7 Razones para viajar a Las Azores

CONOCE LAS ISLAS HAWAIANAS DE EUROPA

Tu barco está flotando en un suave oleaje a un kilómetro más o menos de la isla de São Miguel. El agua es de un azul increíble, una mezcla de turquesa, azul y ultramarino que recuerda a una pintura de Hockney. Sumergirte es como saltar al cielo.

El agua es c√°lida y clara, los rayos de sol se filtran a cientos de metros del fondo del oc√©ano. Despu√©s de nadar, mientras regresas a la orilla, el capit√°n te llama y te se√Īala: un banco de delfines, que se eleva y se sumerge al mismo tiempo que las olas, todo pasa a pocos metros de distancia.

Bienvenido a las Azores, una isla paradis√≠aca en medio del oc√©ano Atl√°ntico, donde tardes¬†soleadas¬†hacen que los problemas del mundo se alejen. Las nueve islas del archipi√©lago de las Azores nacieron de volcanes, peque√Īos atolones de lava negra que emergen de las profundidades del mar. A veces llamadas las Hawai de Europa - a pesar de su ubicaci√≥n en el Atl√°ntico medio, las Azores son parte de Portugal - son conocidas por sus impresionantes paisajes naturales.

Las cascadas caen por acantilados de basalto, las colinas cubiertas de bosques tropicales est√°n coronadas por espectaculares lagos en los cr√°teres y los pastos de color verde p√°lido est√°n cubiertos por coloridas hortensias. Tambi√©n hay un rico patrimonio cultural, y los acogedores lugare√Īos se complacen en contar historias de su vida y sus tradiciones en largas comidas acompa√Īadas de abundante vino de las Azores.

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Pacíficas, hermosas y remotas, las islas son el destino perfecto en estos tiempos difíciles, y a todos los visitantes sólo se les pide que proporcionen PCR negativas de no más de 72 horas antes de su viaje para mantener a raya el coronavirus.

Hay muchas razones por las que todos deberían visitar las Azores al menos una vez en la vida, aquí están las siete principales.

1. UN MUNDO DE VARIEDAD

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Si has visto una, definitivamente no las has visto todas: las nueve islas de las Azores son todas muy diferentes.

La peque√Īa Santa Mar√≠a es un lugar de playas de arena blanca y fina. S√£o Miguel es exuberante y verde y se siente como un vasto jard√≠n, debido a sus coloridos setos de hortensias. Es la isla m√°s poblada, y tambi√©n tiene llamativos hoteles boutique junto con opciones de restaurantes finos.

 

Terceira es el viejo corazón del archipiélago. Establecido por primera vez en 1450, fue una importante parada en las rutas comerciales transatlánticas de los siglos XV y XVI. Aquí se encuentra la ciudad de Angra do Heroísmo, la capital histórica de las Azores, que data de 1534 y es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

En las proximidades de Faial, donde se re√ļnen los yates del Atl√°ntico, hay un interesante museo de ballenas y Horta, su bonita ciudad principal. S√£o Jorge es famosa por sus faj√£s - peque√Īas aldeas situadas en finas franjas de tierra entre el oc√©ano y la monta√Īa - como la llamativa Faj√£ Santo Cristo, a la que s√≥lo se puede acceder a trav√©s de antiguos senderos que descienden por acantilados cubiertos de bosques.

Pico, hogar de la monta√Īa m√°s alta de Portugal, es seco y casi extraterrestre, con su terreno de piedra volc√°nica y lava ondulada. La isla tambi√©n es conocida por su vino y sus vi√Īedos de 550 a√Īos de antig√ľedad, rodeados de distintivos muros de roca volc√°nica negra, cada uno de ellos construido a mano con gran esmero, son Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Flores y Corvo, las islas más occidentales del archipiélago, están menos pobladas, son más salvajes y más elementales, con bosques alpinos, altas cascadas y vastos lagos en los cráteres.

2. ATRACTIVO DURANTE TODO EL A√ĎO

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No importa en qu√© √©poca del a√Īo prefieras viajar, las Azores cumplen en todas las estaciones. El clima es subtropical, con temperaturas que raramente superan 30‚ĄÉ en verano o descienden por debajo de 10‚ĄÉ en invierno.

El verano consiste en comer pescado a la parrilla en terrazas soleadas y disfrutar de un c√≥ctel con vistas al oc√©ano. En el oto√Īo y la primavera son m√°s frescos, las nubes se abren, y sueltan alguna tormenta, pero la temperatura es ideal para largas caminatas.

Octubre es tambi√©n la mejor √©poca para ver a las ballenas jorobadas mientras migran. Para los surfistas, de noviembre a febrero llega el gran oleaje invernal. Y en la estaci√≥n m√°s fr√≠a no te puedes perder una oferta para fin de a√Īo para unirse a los locales para un ba√Īo en las aguas termales. En la Po√ßa da Dona Beija en Furnas en S√£o Miguel, una serie de piscinas se desv√≠an de un arroyo naturalmente caliente. Flotar en el agua caliente y ver c√≥mo el sol se hunde detr√°s de las monta√Īas que rodean la ciudad.

3. CENTRADAS EN LA SOSTENIBILIDAD

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Las Azores, prístinas e intactas, son el primer archipiélago del mundo en recibir la certificación EarthCheck de sostenibilidad. No encontrarás hoteles de gran altura o grandes centros comerciales aquí, en cambio el enfoque es en el turismo que conserva tanto el patrimonio natural como el humano de las islas.

Los hoteles como los Lava Homes en la isla de Pico se comprometen a la sostenibilidad, con riego por agua de lluvia, reciclaje y una arquitectura de bajo impacto, de acuerdo con las tradiciones de la isla. Incluso se consideran los tratamientos de spa. En el Terra Nostra Garden Hotel Spa, la marca de belleza local Ignae crea productos utilizando ingredientes naturales de las Azores, incluyendo aceite de camelia japónica y agua termal rica en minerales.

La naturaleza también está protegida. En 2007, la UNESCO designó 25.853 hectáreas de la isla de Corvo y el océano que la rodea como Reserva de la Biósfera de importancia internacional, protegiendo una amplia gama de aves y especies marinas.

4. AVENTURA AL AIRE LIBRE

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Las Azores son todo sobre largos días pasados al aire libre. Cada isla tiene magníficas pistas de senderismo, a menudo alrededor de lagos en los cráteres o en colinas cubiertas de bosques tropicales, y los tipos aventureros pueden intentar la subida de cuatro horas a la cima de 2.351 metros del Monte Pico para disfrutar de unas vistas impresionantes de las cinco islas centrales del archipiélago.

Las empresas de turismo de aventura de S√£o Jorge y Flores ofrecen actividades de barranquismo y coasteering, que consisten en escalar libremente los acantilados y saltar al oc√©ano desde lo alto. Prueba la pesca de marl√≠n en alta mar o d√© un paseo en un inflable de 25 km a trav√©s del oc√©ano desde Flores hasta Corvo. El viaje de 45 minutos es h√ļmedo y estimulante, y a menudo ver√°s delfines en el camino.

5. VIDA DEL OC√ČANO

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El oc√©ano es central para todo aqu√≠ - es la carretera que conecta a los isle√Īos con el mundo, una importante fuente de alimentos y una parte fundamental del alma de las Azores. No importa en qu√© lugar del archipi√©lago te encuentres, el mar est√° siempre presente. Delfines y ballenas, incluyendo enormes cachalotes machos, son visitantes regulares.

Las Azores son uno de los mejores lugares del planeta para bucear y los surfistas también pueden encontrar buenas olas. Se habla de la isla de São Jorge como una joya escondida entre los locales y los profesionales, debido a sus largos rompientes, sus impresionantes paisajes y al hecho de que a menudo tendrás las olas prácticamente para ti solo.

6. ARTE Y CULTURA

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Los cinco siglos de historia y tradición de las Azores son más visibles en el corazón de Angra do Heroísmo, Patrimonio Mundial de la UNESCO. Encontrarás mucha arquitectura tradicional portuguesa en sus bonitas calles, especialmente en la rua da Sé. Mientras que la rua José Azevedo, en la ciudad de Horta en Faial, y la Praça Gonçalo Velho, en la capital Ponta Delgada en São Miguel, también se destacan por sus bien conservados edificios antiguos.

 

Cada isla tiene museos que detallan la historia de todo, desde la caza de ballenas hasta la elaboración de vinos. Para los amantes del arte contemporáneo, São Miguel tiene el festival anual Walk and Talk y el llamativo centro de arte Arquipélago.

7. COMIDA Y BEBIDA

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Hay cientos de especies de peces en las aguas que rodean las Azores y la flota pesquera local sólo utiliza métodos sostenibles de captura con línea. Date un festín de deliciosos pescados a la parrilla en las tascas de todo el archipiélago, como O Pescador en Flores.

O visita √ētaka en Ponta Delgada para disfrutar de cremosas lapas locales servidas con aderezo de yuzu-soja y tempura de pescado blanco con jalape√Īo local. Acompa√Īa sus platos con un tinto, blanco o rosado de la Compa√Ī√≠a de Vinos de las Azores. Fundada en Pico en 2014, ha ayudado a revivir la casi extinta variedad de uva Terrantez do Pico.

Para el desayuno, prueba el té de Chá Gorreana, la plantación de té más grande y antigua de Europa. Las islas, en particular São Jorge, también son conocidas por sus quesos. El acertadamente llamado Rei dos Queijos (Rey de los Quesos) en el mercado de Ponta Delgada vende una amplia selección junto con el bolo lêvedo, un típico azoriano que se asemeja a un panecillo ligeramente dulce.

Y no te vayas sin comer un almuerzo de cozido à Portuguesa en Furnas en São Miguel. Una comida tradicional de carne y verduras, se cocina lentamente en hornos térmicos subterráneos calentados por el propio volcán.

 

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