Toma nota de las cosas que puedes hacer en Atenas

HAZ TU RUTA POR ATENAS CON ESTA LISTA DE ACTIVIDADES Y SITIOS QUE VISITAR ALLĂŤ

Símbolo de la civilización occidental en su máxima expresión, la ilustre historia de Atenas se remonta a más de 3.000 años. La ciudad floreció durante la antigüedad clásica y fue la cuna de Sócrates, Pericles y Sófocles. Más que una reliquia de su glorioso pasado, hoy Atenas es una capital bulliciosa y moderna y alberga algunas de las atracciones turísticas más importantes del país.

La Acrópolis es una de las ruinas antiguas más impresionantes del mundo, y los excepcionales museos de la ciudad exhiben fascinantes artefactos descubiertos en los sitios locales. Otros encantos ocultos que esperan ser descubiertos son las deslumbrantes iglesias bizantinas que se encuentran por toda la ciudad y los barrios con aspecto de pueblo al norte de la Acrópolis.

Cuando crea que se le han acabado las cosas que hacer en Atenas, pase un rato perdiéndose por las estrechas calles peatonales del barrio de Plaka, bordeadas de pintorescas casas cubiertas de buganvillas y acogedoras terrazas de restaurantes.

Haz tu escapada a Atenas, una experiencia vacacional completamente diferente a la de las idílicas islas griegas, puede resultar agitada y concurrida durante la temporada de verano, pero en primavera y otoño aún se puede disfrutar de buen tiempo y ver muchos menos turistas.

Planifica tu visita con esta lista de las principales atracciones turísticas de Atenas.

1. La Acrópolis

La Acrópolis

Pocos lugares del mundo son comparables a la Acrópolis de Atenas, con su templo del Partenón encaramado en lo alto de un peñasco rocoso que vigila siglos de civilización. La Acrópolis, recuerdo de la gloria de la antigua Atenas, era el centro de la ciudad antigua y funcionaba como una ciudadela en su protegida ubicación en la colina.

El edificio más emblemático es el Partenón, el mayor templo de la antigüedad clásica, que data del 447 a.C. al 338 a.C. Con sus monumentales hileras de columnas dóricas y sus impresionantes detalles escultóricos, el templo es un espectáculo impresionante. En el friso del lado oriental, los relieves representan el nacimiento de la diosa Atenea.

Otras ruinas de la Acrópolis son el Templo de Atenea Nike, a la entrada, y el Erecteión, un complejo de antiguos santuarios construidos entre el 421 y el 395 a.C. La característica más famosa del complejo del Erecteión es el Pórtico de las Cariátides, con seis estatuas de doncellas en lugar de columnas dóricas.

Para disfrutar de hermosas vistas de la Acrópolis desde abajo, diríjase a la parte norte de la colina. Los restaurantes situados en la calle peatonal Apostolou Pavlou tienen vistas a la Acrópolis. Algunos de estos restaurantes también tienen terrazas, con increíbles vistas a la Acrópolis, que muestran la gran entrada, el Templo de Atenea Niké y el Partenón, todo ello iluminado por la noche.

En los días calurosos, lo mejor es visitar la Acrópolis por la mañana y luego dirigirse al Museo de la Acrópolis con aire acondicionado por la tarde. Otra opción es subir a la Acrópolis para ver la puesta de sol. Para evitar las largas colas para entrar, compre la visita a la Acrópolis de Atenas sin colas, que incluye una visita guiada al recinto.

2. Museo de la Acrópolis

El Museo de la Acrópolis por la noche

Otra de las principales atracciones de Atenas, el Museo de la Acrópolis contiene una de las colecciones de arte griego antiguo más valiosas del mundo. Las nuevas instalaciones se terminaron en 2007, bajo la cima de la Acrópolis, y sustituyeron al antiguo museo de la colina.

Esta enorme instalación de 25.000 metros cuadrados, cuenta con 14.000 metros cuadrados de espacio de exposición. El diseño único incorpora un antiguo barrio ateniense.

Es una de las mejores cosas que hacer en Atenas cuando las temperaturas se disparan al mediodía. Tenga en cuenta que la cola de entrada puede ser larga. Es una buena idea coger una entrada sin colas para el Museo de la Acrópolis.

3. Museo Nacional de Arqueología

Museo Nacional de Arqueología

Fundado en el siglo XIX, el Museo Arqueológico Nacional de Atenas es el mayor museo arqueológico de Grecia y uno de los mayores museos de antigüedades del mundo.

El museo se encuentra en un impresionante edificio neoclásico con 8.000 metros cuadrados de espacio de exposición. Se exponen cinco colecciones permanentes con más de 11.000 objetos expuestos, que ofrecen una visión completa de la civilización griega desde la prehistoria hasta la antigüedad tardía, pasando por el periodo clásico.

La Colección de Prehistoria abarca desde el sexto milenio a.C. hasta el 1050 a.C. (periodos neolítico, cicládico y micénico) y presenta los hallazgos del asentamiento prehistórico de Thera. La Colección de Escultura expone esculturas griegas antiguas desde el siglo VI a.C. hasta el siglo V a.C., incluyendo obras maestras poco comunes. La Colección de Vasos y Objetos Decorativos muestra la cerámica griega antigua desde el siglo XI a.C. hasta el periodo clásico romano. La Colección Stathatos presenta objetos menores de una amplia gama de periodos históricos. En la Colección de Metalurgia se exponen exquisitas estatuillas y figuritas esculpidas en metal. 

4. Los barrios de Pláka y Anafiotika

El barrio de Pláka

Entre la vertiente norte de la Acrópolis y la calle Ermoú, el pintoresco barrio de Pláka es un punto de interés turístico. El principal atractivo de esta zona histórica es su encantador ambiente de pueblo. Las estrechas calles peatonales y las alegres plazuelas del barrio de Pláka están flanqueadas por encantadoras casas pintadas de colores pastel, restaurantes y tiendas.

En rincones tranquilos del barrio se encuentran iglesias históricas, como la de Metamórfosis, en el suroeste, y la de Kapnikaréa, en el norte. Un tranquilo paseo por este pintoresco entorno es lo ideal cuando ya se ha saciado de ruinas y museos.

El barrio de Plaka, junto con el vecino Anafiotika, enclavado en las laderas al norte de la Acrópolis, cuentan con una gran cantidad de auténticos restaurantes griegos con acogedoras terrazas. Las sinuosas calles medievales de Anafiotika son también una delicia para explorar por la noche. Esta zona es famosa por su Restaurante Escalera en la calle Mnisikleous. Cerca, hay calles más tranquilas escondidas en la ladera, que esconden coquetos cafés y restaurantes.

La zona cuenta con dos importantes yacimientos arqueológicos en la calle Pepopida: el Ágora romana del siglo I a.C. y la Biblioteca de Adriano del siglo II.

5. Ágora antigua: Ruinas del mercado

Stoa de Attalos

El Ágora antigua era el mercado y el centro de la vida cotidiana en la antigua Atenas. Para obtener una vista impresionante del Ágora desde lejos, dirígete a la muralla norte de la Acrópolis o a los caminos del Areópago.

El mejor lugar para entrar en el Ágora es la puerta norte de la calle Adrianoú (cerca de la Iglesia de San Felipe). La palabra griega "Ágora" significa "reunirse y orar", lo que indica que este lugar era un sitio para hablar en público. El ágora era un lugar de administración y comercio, así como el lugar de reunión del Agora tou Dimou, un grupo cívico de toma de decisiones. También se celebraban aquí eventos deportivos y representaciones teatrales.

Uno de los elementos más llamativos del Ágora Antigua es la Stoa de Attalos, construida originalmente por el rey Attalos II y reconstruida en la década de 1950. La stoa pudo ser el escenario del juicio de Sócrates en el año 399 a.C.

Otro lugar clave es el imponente Templo de Hefistos. Se puede llegar a él dando un agradable paseo por el sendero que sube a la colina del Ágora (Kolonos Agoraios). Este templo dórico del siglo V a.C. es uno de los templos griegos antiguos mejor conservados, gracias a su conversión en iglesia cristiana, que lo salvó de la destrucción. El templo fue diseñado según un plan clásico con seis filas de 13 columnas, y los frisos jónicos parecen estar modelados en el Partenón.

6. El Ágora romana y la Biblioteca de Adriano

Biblioteca de Adriano 

Junto al Ágora Antigua se encuentra el emplazamiento del Ágora Romana. Aunque pueda parecer un solo lugar, estos edificios se construyeron más tarde, y la construcción se trasladó finalmente al lugar del Ágora Antigua. Uno de los lugares fácilmente reconocibles aquí es la Torre de los Vientos.

En el borde del Ágora romana se encuentra la antigua Biblioteca de Adriano, fundada por el emperador Adriano en el año 132 d.C. Incluso más tarde, durante la época bizantina, se construyeron tres iglesias cerca del emplazamiento de la biblioteca.

Puedes ver una pared de la Biblioteca de Adriano y las ruinas del Ágora romana desde la calle, pero si quieres explorar más a fondo, puedes comprar un billete y caminar por las ruinas.

7. Museo de Arte Cicládico

Museo de Arte Cicládico

En el barrio de Kolonáki, el Museo de Arte Cicládico fue creado en 1986 por la Fundación Nicholas y Dolly Goulandris. El armador Nikolas P. Goulandris era un conocido mecenas de las artes y la vida cultural de Atenas. La colección del propio Goulandris constituye el núcleo de las exposiciones del museo.

Ubicado en un edificio moderno y elegante con una fachada de mármol y cristal, la colección permanente del museo incluye más de 3.000 objetos. La colección representa el arte griego antiguo, el arte antiguo de las Cícladas (las islas del mar Egeo que rodean la isla de Delos, cerca de Mykonos) y el arte chipriota (de la isla de Chipre) que data del siglo IV a.C. al siglo VI d.C.

Muchos de los artefactos expuestos datan del siglo VI a.C. Las exposiciones temporales se realizan en la elegante Mansión Stathatos, del siglo XIX, a la que se accede desde el edificio principal por un pasillo desde el atrio. 

8. Olympieion: Templo de Zeus Olímpico

Olympieion: Templo de Zeus Olímpico 

Dedicado a Zeus, el Templo de Zeus Olímpico, también llamado Olympieion, era el mayor templo de la antigua Grecia. Aunque el Partenón está mejor conservado, el Templo de Zeus Olímpico fue una estructura aún más monumental en su época. El templo data del siglo VI a.C., pero no fue terminado hasta el siglo II d.C. por el emperador Adriano. Frente al Olimpo, no muy lejos de la entrada, se encuentra el Arco de Adriano al final de Dionysiou Areopagitou.

Es fácil imaginar la grandiosa impresión que causaba este templo en su forma completa. Más de cien enormes columnas de mármol sostenían el grandioso santuario. Sólo quedan 15 columnas en pie, y otra columna superviviente yace en el suelo, pero la presencia monumental de las ruinas da una idea del enorme tamaño del edificio original. La gigantesca estructura era un santuario apropiado para Zeus, el dios más poderoso de los antiguos griegos, conocido como el Rey de los Dioses.

Termas romanas 

Cerca, justo al norte del Olimpo, hay un pequeño parque que contiene las ruinas de la muralla de Temístocles y las antiguas termas romanas. Las termas son bastante impresionantes si se tiene en cuenta que son una atracción gratuita que puede incluirse fácilmente en su visita a pie cerca del Olimpo. Se encuentran justo en el borde de la avenida Vassilissis Amalias, al lado de la carretera.

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9. Estadio Panatenaico y Estadio Olímpico

Estadio Panatenaico y Estadio Olímpico

El mayor edificio de la antigua Atenas, el Estadio Panatenaico, tiene capacidad para 60.000 espectadores. Construido en torno al año 335 a.C. durante la época de Herodes Ático, el recinto albergaba los Juegos Panaténicos, en los que los corredores competían en carreras alrededor de la pista. La pista, de 204 metros de longitud, estaba diseñada con cuatro hermas dobles, donde los corredores giraban en las carreras.

Alrededor del año 140 d.C., el estadio fue actualizado con nuevos asientos de mármol por Herodes Ático. La estructura que los turistas ven hoy es una réplica del estadio original, que fue reconstruido para los Juegos Olímpicos de 1896. Este estadio olímpico de la era moderna se creó de forma idéntica al estadio Panatenaico, con 47 gradas y un extremo sudeste redondeado.

Las instalaciones acogen conciertos y otros eventos durante el verano. Asistir a un espectáculo puede ser una buena manera de pasar una tarde en Atenas.

10. Museo Bizantino

Museo Bizantino

Este interesante museo ofrece una visión fascinante del periodo bizantino de la historia griega. Ubicado en un palacio del siglo XIX construido originalmente para la duquesa de Plaisance, esposa de Charles-François Lebrun de Francia, el museo muestra una preciosa colección de arte bizantino.

El Imperio Bizantino fue la herencia de la mitad oriental del Imperio Romano tras su caída. Desde el siglo III hasta el siglo XV, el Imperio Bizantino gobernó el territorio de lo que hoy son los Balcanes, Grecia y Asia Menor. Durante esta época, el arte religioso era muy valorado. Los artistas bizantinos crearon obras maestras de mosaicos detallados y brillantes e iconos dorados.

Con más de 25.000 objetos expuestos, el Museo Bizantino es un tesoro de objetos religiosos del periodo bizantino, así como de piezas de las épocas paleocristiana, medieval y postbizantina. La colección incluye esculturas, pinturas, iconos, tejidos y mosaicos. Destacan los fragmentos arquitectónicos de basílicas paleocristianas e iglesias bizantinas y la reproducción de una fuente representada en el monasterio de Dafní. En el patio del museo hay un espléndido fragmento de un suelo de mosaico del siglo V. 

11. Monastiraki y el Rastro

Monastiraki

Calles estrechas repletas de tiendas que venden de todo, desde joyas y baratijas hasta ropa y artículos de uso cotidiano, es lo que encontrarás en el Rastro de Atenas, en Monastiraki. Es uno de los principales atractivos del barrio, pero esta zona tiene un ambiente muy singular y es un lugar agradable para relajarse en un patio al aire libre o pasear.

A Monastiraki no le faltan restaurantes, y este es un buen lugar para venir a comer si quieres tomar un gyros o cualquier tipo de plato tradicional griego. A diferencia del exclusivo barrio de Plaka, esta zona es un poco más informal.

La plaza Monastiraki es una zona abierta, rodeada de una mezcla de edificios antiguos y nuevos. Es un buen lugar para orientarse. Una señal en un lado de la plaza marca la calle que lleva al Rastro. Desde la plaza, se puede ver la Acrópolis en lo alto, a lo lejos, y un corto paseo desde la plaza te lleva a la Biblioteca de Adriano.

12. Iglesia de Panaghia Kapnikaréa

Iglesia de Panaghia Kapnikaréa

La iglesia de Panaghia Kapnikaréa, situada en una pequeña plaza que se abre a un tramo peatonal de la concurrida calle Ermoú, es un lugar encantador y un sitio por el que es probable que pases. Esta iglesia es un espléndido ejemplo de arquitectura de la época bizantina del siglo XI y un marcado contraste con la arquitectura moderna que la rodea. Se salvó de la demolición en el siglo XIX gracias a la intervención del rey Luis I de Baviera.

Cuando se construyó, eran típicas las iglesias cruciformes con cúpula como ésta. En el siglo XII, la iglesia fue mejorada con un elegante pórtico de entrada y un nártex con cuatro frontones (construidos en el extremo occidental). En el interior, la iglesia está decorada con pinturas del siglo XIX realizadas en el estilo iconográfico del periodo bizantino medio. 

13. Cambio de guardia en la plaza de Syntagma

Cambio de guardia en la Plaza de Syntagma

Para muchos turistas, ver el cambio de guardia en la plaza de Syntagma es una experiencia emocionante y memorable. Los soldados de la Guardia Presidencial se sitúan frente al Parlamento Helénico en la Plaza de Syntagma las 24 horas del día, durante todo el año. Los guardias llevan trajes tradicionales con faldas plisadas, borlas en las piernas y zapatos con pompones.

El cambio de guardia tiene lugar frente al monumento de la Tumba del Soldado Desconocido a las 11 de la mañana. Este monumento honra a los soldados anónimos que murieron luchando por el país. El monumento presenta un relieve de mármol que imita una estela de tumba de guerrero de la antigüedad.

14. Iglesia de los Santos Apóstoles

Iglesia de los Santos Apóstoles

En el emplazamiento de la antigua Ágora, la Iglesia de los Santos Apóstoles fue el único edificio que quedó en pie cuando todo este barrio de Atenas fue demolido para excavar el yacimiento arqueológico del Ágora. Construida en el siglo X, la iglesia se alza sobre un nymphaion (manantial sagrado).

El exterior destaca por su sillería y sus inscripciones ornamentales en cúfico (un estilo de escritura árabe). Típica de la arquitectura bizantina, la iglesia tiene una cúpula apoyada en cuatro columnas, y el ábside y los transeptos presentan conchas semicirculares. El interior de la cúpula está adornado con frescos originales que representan a Cristo Pantocrátor (gobernante de todo), Juan el Bautista, adorables querubines y arcángeles. También se ha conservado bien gran parte del iconostasio (pared de iconos y pinturas religiosas) original del siglo XI.

15. Jardines Nacionales y el Zappeion

Sala del Zappeion en los Jardines Nacionales 

Situado junto al Parlamento griego, el Jardín Nacional es un gran espacio verde situado detrás del Templo de Zeus Olímpico y alberga el Zappeion. Si ya ha tomado suficiente sol durante su día de turismo, este es un lugar tranquilo y sombreado para relajarse y refrescarse. Los atractivos senderos que atraviesan los altos árboles ofrecen un respiro de las ajetreadas calles. También es una atracción gratuita en Atenas.

En el borde del jardín se encuentra la Sala Zappeion, a la que se puede entrar para echar un vistazo al interior si no está en uso. Se construyó en la década de 1870 y se utiliza para eventos. Dentro de la entrada principal hay una impresionante sala redonda al aire libre, bordeada de columnas.

16. Iglesia de Demetrio Loumbardiaris

Iglesia de Demetrio Loumbardiaris

En un entorno verde en la colina de Philopappou, esta pequeña capilla bizantina del siglo XII ofrece la oportunidad de vivir una experiencia espiritual encantadora. El edificio se construyó en la puerta de Diateichisma debido a la antigua creencia de que la divinidad protegía las puertas.

En el interior, la iglesia tiene forma de basílica abovedada de un solo pasillo, y las paredes están adornadas con frescos que datan de 1732. El nombre de la capilla "Loumbardiaris" (que significa "El Cañonero") está relacionado con la leyenda de que la iglesia se salvó de milagro alrededor de 1650, cuando el comandante turco de la Acrópolis, Yusuf, la bombardeó. La iglesia fue restaurada en la década de 1960 por el arquitecto D. Pikionis. Otro aspecto destacado de la visita a la colina de Philopappou es la posibilidad de contemplar las espectaculares vistas del Partenón desde este lugar. 

17. Cenar y socializar en las escaleras de la calle Mnisikleous

Escaleras de la calle Mnisikleous 

Si buscas cosas que hacer por la noche en Atenas, dirígete a las escaleras de la calle Mnisikleous. Los restaurantes se alinean en este conjunto de escaleras en el extremo superior de la calle Mnisikleous, atrayendo a una multitud por las noches.

Los restaurantes varían en calidad, aunque algunos son bastante buenos, pero el ambiente aquí es difícil de superar. Es extremadamente informal y relajado. De hecho, cuando las mesas están llenas, la gente se sienta en cojines en las escaleras de piedra, y se sacan pequeños bancos de madera hasta las rodillas y se colocan en las escaleras, creando una mesa improvisada. La gente suele estar muy apretada, lo que hace que la experiencia sea íntima y amigable.

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