y marrón son fragmentos de conchas. El fragmento rosa es de la forama incrustante Homotrema rubrum, que forma masas esqueléticas irregulares de color rojo brillante sobre corales y conchas. En grandes cantidades, esta forama puede incluso dar un tono rosado a la arena de la playa.

Sri Lanka

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Conocida por muchos de sus aspectos culturales y de vida salvaje en el interior, Sri Lanka se beneficia en realidad de algunas de las grandes playas de Asia Central; de hecho, gran parte de sus 1.287 kilómetros de costa son de playa. Cada playa varía según el lugar de la isla en el que se encuentre. En el sur, las playas de arena dorada bordeadas de palmeras se extienden durante kilómetros. Más al oeste, se pasa por el famoso fuerte de Galle antes de llegar a la Riviera de Sri Lanka. En el Este, relativamente poco frecuentado por los turistas, el ambiente es más relajado y hay muchas calas desiertas alrededor del puerto natural de Trincomalee, donde se encuentran los emblemáticos pescadores de Sri Lanka sobre sus zancos.

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Los sedimentos de la playa de la costa suroeste de Sri Lanka son muy finos. Sin embargo, a pesar de su diminuto tamaño, los granos muestran evidencias de un rico entorno de arrecifes en alta mar, incluyendo fragmentos de conchas de color caramelo y forams en forma de espiral. Los granos transparentes de aspecto cristalino parecen ser feldespato, restos del lecho de roca de la isla. El grano perforado ilustra la bioerosión, un proceso natural en el que los organismos vivos perforan las conchas en busca de alimento o refugio.

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