Como será la Navidad en Praga este 2020

CURIOSIDADES DE LAS NAVIDADES EN PRAGA ESTE AÑO 2020

En los años pasados, diciembre solía ser un mes muy ocupado para Praga. Además de la habitual fiebre de compras navideñas, la capital checa ha sido una parada popular para los visitantes que deseaban experimentar los bulliciosos mercados navideños con un telón de fondo perfecto de torres góticas, lámparas de gas suavemente encendidas y el aroma del vino caliente que impregna el aire helado. Este año no es así; debido a Covid, el turismo internacional a Praga ha disminuido a un intermitente goteo de turistas, pero hay una inesperada, aunque quizás temporal, ventaja en todo esto: una temporada de vacaciones mucho más discreta y auténtica.

Navidad en Praga

Mientras Praga camina de puntillas hacia diciembre, la ciudad acaba de salir del segundo confinamiento de Covid, el primero de los cuales tuvo lugar en primavera. El pasado 3 de diciembre, tiendas, cafés, restaurantes y salones abrieron de nuevo sus puertas después de seis semanas de cierre forzoso para alegría de los cansados praguenses, un nuevo desempolvamiento de la primera nevada de la temporada añadiendo un toque festivo a la ocasión. Así que, aparte de la ausencia de turistas, ¿qué es diferente este año?

Lo más visible es que la ciudad decidió renunciar al famoso mercado de Navidad en la Plaza de la Ciudad Vieja debido a su potencial de propagación de Covid. Sin embargo, la histórica plaza sigue siendo impresionante con su imponente árbol de Navidad, decorado este año con los colores nacionales de blanco, rojo y azul. Otra notable presencia vertical en la plaza es un nuevo monumento antiguo, la columna mariana. Este pilar de arenisca de 50 pies de alto, coronado por una escultura de la Virgen María, es una fiel réplica de un original barroco que adornó el mismo lugar desde 1650 hasta 1918, cuando fue destruido. La columna se volvió a erigir en la plaza en agosto de 2020, añadiendo un innegable atractivo visual al espacio histórico.

A pesar de la ausencia de grandes mercados de Navidad, otros mercados temáticos, mercados de agricultores y puestos individuales están abiertos, proporcionando una alternativa menos llamativa pero más atractiva a nivel local. Para los regalos de calidad hechos y vendidos por diseñadores y artesanos locales, que van desde joyas y moda hasta artículos para el hogar y juguetes, los compradores acuden en masa a la popular feria Dyzajnmarket, que se celebra durante dos fines de semana de diciembre en el complejo Výstaviště en Praga 7, o al más pequeño pop-up navideño Lemarket, que este año se celebra en el último piso de los grandes almacenes Máj. Mezclando artísticamente la experiencia del mercado callejero y la de los restaurantes está Manifesto, el elegante mercado de comida al aire libre situado en el barrio de Florenc. Además de una variedad de alimentos y bebidas recién hechas, los clientes pueden disfrutar de tiendas privadas con una chimenea de leña en el centro - lo más cercano al glamour que se puede conseguir en el centro de Praga.

Para reducir el riesgo de propagación de Covid, los restaurantes y cafés de Praga han reducido su capacidad de asientos a la mitad, continuando la venta de comida desde las ventanas y a través de los servicios de entrega, también. En un día de invierno, el vino caliente, el chocolate caliente, el pastel de embudo con aroma de canela, el jamón asado y otros alimentos callejeros siguen siendo fáciles de conseguir, a pesar de la ausencia de puestos en el mercado. El indiscutible éxito culinario de las fiestas de este año es un novedoso postre creado por la pastelera Olga Budnik del café Black Madonna en la Ciudad Vieja. El sorprendente postre, un globo de chocolate cubierto con las reveladoras puntas de un coronavirus (hecho de chocolate blanco y frambuesas secas), se llama acertadamente Virus, y ha tenido un éxito arrollador tanto entre los locales como entre los visitantes.

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En cuanto a las tradiciones de las fiestas locales, quizás este año sean más acogidas que nunca. En la noche del 5 de diciembre, San Nicolás, resplandeciente con la túnica de obispo y acompañado por un demonio y un ángel hace las rondas, distribuyendo fruta, dulces y algún que otro trozo de carbón a los niños pequeños. Esto no es más que un anticipo de la Navidad propiamente dicha, celebrada del 24 al 26 de diciembre. La noche del 24 de diciembre es el evento principal, con una comida familiar festiva seguida de una reunión alrededor del árbol de Navidad, desenvolviendo regalos y consumiendo copiosas cantidades de dulces navideños.

Como cualquier visitante podrá atestiguar, los checos están algo obsesionados con las galletas navideñas y pasan gran parte de diciembre ocupados horneando y decorando (o, cada vez más, comprando) las perfectas medialunas de vainilla, patas de oso, galletas linzer, pan de jengibre y muchas otras cosas. Siguiendo otra tradición culinaria, la semana anterior a la Navidad se ve a los lugareños haciendo fila frente a las cubas llenas de carpas vivas, traídas del campo, para comprar un pescado fresco para la cena de Navidad. Las carpas criadas localmente han estado en el menú navideño checo por más de un siglo, y mientras que muchos checos urbanos están haciendo el cambio a un pescado más exótico (y menos huesudo) o saltándolo por completo, las carpas fritas con una rica y sabrosa ensalada de papas siguen siendo la icónica comida navideña checa.

Navidad en Praga

Pero el hombre no vive sólo de pan; el alma también necesita ser alimentada. Mientras que los lugares de arte escénico aún no podían recibir al público el 3 de diciembre, los monumentos, museos y galerías de Praga están abiertos, aunque con capacidad reducida. De las docenas, dos exposiciones merecen una mención especial. Rembrandt: Retrato de un hombre, en la sucursal del Palacio de Kinský de la Galería Nacional, es una fascinante investigación sobre el arte del retrato de Rembrandt, con muchos préstamos de las más prestigiosas colecciones públicas y privadas del mundo. Los Reyes del Sol, en el Museo Nacional, es una exposición internacional a gran escala que muestra los espectaculares hallazgos de Abusir, el lugar de enterramiento de la quinta dinastía de los gobernantes egipcios (ca. 2435-2306 a.C.) Por último, con pocos turistas en la ciudad y sin colas, las últimas semanas del año 2020 presentan una oportunidad única para disfrutar de los sitios más conocidos de Praga de una manera tranquila y sin prisas, como corresponde al verdadero significado de la temporada.

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