13 cosas que hacer en Johnson City, TN

UNA CIUDAD LLENA DE PARQUES Y NATURALEZA

Johnson City está rodeada por las onduladas estribaciones de las Great Smoky Mountains, que llaman la atención cada vez que se mira hacia el cielo. Es posible que escuches el rasgueo de un banjo antiguo que armoniza con este entorno. Johnson City cuenta con un patrimonio musical y cultural inspirado en el accidentado y remoto paisaje de los Apalaches. Es la quinta ciudad más grande del estado y forma parte de la zona amalgamada de Tri-Cities con las vecinas Kingsport y Bristol.

A pesar de su tamaño, Johnson City parece más un pueblo que una ciudad. Su atractivo proviene de las mentes y la energía de miles de jóvenes que asisten a la Universidad Estatal de East Tennessee y a tres colegios locales. Esta comunidad está impregnada de la historia del encanto del mundo pequeño mientras aprovecha el potencial del futuro.

Verás los restos de la época del ferrocarril a vapor de mediados del siglo XIX, cuando la ciudad se llamaba primero Johnson's Depot. Hoy en día, se puede caminar o ir en bicicleta por los senderos boscosos donde las potentes locomotoras tiraban de los vagones de carbón. Deja el coche en el Parque de los Fundadores y camina el resto del camino hasta el centro histórico.

Desde aquí, visita algunas de las principales atracciones turísticas de la ciudad y pon en marcha tu motor con esta lista de cosas que hacer en Johnson City cuando viajes a Estados Unidos

1. Paseo por la ciudad en Founders Park

13 cosas que hacer en Johnson City, TN

Una exposición de más de 20 obras de arte multimedia permanentes bordea el arroyo ajardinado y el paseo de hormigón sin barreras del Parque de los Fundadores. Un aparcamiento gratuito al principio del sendero conduce a un anfiteatro descubierto y a un lugar de reunión. En el extremo del parque hay una atractiva réplica del pabellón de la estación de tren, que recuerda la conexión histórica de Johnson City como centro de transporte con la primera industria.

Founders Park es un cautivador corredor peatonal y un espacio verde apto para todas las edades. Espera ver a padres con carritos de bebé mezclándose con vecinos sentados en un banco. La gente descansa en el césped junto al arroyo mientras disfruta de un café matutino. Durante los meses de verano, el parque y el pabellón se convierten en un lugar de encuentro público para eventos musicales y artísticos.

Su proximidad al otro lado de las vías del tren a las tiendas y restaurantes del centro de la ciudad lo convierte en un lugar perfecto para comenzar tu visita a Johnson City.

2. Recorrer el Tweetsie Trail

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Llamado así por el icónico sonido de los silbatos de las locomotoras que antaño viajaban por las vías de Johnson City, el Tweetsie Trail se ha convertido en el corredor ferroviario más popular para los caminantes urbanos, los corredores y los entusiastas del ciclismo. El sendero recorre 16 kilómetros a través de los barrios boscosos de Johnson City hasta Elizabethton.

Tweetsie Trail es un sendero llano de superficie dura que es ideal para los cochecitos y las personas con problemas de movilidad. Hay numerosos puntos de acceso al sendero y zonas de aparcamiento. En el aparcamiento principal del sendero, en Johnson City, hay una tienda de bicicletas donde se pueden alquilar. Elige entre una bicicleta convencional de pedales o una bicicleta eléctrica para recorrer el sendero.

3. Actívate en el Parque del Ciervo Alado

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El mejor lugar para jugar al frisbee en Johnson City es el campo de 18 hoyos arbolado del Parque Winged Deer. El campo forma parte de un parque de 81 hectáreas frente al mar en el extremo norte de la ciudad, a 11 kilómetros del centro.

El parque Winged Deer es un área recreativa polivalente que da cabida a muchos intereses y actividades. En sus campos deportivos, los equipos compiten en softball, fútbol y voleibol de playa. Muchos lugareños vienen a hacer ejercicio en la pista pavimentada para caminar y en los senderos de fitness. Las actividades de ocio, como la pesca, tienen lugar en los muelles, las plataformas y el paseo marítimo elevado. 

Durante el verano, se organizan conciertos y otros eventos en la Plaza del Festival y el Anfiteatro Goulding. Mientras que el gran parque infantil es un atractivo para las familias, el enorme espacio verde y la orilla del lago son populares para los picnics en grupo y los paseos románticos al atardecer.

4. Visita el Discovery Center en el Gray Fossil Site

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Se podría decir que Hands On! Discovery Center at Gray Fossil Site ocurrió por accidente. Hace veinte años, el equipo de construcción que preparaba la ampliación de una autopista se topó con lo que se convirtió en uno de los hallazgos paleontológicos más importantes de Tennessee. El yacimiento de fósiles de Gray sigue siendo una excavación y un laboratorio, mientras que el Hands On! Discovery Center se construyó para atraer a niños de todas las edades a la exploración de la ciencia.

Durante tu visita, no podrás evitar emocionarte con los continuos descubrimientos en el yacimiento de fósiles de Gray. Como visitante, mira al exterior para ver cómo los paleontólogos retiran la tierra para revelar fragmentos fosilizados de un mastodonte o un tapir. En el interior, observa a los científicos y voluntarios que examinan estos hallazgos en el Centro de Excelencia en Paleontología Don Sundquist. Este trabajo nos ayuda a comprender la vida en los Apalaches hace millones de años.

Hands On! Discovery Center es tan táctil como su nombre indica. Aquí se construye, se da forma, se visualiza y se interactúa con instalaciones que fusionan la ciencia con el juego. El vestíbulo principal de 20 exposiciones presenta maravillas de la ciencia y la tecnología que requieren de tu mano para ponerlas en movimiento. Se aprende haciendo y se viven muchos momentos de asombro en el camino.

5. Pasear por las colinas de Willow Springs Park

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Con el telón de fondo de las Great Smoky Mountains en la distancia, el parque Willow Springs es tan extraordinariamente pintoresco como accesible para que los visitantes hagan ejercicio y tomen aire fresco. El paseo pavimentado da vueltas e incorpora un terreno accidentado para añadir un reto a los entrenamientos y paseos. El parque tiene un aire de comunidad para caminantes de todas las edades y capacidades físicas.

Un parque infantil temático está vallado para mejorar la seguridad de los más jóvenes. Las pistas deportivas atraen a los jugadores y a los partidos de voleibol de playa y baloncesto. Con mesas de picnic, bancos e instalaciones sanitarias, el parque Willow Springs es uno de los mejores lugares para visitar los fines de semana y las tardes de verano. A kilómetros de las autopistas y el tráfico, este parque es un lugar para escapar de la energía urbana.

6. Disfruta de las vistas en el Parque de la Montaña del Búfalo

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El Parque de la Montaña del Búfalo está situado a cinco kilómetros del centro de la ciudad. Suba por Highridge Road la empinada colina que bordea el arroyo Catbird hasta llegar al parque para disfrutar de las mejores vistas de Johnson City y sus alrededores. 

Hay multitud de rutas de senderismo y caminos sociales, así que consigue un mapa de rutas antes de ir. El parque cuenta con un denso dosel de maderas duras. En el bosque abundan los rododendros maduros, que garantizan una colorida floración en primavera. Los días de senderismo más agradables en el Parque de la Montaña del Búfalo serán los días claros y soleados en los que se puede apreciar la vista.

Dirección: 570 Highridge Road, Johnson City, Tennessee

7. Sube a bordo en el Museo del Ferrocarril L. Carter

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El Museo del Ferrocarril George L. Carter es una parada importante para cualquier persona interesada en las maquetas de trenes y en la historia del ferrocarril. Si por casualidad te encuentras en Johnson City un sábado entre las 10:00 y las 15:00 horas, cuando el museo está abierto, dirígete al campus de la Universidad Estatal de East Tennessee para verlo. El museo se extiende por 464 metros cuadrados de espacio de exposición.

Verás artefactos históricos y recuerdos relacionados con la industria y la cultura del ferrocarril. Disfruta del zumbido de las locomotoras a escala que tiran del material rodante en un laberinto de vías a través de versiones en miniatura de la campiña de Tennessee.

Dirección: 113 Campus Center Building, East Tennessee State University, Johnson City, Tennessee

8. Retrocede en el tiempo en el Sitio Histórico Estatal Tipton-Haynes

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El Sitio Histórico Estatal Tipton-Haynes congela la forma de vida antes de que Johnson City se convirtiera en una ciudad. En sus 18 hectáreas de colinas, este sitio histórico incluye interpretación y un museo viviente de 11 casas y graneros restaurados. Estos edificios se remontan a finales del siglo XVIII, después de que el coronel John Tipton comprara la propiedad en 1784. Las características de la historia natural -incluyendo una cueva de piedra caliza y un manantial- añaden una sensación de paz, e insinúan la vida de los pioneros en los Apalaches.

Quizás desees disfrutar de un picnic mientras visitas los terrenos pastorales de este sitio histórico. El personal organiza celebraciones estacionales que ayudan a la comunidad a festejar al estilo de antaño. El sitio preserva la historia con más de 1.000 artefactos en exhibición, los Archivos Mary Hardin McCown con su tesoro de registros escritos y fotográficos, y una biblioteca que da la bienvenida a los investigadores visitantes.

9. Lánzate al agua en el Parque Estatal Warriors' Path

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El Parque Estatal Warriors' Path está a menos de 32 kilómetros de Johnson City y cuenta con más cosas que hacer que la mayoría de los parques estatales. Con una extensión de 384 hectáreas, el parque bordea el río Holston, que permite realizar actividades acuáticas en el embalse Patrick Henry.

Entre las instalaciones más destacadas del parque se encuentran un exuberante campo de golf de 18 hoyos frente al lago; un desafiante campo de frisbee de 22 hoyos; 20 kilómetros de senderos de bicicleta de montaña reconocidos a nivel nacional; una piscina olímpica; piscinas separadas para bucear y vadear para los niños; plataformas de pesca; y senderos acondicionados para el senderismo, la observación de aves y la equitación.

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Estarás encantado con los servicios e instalaciones cuando acampes en el Parque Estatal Warriors' Path. Además de los modernos baños, cada uno de los 94 campamentos cuenta con conexiones de agua y electricidad. Las atractivas áreas de uso diario están equipadas con mesas de picnic, parrillas y pabellones cubiertos.

Después de comer, considera la posibilidad de alquilar una tabla de surf de remo, una canoa, un kayak o una barca de pedales en el puerto deportivo. La familia disfrutará navegando por las aguas protegidas del parque.

10. Poner la marcha en el Parque de Bicicletas de Montaña de Tannery Knobs

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El Parque de Bicicletas de Montaña Tannery Knobs cubre 16 hectáreas con rutas de ciclismo y senderismo. Las perillas se refieren a los afloramientos rocosos en la cima de la montaña que ofrecen vistas superiores. Las tiendas, cafés y restaurantes del centro de la ciudad están a pocos minutos tras un estimulante descenso.

No es necesario ser un experto para aprovechar los cinco kilómetros de pistas preparadas y arboladas de Tannery Knobs. Hay siete pistas diseñadas para ayudar a los ciclistas a desarrollar sus habilidades y su confianza, desde pistas para principiantes hasta para avanzados. Junto al aparcamiento en la cima de la montaña hay un parque de habilidades pavimentado o "pump track". Los principiantes aprenden los fundamentos del ciclismo de montaña, y los ciclistas expertos calientan antes de lanzarse a los senderos.

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El aparcamiento de bicicletas es gratuito para los visitantes que quieran alquilar una bicicleta en una tienda local. También es un recurso para los excursionistas y corredores que deseen disfrutar de los senderos y las vistas a pie. A menos de un kilómetro y medio de la base de la montaña se encuentra el inicio de la ruta Tweetsie Trail y 16 kilómetros de senderos para disfrutar más de la bicicleta.

11. Visita el Museo de la Cuna de la Música Country

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La música country popular estadounidense está en deuda con los músicos de Tri-Cities que grabaron a finales de los años 20 en Johnson City y Bristol. "Johnson City Sessions" y "Bristol Sessions" inspiraron la popularidad de la música hace casi 100 años. En 2014, el Museo del Lugar de Nacimiento de la Música Country, afiliado al Smithsonian, abrió sus puertas en Bristol, a 40 kilómetros al noreste del centro de Johnson City. Acércate a este museo si quieres entender las raíces de la música country que florecieron en los sonidos modernos de Tim McGraw y Carrie Underwood.

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El museo cuenta con exposiciones permanentes interactivas que destacan las contribuciones de los fundadores de la música country, como Jimmie Rodgers y la Familia Carter. Para ampliar su interés por el género, el museo tiene exposiciones temporales. También conserva un extenso archivo de grabaciones musicales, artefactos y fotografías y documentos impresos y digitales para fines de investigación.

12. Recorrido por el pueblo más antiguo de Tennessee: Jonesborough

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En 1784, Jonesborough se estableció y se convirtió en la primera ciudad registrada en lo que se convertiría en el Estado de Tennessee. A menos de 12 kilómetros al oeste de Johnson City, Jonesborough es la escapada ideal a una época pasada de tiendas pintorescas, arquitectura conservada y folclore de los Apalaches. Coge un cucurucho de helado y pasea por Main Street. Puede que te sientas como si estuvieras en el decorado de una película de antaño que ha cobrado vida.

Deténte en el Centro Internacional de Cuentacuentos, afiliado al Smithsonian, y compra un regalo en su encantadora tienda. Si se planifica con antelación, se puede hacer coincidir la visita con una representación de cuentacuentos o un espectáculo en directo en el Jonesborough Repertory Theater. En la misma manzana se encuentra el Chester Inn State Historic Site, que se construyó en 1797 y sirvió de alojamiento a los presidentes de Estados Unidos.

13. Atrévete con el parque de trampolines Just Jump

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Si tu idea de diversión es saltar de alegría, dirígete a Just Jump Trampoline Park. Esta atracción está construida para adaptarse a todas las capacidades físicas y a todos los niveles de fitness. Cada centímetro del parque de 2.043 metros cuadrados está lleno de lugares para rebotar, saltar y brincar con abandono.

Puede que ya sepas qué esperar de una carrera de obstáculos y de un balón prisionero, pero ¿qué acción te espera en un foso de gladiadores o en un salto con bolsa de aire? Tanto si se trata de ti y uno de tus hijos como de un grupo de amigos, no hay nada como la emoción de caer con los pies por delante en una piscina de cubos de espuma de colores. El personal está disponible para ayudar a supervisar a los niños, garantizar la seguridad y fomentar el juego durante su visita.

Después de quemar tanta energía, estarás listo para repostar en el bar de aperitivos del lugar. Si no te apetece saltar como Tigger, mira gratis desde la plataforma de observación, equipada con televisores de pantalla grande.

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